Uma casa dividida

O que os tumultos da Páscoa de 1920 em Jerusalém revelaram sobre o domínio britânico na Palestina.

Pouco depois das 10 horas da manhã de domingo, 4 de abril de 1920, um diretor de fotografia instalou sua câmera perto da entrada do suq cristão.dentro da Cidade Velha, murada de Jerusalém, para filmar peregrinos muçulmanos reunidos perto do Portão de Jaffa, no início do festival de Nebi Musa. Segundo a lenda local, o líder muçulmano do século XII Saladino inventou o Nebi Musa para impedir qualquer tentativa de peregrinos cristãos que chegavam a Jerusalém na Páscoa para recuperá-lo para a cristandade. Em outros lugares da Cidade Santa, os cristãos celebravam a Páscoa e os judeus se preparavam para a Páscoa. O clima da multidão no Portão de Jaffa era alegre no começo, mas, como mostra o filme do cinegrafista desconhecido, a violência eclodiu repentinamente e a multidão se dispersou. É impossível dizer exatamente quem estava atacando quem, mas o filme captura o exato momento em que Jerusalém mergulhou em um frenesi de tumultos antijudaicos que duraram quatro dias.

A causa subjacente dessa primeira grande crise para os novos governantes britânicos da Palestina foi a raiva que árabes palestinos, tanto cristãos como muçulmanos, sentiram sobre a promessa do secretário de Relações Exteriores britânico Arthur Balfour, em novembro de 1917, de apoio britânico ao estabelecimento de uma pátria judaica na Palestina. Eles viram que o que Balfour realmente queria dizer implicava a criação de um estado judeu e, finalmente, sua própria desapropriação. Juntamente com sua oposição ao sionismo, estava o entusiasmo por Emir Feisal, o comandante de campo do exército hashemita que os britânicos haviam financiado, treinado e equipado de 1916 a 1918 para combater os turcos otomanos e que, desde o final da Primeira Guerra Mundial, fora o governante de fato de Damasco. Para seus seguidores, Feisal representou um ponto de partida contra os planos britânicos e franceses de conquistar o Oriente Médio e sua melhor esperança para um estado independente, composto pelas províncias árabes do império otomano, incluindo a Palestina. Não foi mera coincidência que, pouco antes do início dos tumultos em Jerusalém, os oradores que se dirigiam aos peregrinos do Nebi Musa exibissem com destaque o retrato de Feisal.

A responsabilidade final de manter a segurança pública na Palestina cabia ao Exército Britânico, mas os negócios diários do governo eram administrados pela Administração de Territórios Inimigos Ocupados (Sul), ou OETA, que o General Sir Edmund Allenby criou seis meses depois de seu exército O exército imperial capturou Jerusalém em dezembro de 1917. A OETA se dedicou a manter o status quo na Palestina, de acordo com as Leis e os usos da guerra., conforme estabelecido na Convenção de Haia de 1907, até o momento a Grã-Bretanha assinou um tratado de paz com a Turquia que abriria o caminho para a implementação da Declaração de Balfour. Para esse fim, não se permitiu publicar o texto completo da Declaração. Os sionistas passaram a considerar esta e outras decisões da OETA como prova de um anti-semitismo arraigado. Aqueles entre eles com experiência em primeira mão do modo como o covista chinovnikiusado para orquestrar pogroms na Rússia pré-revolucionária, convenceu-se de que o próprio OETA estava por trás da maré crescente da agitação anti-sionista árabe. Por sua vez, os sionistas foram acusados ​​de criar uma administração paralela na Palestina e, pior ainda, de importar o bolchevismo da recém-fundada União Soviética. Essas disputas custam a vários funcionários da OETA seus empregos. Na Páscoa de 1920, as relações entre as autoridades britânicas na Palestina e os líderes sionistas locais estavam tensas.

A situação política na Palestina estava piorando. Houve duas grandes manifestações anti-sionistas em Jerusalém, mas estas passaram com poucos problemas. Nas remotas margens do norte da Palestina, no entanto, homens da tribo drusa síria atacaram uma colônia judaica, matando seis de seus membros. Em Jerusalém, veteranos judeus que haviam lutado na Palestina sob Allenby durante a Grande Guerra e membros locais dos MaccabiAssociação esportiva sionista combinada para formar esquadrões de autodefesa para enfrentar a ameaça de violência antijudaica. Um de seus organizadores foi Vladimir Jabotinsky, ex-tenente do Exército Britânico, orgulhoso detentor da Cruz Militar e um sionista especialmente pugnaz e direto. No entanto, o governador militar de Jerusalém, coronel Ronald Storrs, não ficou indevidamente alarmado com esses presságios preocupantes. No papel, ele tinha à sua disposição três batalhões de infantaria, um britânico e dois indianos, caso as festividades de Nebi Musa explodissem em violência, mas ele não pediu ao exército para colocá-las em espera. Em vez disso, Storrs deixou a força policial de Jerusalém com oito policiais e 188 policiais, a maioria locais, sob responsabilidade exclusiva da segurança pública.

Apesar da rápida imposição da lei marcial, cinco judeus e quatro árabes foram mortos, 242 pessoas feridas e dezenas de propriedades judaicas saqueadas e vandalizadas antes que as tropas britânicas pudessem restaurar a ordem. Storrs compôs seu julgamento anterior errado sobre o nível de policiamento exigido para o festival Nebi Musa, ordenando a prisão de Jabotinsky e 19 de seus camaradas por possuírem armas e munições. As notícias dos “distúrbios” de Jerusalém e da sentença de 15 anos de prisão proferida a Jabotinsky por um tribunal militar foram recebidas com fúria por sionistas e seus aliados no Parlamento britânico e na imprensa. O OETA agora era acusado de organizar um pogrom. As autoridades britânicas em Jerusalém agiram rapidamente para conter o alvoroço, reduzindo a sentença de prisão de Jabotinsky para um ano, mas para impedir uma grande violação do movimento sionista, O primeiro-ministro David Lloyd George ordenou a substituição da OETA por uma administração civil liderada por um alto comissário que defendesse a Declaração de Balfour. A mudança de regime ocorreu muito antes da Grã-Bretanha assinar um tratado de paz com a Turquia e receber um mandato para governar a Palestina pela Liga das Nações. Em tais fundações políticas e jurídicas instáveis, os britânicos reinaram nesta terra três vezes prometida.

Leia também!