Rainha Victoria e Príncipe Albert: como era o relacionamento deles?

Ao contrário de muitos casamentos reais, a união da rainha Victoria e do príncipe Albert era uma história de amor da vida real. O casal feliz idealizou a vida familiar e defendeu reformas educacionais e novas tecnologias. No entanto, como Charlotte Hodgman revela, as coisas não eram tão perfeitas quanto eram retratadas e havia mais em seu relacionamento do que aparenta

“Meu querido e querido Albert … e seu excessivo amor e carinho me davam sentimentos de amor e felicidade celestes, que eu nunca poderia ter esperado antes”, escreveu a rainha Victoria em sua noite de núpcias. “Sua beleza, sua doçura e gentileza… Oh! Este foi o dia mais feliz da minha vida ”, ela continuou em êxtase. Vindo de uma mulher que, desde o momento em que subira ao trono em 1837, resistiu a todas as tentativas de forçá-la a se casar – apesar de alguns dos solteiros mais elegíveis da Europa terem desfilado diante dela – estava claro que o casamento com Albert havia nascido de amor ao invés de dever.

Albert era príncipe de Saxe-Coburg e Gotha, nos atuais estados da Baviera e Turíngia, na Alemanha. Ele também era primo de Victoria, filho do irmão de sua mãe, Ernest I, duque de Saxe-Coburg e Gotha. Apesar de terem sido entregues pela mesma parteira dentro de três meses um do outro, os dois tiveram pouco contato quando crianças, mas cada um sabia do desejo da família de vê-los casados ​​um dia.

Um breve encontro nas comemorações do 17º aniversário de Victoria em 1836 havia plantado as sementes de uma atração entre os dois. Ela escreve apaixonadamente em seu diário o “belo nariz e … boca doce com dentes finos”, bem como o “encanto de seu semblante”, que ela descreve como “cheia de bondade e doçura, e muito esperta e inteligente”. Mas Albert, não acostumado com as madrugadas e o turbilhão de alegrias da moda da corte inglesa, foi forçado a deixar o baile cedo, sentindo-se sonolento e fraco, deixando seu animado jovem primo a dançar a noite toda.

Eles estavam unidos em seu desejo de criar um modelo, família feliz, dando um exemplo ao mundo

Albert foi um dos vários pretendentes apresentados a Victoria nos meses anteriores aos 18 anos e herdou o trono de seu tio Guilherme IV, pondo fim a mais de 120 anos de domínio Hanoveriano. Outro primo em primeiro grau, o príncipe Augusto de Saxe-Coburg, causou uma impressão favorável à jovem princesa, mais do que os príncipes William e Alexandre de Orange, que Victoria descreveu como “muito simples”.

Golpes de flecha do Cupido

Em 1839, Victoria estava saboreando a relativa liberdade de ser uma jovem rainha solteira e mais uma vez se declarou relutante em se casar. Mas em outubro de 1839, Albert visitou a Inglaterra novamente. Desta vez, Victoria foi ferida.

“Foi com alguma emoção que vi Albert – que é lindo”, ela escreveu em seu diário naquela noite. Apenas cinco dias depois, em 15 de outubro, de acordo com o protocolo real, Victoria propôs, exclamando: “Oh! sentir que eu era e sou amado por um anjo como Albert, foi uma delícia demais para descrever! ele é perfeição; perfeição em todos os sentidos ”.

A cerimônia de casamento, realizada em 10 de fevereiro de 1840 na Chapel Royal, em St. James’s, foi tudo o que um casamento real deveria ser. Vestida com um vestido de cetim branco com véu de renda, uma coroa de flores de laranjeira e com a presença de 12 damas de honra, Victoria se casou com Albert.

Victoria engravidou quase imediatamente, dando à luz seu primeiro filho, a princesa Victoria, nove meses após o casamento. O futuro Edward VII (Bertie) nasceu no ano seguinte. A atração física entre os dois nunca desapareceu e, entre 1840 e 1857, Victoria deu à luz nove filhos.

Infâncias infelizes

No entanto, Victoria não era uma mãe natural. Sua própria infância foi infeliz, mantida em reclusão no Palácio de Kensington por sua própria mãe dominadora, com pouco em termos de companhia ou afeto. A morte do pai de Victoria, quando ela tinha apenas oito meses, teve um impacto profundo e a única influência masculina que ela teve quando criança foi a do desprezado conselheiro de sua mãe Sir John Conroy. “Eu levei uma vida muito infeliz quando criança – não tinha margem para meus sentimentos muito violentos de afeto … e não sabia o que era uma vida doméstica feliz”, admitiu Victoria mais tarde na vida.

Albert também sofrera uma infância infeliz. O pai dele era um serial killer que prestava pouca atenção a qualquer um dos filhos. A mãe de Albert, a princesa Louise, fora forçada a se exilar após um caso e o colapso de seu casamento, e Albert crescera determinado a ser o tipo de pai que ele nunca teve.

Victoria e Albert estavam unidos em seu desejo de criar uma família modelo e amorosa que daria um exemplo ao mundo. Mas nenhum dos dois tinha certeza de como fazê-lo. Victoria odiava estar grávida e encontrou bebês igualmente repugnantes. “Um bebê feio é um objeto muito desagradável; as mais bonitas são assustadoras quando se despem … desde que tenham seu corpo grande e pequenos membros e aquela terrível ação de sapo ”. A amamentação também foi considerada um ato repulsivo e uma enfermeira molhada foi empregada em todos os seus nove filhos, dando a Victoria mais tempo para se dedicar a questões de estado e a seu amado Albert.

Seus filhos eram mimados e esbanjados com todo luxo descrito desde o nascimento, mas esperava-se que seguissem os ideais de uma família modelo dos pais. Inúmeras obras de arte representando a felicidade doméstica real são testemunho da campanha de relações públicas que Albert vendeu ao mundo.

Por trás de portas fechadas, no entanto, os relacionamentos reais eram frequentemente tensos – nada mais do que o de Victoria e Albert.

Inversão de papéis

Albert não era uma escolha popular de marido para Victoria junto ao público britânico. Ele havia chegado ao casamento como um príncipe empobrecido e relativamente baixo, apesar de suas conexões reais. E ele era alemão. “Ele vem para o ‘melhor ou para o pior’ / a rainha gorda da Inglaterra e a bolsa mais gorda da Inglaterra” eram duas linhas de uma música popular do dia, embora ofensiva.

A soma tradicional de 50.000 libras como subsídio para o consorte de um monarca foi reduzida para 30.000 libras por Albert pelo partido conservador de Robert Peel – a menor quantia já oferecida. Ele foi recusado tanto por um par como por um assento na Câmara dos Lordes – uma mistura de sentimentos anti-alemães e uma tentativa de limitar o poder político de Albert. De fato, somente em 1857 foi concedido a Albert o título de príncipe consorte.

Como defensor dos direitos dos trabalhadores, melhorias no bem-estar social, educação, abolição da escravidão, bem como patrono das artes e da tecnologia, Albert deve ter ficado amargamente desapontado por não ter tido uma voz maior nos assuntos do governo.

Com sua esposa distraída por deveres reais e ele próprio sem um papel formal, foi Albert, então, quem inicialmente assumiu grande parte da responsabilidade pela educação de seus filhos. Mas desde o começo ele queria mais.

“A dificuldade de preencher meu lugar com a dignidade adequada é que eu sou apenas o marido, não o dono da casa”, disse Albert ao seu amigo universitário William von Lowenstein. E ele estava certo. Albert entrou em uma família real que era governada por sua esposa e administrada por sua ex-governanta, a baronesa Lehzen.“Estou muito feliz e contente; mas a dificuldade em preencher meu lugar com a dignidade adequada é que eu sou apenas o marido, não o dono da casa ”Prince Albert

Porém, alguns meses depois do casamento, Victoria relutantemente começou a entregar alguns de seus deveres oficiais a Albert, sendo forçada pelas gestações continuadas a ficar mais no banco traseiro. Particularmente, ele se tornou seu conselheiro mais confiável e os dois trabalharam lado a lado, cuidando dos negócios reais.

Albert era o rock de Victoria e ela o considerava seu superior intelectual, incentivando suas idéias. Mas, embora estivesse feliz em compartilhar o poder com o marido – dentro da razão -, Victoria tinha um forte senso de seu próprio direito hereditário e se ressentia de ter que entregar seus poderes enquanto restringida pelo parto.

Por trás da imagem pública

A questão do compartilhamento do poder era um constante espinho no casamento. Albert era um polímata realizado com profundos interesses nas artes, ciência e novas tecnologias da época. Ele usou sua influência como marido de Victoria para promover algumas de suas paixões, acrescentando a seus títulos Presidente da Sociedade para a Extinção da Escravidão e Chanceler da Universidade de Cambridge. Ele foi a força motriz por trás da Grande Exposição de 1851, que iluminou a engenharia e a tecnologia britânicas, e foi um forte promotor da fabricação britânica.

Mas, a portas fechadas, a imagem pública cuidadosamente criada da família perfeita mostrava sinais de tensão. Presos em uma luta interminável pelo poder, brigas terríveis eclodiram entre os amantes. Por sua parte, Albert estava aterrorizado com as violentas explosões de Victoria, temendo que ela tivesse herdado a loucura de seu avô George III, cujo reinado de quase 60 anos estava repleto de períodos de problemas de saúde mental. Aconselhado pelo médico da realeza a não discutir com a esposa, caso seus medos se mostrassem verdadeiros, Albert foi forçado a se comunicar durante os períodos de fúria dela por meio de anotações manuscritas postadas humildemente sob a porta dela.

O filho mais velho do casal, Bertie, o futuro Edward VII, também causou tensão na família e foi uma decepção para seus pais. Nem talentoso nem intelectualmente bonito – sua própria mãe o descreveu como “uma cabeça dolorosamente pequena e estreita, aquelas características imensas e total falta de queixo” – Bertie se rebelou contra as grandes expectativas de seus pais por ele. O jovem príncipe se dedicou a uma vida de prazer e, quando a notícia do encontro de seu filho com ‘uma dama de virtude fácil’ chegou aos ouvidos de seus pais, Albert decidiu encontrar-se com seu filho rebelde para lidar com seu comportamento imprudente antes dele. tornou-se conhecimento público. Seria a última vez que pai e filho se conheceriam – febril, atormentado pela dor nas pernas e molhado pela longa caminhada na chuva, Albert voltou para Windsor, onde, apenas algumas semanas depois, ele morreu. Ele tinha apenas 42 anos.

Victoria nunca se recuperou totalmente da morte de Albert. Pelo resto da vida, vestiu-se de preto e apareceu com pouca frequência em público. Ela se cercou de recordações para lembrá-la de seu amado marido, levando seu roupão para a cama com ela todas as noites e continuando a ter água quente para fazer a barba diariamente, como era quando ele estava vivo.

Albert tinha sido tudo para Victoria – confidente, marido, amante, conselheiro mais próximo – e sua morte foi um golpe devastador para a rainha e a monarquia britânica. Após sua morte, Victoria encobriu as rachaduras no casamento, lembrando o marido como uma figura quase santa. Em uma carta escrita 15 meses após a morte de Albert, Victoria escreveu: “A pobre rainha … só pode esperar nunca viver até a velhice, mas pode se juntar a seu amado marido grande e leal antes de muitos anos se passarem”. Era um desejo que lhe seria negado.

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