Tigre Tigre

Quase o único lugar na Terra onde algumas centenas de tigres ainda vivem uma vida selvagem é o mangue dos Sundarbans em Bengala. Mas mesmo esse último refúgio, antes conhecido como Baghratatimandal (templo dos tigres), está sendo destruído. Os manguezais estão sendo cortados para carvão e os pântanos perdidos para a criação de camarões; redes de nylon arrastadas para baixo das margens do rio para coletar as sementes ironicamente chamadas de camarão-tigre destroem as mudas de mangue, assim como muitas espécies de peixes, e colocam em perigo os crocodilos. Uma empresa de turismo quer construir hotéis flutuantes, helipontos, um campo de golfe e cassinos flutuantes. Esses desenvolvimentos significariam o fim do modo de vida tradicional dos milhares de pessoas que vivem aqui, coletando lenha, remédios, mel e outros produtos naturais. É nessas pessoas que a sobrevivência de grande parte da natureza selvagem depende. Enquanto eles continuam a viver dentro das florestas, essas florestas e os grandes predadores que eles apóiam, continuarão a sobreviver. Se eles saírem, eles serão destruídos.

Nossos ancestrais distantes, que estavam sentados em volta de fogueiras crepitantes na esperança de manter as bestas famintas à distância, contemplaram maravilhados os céus repletos de estrelas e honraram os espíritos dos elementos e dos animais, dos quais todos dependiam. Eles entenderam que eles não poderiam sobreviver sozinhos e sem a compaixão das essências da terra, do céu e da água, os espíritos dos animais e dos ancestrais, e os deuses, a força da vida humana seria extinta. Esses espíritos habitaram um reino paralelo que os xamãs visitariam para partilhar sua sabedoria e pedir-lhes que libertassem animais terrestres para a caça e efetuassem curas. Para os primeiros habitantes da Ásia, o incrível tigre era um potente representante do mundo natural e sobrenatural. Ela tinha habilidades de caça sem paralelo, era magnífica em seu esbelto casaco listrado e incrivelmente poderosa, enquanto sua associação com a água conferia a capacidade mística de viajar entre os mundos. Muitos povos primitivos procuraram identificar-se com sua magia espiritual e torná-la sua.

As mais antigas imagens existentes de tigres são incisadas nos enormes blocos de basalto que se erguem na maré baixa das águas do rio Amur, na Rússia. Com 5.500 anos de idade, estes e outros petróglifos, incluindo o Dragão Negro, o lendário mestre do rio e a contraparte do tigre, Senhor da Floresta, nos dão um vislumbre das criaturas que habitaram os mundos místicos e físicos das tribos que habitavam as margens deste rio. Várias imagens são parte-tigre parte homem em aspecto – indubitavelmente, uma representação da crença do xamã de que, ao assumir o aspecto de um animal, ele poderia participar de seus poderes e ajudar a sobrevivência do próprio e de seu povo. Os tigres continuaram a aparecer em esculturas rituais e roupas xamânicas na Sibéria até o início do século XX. As tribos do Amur aceitaram o tigre como possuidoras de características humanas e assim como seus parentes, e perdoaram-lhe a ocasional depredação do gado ou o ataque às pessoas. Algumas tribos a consideravam um ancestral sagrado e expulsaram qualquer um que ousasse matar esse parente celestial. Agora ela é caçada e caçada, sua aura mágica desaparecendo junto com o xamanismo. Menos de quatrocentos tigres se agarram nas florestas e estepes da Rússia.

Mais ao sul, na China, a antiga parceria de Dragão e Tigre também permeou todos os aspectos da vida. Seu domínio entrelaçado e equilibrado dos céus é refletido astronomicamente nas constelações de Escorpião (Dragão Azul) e Órion (Tigre Branco), que se perseguem eternamente pelos céus. Esses atributos celestes são refletidos na Terra, onde seus espíritos se assentam em colinas, montanhas, vales e outras características da paisagem que parecem se assemelhar à sua forma. Foi a partir dessa crença que a arte do Feng Shui se desenvolveu já no segundo milênio aC. Feng Shui – que significa, literalmente, Wind (White Tiger) e Water (Azure Dragon) – sustenta todo o padrão da paisagem chinesa, natural e artificial. Para um local ser favorável, a energia ou o chique pulsa através de tudo na terra precisa ser harmonioso e forte. É o mais poderoso onde as energias sexuais do Tigre e do Dragão se unem. O Feng Shui ainda dita onde os ancestrais podem ser enterrados, grandes cidades fundadas, prédios de escritórios erguidos e até mesmo habitações humildes situadas. 

Durante a dinastia Han primitiva (206 aC-220 dC) os caixões tinham dragões pintados no lado esquerdo, tigres à direita e um sol dourado e uma lua prateada na tampa para espelhar o poder auspicioso dos céus. Demônios, fantasmas e espíritos malignos foram mantidos à distância, colocando pequenas esculturas de tigres, muitas vezes em jade, à esquerda do caixão. O Tigre Branco era o regente dos ventos e o poder feminino escuro, fértil do yin, dando proteção aos ancestrais e guardando os templos. No entanto, o caráter chinês para o rei está claramente estampado nas marcas douradas e pretas de sua testa, proclamando-a a governante masculina da floresta e símbolo poderoso do imperador, da nação e de seu poderio militar. Na natureza, ela é uma mãe protetora que perseguirá ferozmente aqueles que caçam seus filhotes; lânguida durante o calor do dia, ela também é um predador incomparável. 

A introdução do budismo da Índia por volta do ano 200 dC não eliminou o tigre da psique chinesa. Em vez disso, ela foi integrada em contos mitológicos budistas. O próprio Buda em uma encarnação anterior sacrificou sua vida para alimentar uma tigresa tão delirante de fome que ela estava se preparando para devorar seus filhotes. Ao fazê-lo, ele demonstrou a maior das virtudes budistas, a compaixão.

O tigre fazia parte da alma da China e, portanto, protegido, pelo menos até os imperialistas ocidentais chegarem no final do século XIX. O governo do Kuomintang (1912-1949) rompeu com a tradição para abraçar os valores ocidentais, iniciando o processo de separar o povo chinês de seu passado cultural e espiritual, um processo continuado pela República Popular da China de 1949. Os comunistas demoliram a maioria dos templos taoístas durante a Revolução Cultural e condenou monges e padres de todas as denominações a campos de trabalho. O tigre, um elemento essencial do taoísmo e símbolo poderoso da história da China, foi considerado uma praga, e os agricultores foram ativamente encorajados a abatê-la. Agora ela está extinta onde uma vez reinou suprema.

A tigresa não é apenas uma essência espiritual da sexualidade, ela é uma essência física tangível. A personificação do desejo feminino lascivo, ela anuncia sua fertilidade marcando o cheiro das bordas de seu território com um fluido almiscarado e espesso e rugindo vigorosamente até que vários machos são convocados. Ela então permite que seus pretendentes lutem pelo privilégio de montá-la até 50 vezes. Infelizmente, isso significa que em toda a Ásia partes do corpo foram tomadas para fazer afrodisíacos. Sacrificar um tigre para esse propósito é uma prática antiga, mas costumava ser relativamente rara. Agora ela agora é caçada sem piedade na Índia para alimentar os mercados consumidores da China e da Tailândia. Bordéis exclusivos vendem um licor doce no qual um pênis de tigre foi mergulhado.

Caça nos montes de Punjab, India, c.1790.

O tigre de Bengala do subcontinente indiano nunca foi incorporado à fé hindu ou muçulmana na maneira como os chineses a incorporaram ao taoísmo. Mas ela era, de várias maneiras, objeto de adoração de culto pelos povos que ganhavam a vida em suas terras. Caçar o tigre era, no entanto, um esporte para os ricos. Os imperadores mongóis e seus cortesãos saboreiam se opor ao predador supremo. Akbar (1542–1605) costumava caçar apenas com arco e flecha, Jahangir (1569–1627), muitas vezes a pé, e embora ele e sua comitiva tivessem armas, às vezes eles vinham em contato físico com o tigre e lutavam com ela, carregando apenas punhais e paus para se defender.

Os mongóis viram o tigre como um oponente temível e valioso. Sua reputação era tal que o primeiro imperador mogor Babur (1483-1530) era conhecido simplesmente como “o Tigre”, enquanto o último, Aurangzeb (1665-1707), usava-a como seu símbolo de poder, adornando o punho de sua melhor espada. com sua imagem. Os mughals mantinham registros de caça e gostavam de competições de animais – os tigres eram muitas vezes confrontados com um grande número de búfalos com chifres. No entanto, eles estavam muito mais interessados ​​nos elogios que vinham de demonstrações de coragem real do que em números absolutos de mortes. Jahangir matou apenas 86 tigres e leões em seus 48 anos de caça.

Para os britânicos, o tigre era a personificação da índia, e sua humilhação do animal espelhava sua subjugação imperial do subcontinente. Eles deixavam bezerros de búfalo como isca e depois atiravam nos tigres da segurança de machans altos (peles); eles os abatiam enquanto estavam em meio a howdahs de elefantes, cercados por até 40 elefantes e cavalgadas de batedores. Eles atiraram neles enquanto estavam acasalando, e até quando estavam descansando em seus covis. Eles descreveram o tigre como uma fera perigosa, mas desprezível, um freqüente comedor de homem. Ninguém foi mais habilidoso em sua manipulação da imagem do tigre do que Jim Corbett (1876-1955), que contou contos avassaladores do assassinato de “comedores de homem” em livros como Os Comedores de Homens de Kumaon (1944).

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