Robert the Bruce: campeão da Escócia ou usurpador assassino?

Em 23 e 24 de junho de 1314, Robert Bruce, rei da Escócia, enfrentou o rei Eduardo II em Bannockburn na batalha decisiva das guerras da independência escocesa. O Dr. Michael Brown dá uma olhada mais de perto no rei escocês e seu caminho muitas vezes sangrento para o trono.

Em 10 de fevereiro de 1306, ocorreu o mais importante assassinato político na história escocesa. John Comyn, “the Red”, foi assassinado por Robert Bruce, Conde de Carrick, e seus seguidores em uma explosão de violência na igreja dos franciscanos, os Greyfriars, em Dumfries.

Comyn e Bruce eram os principais membros da nobreza escocesa. Eles tinham sido rivais e tinham lutado recentemente em lados opostos nas guerras entre Edward I da Inglaterra e os escoceses. No início de 1306, com Edward finalmente reconhecido como governante da Escócia, os dois senhores se reuniram na igreja Greyfriars. A princípio, os homens pareciam amistosos e Bruce conversava a sós com Comyn diante do altar-mor.

De repente, o humor mudou. Bruce acusou seu rival de traição. Fazendo-se para ir embora, Robert Bruce então se virou com a espada desembainhada e atingiu o Comyn. Os seguidores de Bruce, em seguida, correram, chovendo golpes em John Comyn, que caiu no chão. O tio de Comyn, que se juntou ao corpo a corpo, foi abatido. Bruce saiu da igreja. Montado no cavalo de Comyn, liderou seus seguidores a curta distância até o Castelo de Dumfries, onde os juízes do rei Eduardo estavam em julgamento.

Ao entrar, Bruce prendeu os homens do rei, mas depois ouviu notícias de que Comyn ainda estava vivo. Ele despachou dois de seus homens para o convento. Encontraram John Comyn atendido pelos frades da sacristia, feridos, mas não morrendo.

Depois de permitir que ele ouvisse a confissão, os homens de Bruce arrastaram Comyn de volta para a igreja e o mataram nos degraus do altar, salpicando o próprio altar com sangue. Enquanto o cadáver de Comyn foi abandonado aos frades, Bruce partiu de Dumfries para começar a revolta contra Eduardo I, que culminaria com sua ascensão como rei dos escoceses seis semanas depois.

Aqueles que procuravam entender esses eventos viram a morte de Comyn como um passo deliberado no caminho de Bruce para o trono. A investigação inglesa do assassinato em 1306 concluiu que Comyn foi morto porque “ele não concordaria com a traição que Bruce planejou contra o rei da Inglaterra, acredita-se”. Em crônicas inglesas do período, Bruce atraiu Comyn para Dumfries para matá-lo. Nos relatos escoceses, pelo contrário, Bruce e Comyn concordaram em trabalhar juntos para a liberdade da Escócia. Comyn, no entanto, traiu os planos de Bruce para Edward I e foi morto em vingança por sua traição.

Todas essas versões concordam em identificar Bruce em fevereiro de 1306 como um homem se preparando para lançar uma oferta pela realeza e matando o Comyn para limpar o caminho. O retrato de Bruce como matador de sangue frio ou campeão de visão clara de seu povo se adequava às percepções conflitantes dos anos posteriores. Colocou o assassinato no centro de um golpe planejado que também envolveria a tomada do trono por Bruce e sua guerra contra o rei inglês, uma guerra que finalmente garantiu o reconhecimento da independência da Escócia.

No entanto, essas interpretações também se basearam em uma dose pesada de retrospectiva. Se vistas da perspectiva de fevereiro de 1306, as conclusões desses relatos parecem tão claras? Bruce estava na época concentrado na tomada do trono? Foi o assassinato do Comyn em solo sagrado, um ato ligado ao apelo e alienar muitos escoceses, um ato de revolução calculada? Será que as conseqüências imediatas da morte de Comyn, as seis semanas antes de Bruce ser coroado rei, testemunharam o desdobramento de um golpe planejado? As respostas estão na evidência que surgiu antes de Bruce assumir a reputação e o papel de herói rei ou usurpador sangrento.

Os anos difíceis

No início de 1306, Robert Bruce não era um defensor óbvio das liberdades escocesas. Ele tinha pouco mais de 30 anos e sua carreira foi moldada pelas guerras de uma década entre Edward I (governou a Inglaterra entre 1272 e 1307) e os escoceses.

O rei da Inglaterra aproveitou-se de uma crise de sucessão na Escócia após a morte de Alexandre III (que governou a Escócia entre 1249-86). A posição de Bruce nesse conflito foi definida pelos interesses familiares. Parte disso era a alegação de Bruce ao trono escocês. Esta foi rejeitada em favor dos direitos rivais de John Balliol em 1292, mas com Balliol no exílio de 1296, os Bruces não abandonaram a esperança de uma coroa.

Enquanto Bruce estava consciente das aspirações reais de sua família, eram suas responsabilidades como nobre que exerciam a maior influência em suas atividades. Como condes de Carrick e lordes de Annandale, no sudoeste da Escócia, e uma série de propriedades inglesas, os Bruce tiveram que preservar terras em dois reinos em guerra e proteger seus amigos e inquilinos nos anos difíceis desde 1296. Nestes anos, Bruce tinha desempenhado um papel importante. papel de mudança. Ele havia liderado brevemente a resistência a Eduardo I em 1297 e tinha sido um guardião da Escócia entre 1298 e 1300, mas depois de ambos os episódios se submeteram ao rei inglês.

De 1302 a 1304, ele havia sido ativo no governo da Escócia de Eduardo. As mudanças de lado de Bruce foram menos motivadas por uma esperança maquiavélica de ganhar o trono do que pelo dever de preservar as terras e os inquilinos de sua família dos piores efeitos da guerra.

Suas ações eram normais entre a nobreza escocesa e eram inteiramente compreensíveis para os contemporâneos. Eles, no entanto, não revelam Bruce como um homem comprometido com a defesa abstrata da Escócia. Em vez disso, eles sugerem um jovem lorde cujas preocupações eram com questões mais limitadas e pragmáticas de senhorio e lealdade.

Nos meses anteriores a fevereiro de 1306, Robert Bruce continuou a enfrentar essas preocupações em novas circunstâncias. Em 1304, Edward finalmente obrigou seus principais inimigos escoceses a se submeterem ao seu governo. Ele era agora o mestre da Escócia e durante o ano seguinte, os nobres da Escócia procuraram seu favor e pediram-lhe terras e escritórios. Bruce foi um desse grupo.

Em abril de 1304, seu pai havia morrido e Bruce se aproximou do rei para receber o senhorio da família de Annandale. A sucessão de investigações sobre os antigos direitos de Bruce em suas propriedades provavelmente encorajou Bruce a encontrar aliados. Para este fim, em junho de 1304, ele entrou em um vínculo ou aliança privada com William Lamberton, o bispo de St Andrews.

Rivais políticos profundos

Enquanto isso foi mais tarde usado pelos ingleses para sugerir uma conspiração entre Bruce e um dos líderes da igreja escocesa, seus termos não suportam isso. Em vez disso, foi uma declaração formal de amizade entre os senhores que haviam estado recentemente em lados opostos na guerra, mas que agora viam a necessidade de cooperar.

Precisando garantir sua herança e sob o escrutínio do governo, Bruce teria encontrado uma aliança tão valiosa, especialmente quando Lamberton se tornou chefe do conselho escocês de Edward. Questões de terra, senhorio e influência dentro desta Escócia eduardiana parecem ter preocupado Robert Bruce em 1304-5.

As mesmas questões explicam a presença de Bruce em Dumfries em 10 de fevereiro e seu encontro com John Comyn. Os juízes do rei estavam em tribunal em Dumfries e, como proprietários locais, seria natural Bruce e Comyn estarem presentes. Para eles se encontrarem em particular para discutir os negócios do tribunal também seria normal.

No entanto, qualquer reunião entre esses dois homens veio com uma bagagem considerável. Há um conto distorcido em vários relatos de uma escritura entre Bruce e Comyn que pode indicar uma promessa de apoio mútuo como aquele entre Bruce e o bispo Lamberton. No caso de Bruce e John, no entanto, quaisquer expressões escritas de amizade se sobrepõem à profunda animosidade.

Os dois homens eram rivais políticos abertos. A família de Comyn era oponente de longa data dos Bruce e entre 1302 e 1304, enquanto Bruce servia ao rei Eduardo, o Comyn liderara os inimigos do rei. Eles também eram inimigos pessoais. Em 1299, Bruce e Comyn eram os guardiões da Escócia, liderando a guerra contra os ingleses. Quando uma disputa surgiu entre os seguidores dos dois homens, Comyn ligou Bruce e agarrou-o pela garganta.

Acusações de traição foram lançadas em Bruce antes que os dois homens fossem separados. A desconfiança e a violência entre Bruce e Comyn, em 1299, podem ter surgido novamente em fevereiro de 1306, talvez desencadeada por um desacordo similarmente menor.

Buscando um acordo

O relato contemporâneo de Walter de Guisborough sugere esse cenário. Bruce e Comyn se reuniram para discutir “certos assuntos tocando os dois”. Durante a conversa, Bruce acusou Comyn de influenciar o rei Edward contra ele.

Isso sugere menos a traição de uma conspiração do que a competição por favores reais entre rivais que custaram terras e escritórios de Bruce e podem ter quebrado uma promessa escrita de amizade. Antigos antagonismos levaram Bruce a atacar Comyn e outros presentes juntos na luta. O resultado não foi assassinato, mas uma briga sangrenta.

As conseqüências do assassinato sugerem que, mesmo assim, Bruce desenvolveu apenas lentamente a intenção de tomar o trono. Seriam seis semanas antes de ele ser coroado e, nesse período, as conseqüências da morte do Comyn e da natureza das intenções de Bruce só foram gradualmente desdobradas.

Evidência vital disso vem de um relatório em inglês, escrito de forma crucial no início de março, antes de Bruce assumir o trono. Mostra Bruce permanecendo no sudoeste, tomando castelos e tentando recrutar seguidores à maneira das rebeliões aristocráticas anteriores. O relatório também revela que Bruce estava negociando com Edward I e seus funcionários e nessas conversas indicou que ele tinha tomado castelos “para se defender com a vara mais longa que ele tinha”.

Este não foi o desafio inequívoco de um rei à espera, mas sugere um homem tentando salvaguardar sua posição, mas ainda buscando um acordo, talvez um perdão para a morte de Comyn. No entanto, o relatório mostra que tais objetivos estavam mudando.

O escritor identifica a figura chave neste como Wishart, o bispo de Glasgow. Robert Wishart era um veterano defensor das liberdades escocesas e no início de março, como “conselheiro-chefe” de Bruce, absolveu Bruce de seus pecados e “o libertou para garantir sua herança”. Isso só poderia significar que Bruce estava agora determinado a concorrer ao trono. Wishart forneceu o apoio espiritual. Ao liberar Bruce de seu juramento a Eduardo e do sacrilégio de matar o Comyn em solo sagrado, o bispo fez de Bruce um líder credível dos escoceses.

Levou semanas para este movimento e foi só em março que Bruce começou a ampliar seu apelo e ganhar apoio. Em 25 de março, Bruce foi coroado rei dos escoceses em Scone.

A cerimônia foi improvisada e, se demonstrasse que o novo rei havia recebido o apoio do clero, dos nobres e das pessoas, a maioria se afastou, recusando-se a reconhecer o usurpador ou sem querer arriscar compartilhar sua provável derrota.

Retribuição terrível de Edward I

Bruce tinha jogado uma grande aposta. Ele estava em um caminho sem retorno e em outubro ele e seus amigos pagaram um alto preço. Derrotado três vezes na batalha por inimigos ingleses e escoceses, Bruce fugiu do continente escocês. Muitos de seus partidários e familiares sofreram piores destinos como Edward, eu causei uma punição terrível naqueles que ele considerava como rebeldes perjuros.

Com apostas tão altas, sempre teria sido um grande risco planejar uma rebelião contra Edward. Não seria de surpreender se Bruce, um nobre rico e influente com uma carreira de cauteloso interesse próprio para o seu nome, se atrapalhasse com tal aposta. Em vez disso, por meio do antagonismo pessoal persistente que desencadeou um ato de violência não premeditada, Bruce colocou seu futuro em risco. Ao matar Comyn, Bruce tinha feito inimigos da família de John e seguidores. Assim como essa briga de sangue, Bruce agora enfrentava o julgamento de Edward I, não um governante indulgente ou perdoador.

Nestas circunstâncias pouco promissoras e influenciadas pelo bispo Wishart, Bruce tomou a decisão que mudou sua vida e o futuro da Escócia. Reivindicou o título e a autoridade do rei, apelando aos aliados de sua família e aos escoceses que desejassem renovar a guerra contra o rei inglês. Apesar das derrotas de 1306, seria nesse papel que Bruce retornaria à Escócia no ano seguinte. A partir de 1307, o rei dos escoceses Robert Bruce começaria a ganhar seu reino.

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