Violência, rebelião e exploração sexual: o lado sombrio da Roma Antiga

A elite romana pode ter se orgulhado de sua dignidade e honra, mas – como revela Harry Sidebottom – a antiga cidade de Roma era um foco de ódio de classe, animosidade racial, intolerância religiosa e exploração sexual.

Uma procissão ordenada de senadores, toga-clad e imponente, é uma imagem poderosa e duradoura da Roma Antiga. Isso nos diz muito sobre como os romanos se viam: como cidadãos civilizados e virtuosos. Acima de tudo, incorpora dignitas – um conceito romano peculiar que não tem tradução direta para o inglês, mas foi usado para se referir a um estado de ser determinado pela dignidade, mérito, honra, autocontrole e respeito público de um indivíduo. Para justificar a travessia do rio Rubicão e a marcha em Roma, Júlio César disse que a dignita significava mais para ele do que a própria vida.

Dada a calma ideologia da dignitas, você pode imaginar que a Roma Antiga era um lugar tolerante e agradável para se viver. A verdade, no entanto, não poderia estar mais longe: Roma era uma cidade dividida pela intolerância e violência, um terreno fértil para o ódio de classe, a animosidade racial, a intolerância religiosa e a exploração sexual. Assim, embora os romanos possam ter se considerado civilizados, muitos aspectos de sua sociedade seriam inaceitáveis ​​no mundo moderno de hoje.

Classe divide

Apenas um romano poderia ter dignitas , mas geralmente era visto como a posse exclusiva da elite rica e educada. Os plebeus de Roma – a plebe sórdida ou vulgar , como as classes inferiores eram chamadas por aqueles acima deles na pirâmide social – não podiam possuir a qualidade.

De certa forma isso não é surpresa. Aos olhos de seus autoproclamados apostadores, os plebeus urbanos da cidade nem sequer eram considerados romanos. Considere, por exemplo, Marco Túlio Cícero, um dos maiores oradores de Roma: ele lisonjeava os rostos genuínos do público – descrevendo-os como “senhores do mundo” ou “herdeiros das antigas virtudes romanas”. Mas, em uma obra de filosofia dirigida a outros membros da elite, ele empregou a linguagem do esnobismo depreciativo, referindo-se à plebe como uma “multidão invejosa”.

O orador mais aristocrático, Scipio Aemilianus, censurou ainda mais a plebe. Eles eram “estrangeiros”, disse ele, e a Itália não passava de madrasta.

Animosidade racial

Roma era uma cidade de imigrantes. No reinado de Augusto (31 aC-14 dC), a cidade tinha cerca de um milhão de habitantes. O aumento exponencial da população foi em parte causado pela ‘Crise Agrária’ dos dois séculos anteriores, já que o crescimento das grandes propriedades pertencentes aos ricos expulsou os camponeses italianos das áreas rurais e os forçou a buscar uma nova vida em a metrópole. O influxo continuou pelos primeiros três séculos depois de Cristo, quando migrantes econômicos se reuniram em Roma de todo o império. O poeta e satírico romano Juvenal expressou o desprezo da elite mais ampla quando notoriamente denegriu os recém-chegados da Síria como “a merda do rio Orontes fluindo para o Tibre”. Muitos desses moradores viviam amontoados em prédios residenciais insalubres, enquanto os menos afortunados residiam sob pontes,

Outros migrantes chegaram a Roma sem escolha própria. A qualquer momento, uma porcentagem significativa da população da cidade era composta de ex-escravos cujas origens poderiam ter vindo de qualquer lugar dentro do império, ou além de suas fronteiras. A elite – aparentemente esquecendo que Rômulo (um dos míticos fundadores de Roma) acolhera escravos em seu assentamento original no Monte Palatino – poderia, portanto, desprezar os plebeus como “estrangeiros” de ascendência servil.

Violência

Aos olhos da elite, a plebe urbana era pouco melhor do que os bárbaros. Eles eram frequentemente percebidos como sendo irracionais e violentos. Escrevendo em sua terceira sátira , Juvenal imaginou um encontro com um valentão plebeu bêbado como sendo uma experiência particularmente desagradável. “De onde você veio?”, Imaginava-se que o plebeu havia dito. “Que fedor de feijão e vinho azedo! Eu conheço o seu tipo, você esteve com um amigo de sapateiro, comendo uma cabeça de ovelha cozida e cebolinhas. O que? Nada a dizer? Fale, ou vou chutar seus dentes!

Ironicamente, a elite não era nenhuma estranha a infligir violência física – embora, é claro, eles tivessem que manter sua dignidade a todo custo. O pai do médico imperial Galeno certa vez aconselhou seus amigos a não socarem seus servos na boca – não porque isso pudesse causar dor ou humilhação ao criado, mas devido ao risco representado pelo dono. Você pode cortar seus dedos nos dentes do servo, ele avisou, ou (muito pior) você pode dar lugar à raiva irracional e perder o autocontrole. O que um bom dono deve fazer é mandar buscar um graveto que possa ser usado para espancar o empregado transgressor de maneira calma e controlada. Mesmo enquanto despeja uma surra, a elite deve manter sua dignidade.

A aversão que a elite sentia pelos plebeus foi devolvida. Quando o imperador Maximinus Thrax perseguiu a elite por sua riqueza (ele exigiu que seu dinheiro pagasse por uma guerra no norte), os plebeus tinham pouca simpatia. O historiador contemporâneo Herodiano descreveu a reação da seguinte forma: “Desastres que ocorrem para aqueles que são aparentemente afortunados e ricos não preocupam as pessoas comuns e às vezes até causam prazer a certos indivíduos mal-intencionados e desprezíveis, porque invejam os poderosos e prósperos”.

Rebelião

Como indivíduo, um plebeu podia se entregar a pouca resistência à elite além da fofoca, ou escutar os rumores utópicos de um cínico (um filósofo que rejeitava as normas sociais tradicionais, entre outras coisas, castigando os ricos em público). Como uma multidão, no entanto, os plebeus podiam fazer suas vozes serem ouvidas. A escassez de alimentos foi uma das razões mais comuns para tumultos. Nas cidades provinciais, os desordeiros atacariam o governador ou a elite local com seus ataques (que geralmente tomavam a forma de incêndio criminoso ou apedrejamento).

Na cidade de Roma, multidões enfurecidas seriam atacadas de frente pela Guarda Pretoriana, pela guarda pessoal dos imperadores e por outras unidades militares. Em 238 dC, o Ano dos Seis Imperadores, grande parte de Roma foi incendiada durante os combates entre a plebe e os soldados. Herodiano, trabalhando como funcionário público, nos diz que ambos os lados se aproveitaram do caos para ligar a elite: “As posses inteiras de alguns homens ricos foram saqueadas por criminosos e a classe mais baixa, que se misturava com os soldados a fim de realizar só isso.”

Exploração sexual

As origens servis percebidas dos plebeus contribuíram para a sua degradação sexual por aqueles acima deles. Para os homens de elite, cujos lares eram abastecidos com escravos de ambos os sexos, os limites da coerção e do estupro eram indistintos. “Todo mestre tem plena autoridade para usar seu escravo como ele quiser”, disse o filósofo Musonius Rufus.

Na sexualidade do homem da elite romana, pouco importava se alguém preferisse fazer sexo com homens ou mulheres. O prazer de ser derivado de cada um deles era debatido na literatura e presumivelmente na conversa. Alguns homens tendem a se ater a um ou outro, mas muitos gostaram de ambos. “Homossexual” e “heterossexual” não eram categorias pelas quais os contemporâneos se definiam.

Embora o gênero do parceiro não importasse, a questão de quem era “ativo” ou “passivo” durante o ato era de vital importância. O primeiro era aceitável para um homem e era considerado “viril”, independentemente do sexo do parceiro. Este último, por outro lado, era “efeminado”: “não tripulava” um homem e deixava sua reputação manchada por toda a vida.

Como os homens plebeus que antes eram escravos estavam disponíveis para exploração sexual por seus donos, eles já eram considerados “degradados” e era, portanto, “natural” para eles serem “passivos” durante o sexo. Como disse o retórico romano Seneca, o Velho: “comportamento sexual vergonhoso” – que para os homens significa ser o receptor passivo da atividade sexual – era “criminoso em uma pessoa livre, uma necessidade em um escravo e um dever em um ex-escravo. “

Era socialmente inaceitável que um homem de elite fizesse sexo ativo com outro homem de sua própria classe ou com suas mulheres (exceto, é claro, sua própria esposa). A plebe, no entanto, não estava protegida por nenhuma restrição social, e a pobreza induziu muitos deles – tanto homens quanto mulheres – a trabalhar como prostitutas.

Intolerância religiosa

Aos olhos da elite, as plebees urbanas de Roma adoravam deuses estranhos e eram vítimas de inúmeras superstições estranhas. Se eles apagassem um dedo ou escorregassem, ouvissem o canto de um corvo ou o rangido de um camundongo, vissem um telhado cair, ou encontrassem um macaco ou um eunuco [um macho que foi castrado], foi considerado azar. No mercado, eles consultavam adivinhos analfabetos, astrólogos e, entre outros charlatães, aqueles que – intrigantemente – prediziam o futuro usando um método desconhecido envolvendo o queijo.

Tem sido sugerido que alguns egípcios se mudaram para a Subura, uma área notória na cidade de Roma, para estar perto do templo da deusa Ísis no Campo de Marte. De cabeça raspada e peito nu, os sacerdotes de Ísis se destacaram. Às vezes eles usavam a máscara de Anúbis, o antigo deus egípcio dos mortos. Juvenal lançou um olhar preconceituoso sobre a “alteridade” dos egípcios, incluindo sua tendência à violência e às proibições alimentares: evitavam a cebola, o alho-poró, assim como o cordeiro e a carne de carneiro.

Os mais degradados de todos eram os cristãos, que eram considerados “ateus”, pois negavam a existência de todas as divindades, exceto seu próprio deus crucificado (chamado Chrestus ou Cristo). Os cristãos freqüentemente se reuniam para cerimônias secretas no escuro, e isso encorajou uma especulação chocante sobre suas atividades. Havia rumores de que eles se encontraram em uma sala com um cachorro amarrado a um candelabro; quando um pedaço de carne era jogado na sala, o cão puxava a lâmpada e mergulhava a sala na escuridão – permitindo assim que os cristãos se envolvessem em acoplamentos indiscriminados e supostamente incestuosos. Na realidade, como um culto ilegal, os cristãos provavelmente se reuniam antes do amanhecer ou depois do anoitecer para evitar os olhos de seus vizinhos pagãos que poderiam denunciá-los às autoridades.

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