Sucesso após a morte?

Nesta nova e ousada história social, Hallie Rubenhold explora a vida de cinco mulheres que encontraram fama apenas à maneira de suas mortes. “Os cinco” do título são Mary Ann Nichols, Annie Chapman, Elizabeth Stride, Catherine Eddowes e Mary Jane Kelly, que são lembradas como as mulheres assassinadas pelo homem que conhecemos como “Jack, o Estripador”. Rubenhold usa uma variedade de material de arquivo e leitura secundária para mapear cada uma das suas vidas individuais até o ponto em que começaram a sua queda na pobreza, alcoolismo, falta de moradia e, finalmente, a morte em 1888.

Rubenhold não descreve os assassinatos; ela também não desperdiça nenhum espaço especulando sobre a identidade do assassino. Na verdade, “Jack, o Estripador” está totalmente ausente do livro, com exceção de seu título e de uma breve discussão sobre a mitologia e a indústria que se desenvolveu em torno de seu enigma. Curiosidade sobre a identidade de ‘Jack’ mostra poucos sinais de diminuição. Nos últimos anos, a maioria dos livros sobre o assunto que receberam atenção da mídia tem se esforçado para nomear um suspeito. A decisão deliberada de Rubenhold de se concentrar nas vítimas é corajosa. Considerando-se a atenção que seu livro conquistou na mídia, é algo que valeu a pena.

A mensagem central e clara do livro é que ‘os cinco’ eram pessoas reais, com vidas reais e que merecem ser melhor do que serem dispensadas como ‘apenas prostitutas’. Rubenhold argumenta assim: “Na ausência de qualquer evidência de que Polly, Annie e Kate tenham se envolvido em prostituição comum, muitas delas afirmam que essas mulheres participaram da“ prostituição casual ”: um termo genérico sobre as ambiguidades das mulheres. vidas que estão mergulhadas no julgamento moral. ‘

É justo dizer que é a afirmação de Rubenhold de que não há provas de que três das vítimas fossem prostitutas que causaram a maior discordância entre os “Ripperologists”, o substantivo coletivo usado para aqueles que pesquisam os assassinatos de Whitechapel. Qualquer um com conhecimento prático do caso saberá que existem muitas evidências para sugerir que todos os cinco, de uma vez ou outra, se envolveram em prostituição. Essa evidência foi apresentada por pesquisadores ao longo de muitos anos e, embora possamos razoavelmente fazer perguntas sobre a polícia e as atitudes públicas na época (um ponto levantado por Rubenhold), não podemos simplesmente ignorar fontes que não se encaixam em nossa visão particular do passado.

Descrevendo a cobertura da mídia sobre o assassinato de Mary Ann “Polly” Nichols, Rubenhold escreve:

Quando a história começou, antes que se soubesse algo substancial sobre a vida de Polly, quase todos os principais jornais do país publicaram uma matéria dizendo: “Foi dito que o falecido tinha levado a vida de um“ infeliz ”, apesar de também relatar que ‘nada … era conhecido dela’.

Isso não é totalmente exato; O que o Times realmente escreveu foi:

Foi recolhido que o falecido tinha levado a vida de um ‘infeliz’ enquanto alojava na casa, que foi apenas por cerca de três semanas passadas. Nada mais era conhecido dela por eles [as mulheres que viviam com ela], mas que quando ela se apresentou para sua apresentação na noite de quinta-feira ela foi rejeitada pelo deputado porque ela não tinha o dinheiro.

A sutil remoção de “mais” e “por eles” da citação dá a impressão de que o jornal estava inventando as declarações sobre Polly, em vez de relatar o que as mulheres que a conheciam diziam. A citação revisada apóia a declaração de Rubenhold de que a imprensa estava dando a Nichols uma prostituta, apesar de “não saber nada sobre ela”, o que não é como a maioria das pessoas leria essa evidência. Existem outras informações que sugerem fortemente que Nichols se engajou na prostituição no final da década de 1880, e é por isso que seu ex-marido, William, parou de lhe dar assistência financeira.

O livro é notável tanto pela nova informação que destaca sobre a vida das mulheres assassinadas em 1888  quanto pela informação (principalmente sobre suas mortes) que omite. Podemos perguntar por que importa se as mulheres eram ou não prostitutas. Independentemente disso, eles foram vítimas inocentes de um assassino brutal e misógino. Como o trabalho de Judith Walkowitz sobre prostituição no século 19 mostrou, as comunidades de East London não denegriram aquelas mulheres que, em momentos de necessidade desesperada, eram forçadas a se vender pelo preço de uma cama, uma refeição ou uma bebida. O tom de desprezo do  The Times  certamente condenava aqueles “infelizes” por trazerem tal horror à própria cabeça, mas era igualmente contundente sobre a maioria dos que moravam na favela de Whitechapel.

Rubenhold faz uma sugestão interessante de que as vítimas foram mortas enquanto dormiam mal. Ela faz isso com base em uma nova interpretação do termo “andar na rua”. O termo tem sido tradicionalmente considerado um eufemismo para prostituição, mas e se, às vezes, significava literalmente: andar pelas ruas porque não havia onde dormir em ambientes fechados? É um novo ângulo sobre os assassinatos e vale a pena explorar. Mais uma vez, porém, não é apoiado com evidências que efetivamente desafiam o considerável material existente que sugere o contrário. Isso se deve em parte à decisão louvável de Rubenhold de não detalhar as circunstâncias em torno dos assassinatos, embora seja aqui que os leitores encontrem informações que desafiem sua afirmação.

No entanto, embora o argumento central não seja convincente, até que ponto isso deprecia o livro como história social? Indubitavelmente deixa Rubenhold aberto a críticas por parte de pesquisadores que sabem muito sobre o caso. Isso é uma pena, porque ela fez uma contribuição significativa para o estudo dos assassinatos, destacando a vida das cinco vítimas canônicas. Embora tenha havido estudos sobre as mulheres assassinadas antes – As Vítimas de Jack, o Estripador, de Neal Sheldon(2007), por exemplo – nunca houve um perfil tão alto e bem escrito. Como resultado do livro de Rubenhold, muito mais pessoas aprenderão a realidade das vidas das pobres pessoas da classe trabalhadora na Londres do final do período vitoriano. A introdução dessas histórias para um público dominante é importante, especialmente quando problemas como falta de moradia, pobreza, abuso de substâncias e violência doméstica não foram consignados à história.

Rubenhold escreve sobre essas mulheres com simpatia. Sua capacidade de trazê-los à vida e retratar suas lutas na sociedade em que viviam faz grande história popular. Ela tem um estilo de romance que preenche as lacunas deixadas pela escassez de material de origem sobre a vida da classe trabalhadora na Grã-Bretanha vitoriana. Qualquer livro que envolva novos públicos tem que ser uma coisa boa e há muitas evidências de que o livro de Rubenhold fez isso, entrando no Sunday Times.lista de best-sellers em, apropriadamente, o número cinco. Alguém com um forte conhecimento prático do caso Whitechapel aprenderá muito com isso? Talvez não, mas se lhes pedir para questionar a forma como abordam o caso, isso também só pode ser positivo. Este é um livro legível e envolvente sobre as vidas das mulheres da classe trabalhadora e há muito poucas delas. Rubenhold merece crédito pelo que produziu; seria bom ver mais esforços nessa direção como um contraponto aos quilômetros de estantes dedicadas às elites ricas que os governavam.

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