Quão vaidosos eram os romanos?

Evidências de maquiagem e tratamentos de beleza revelam as nuances diárias da vida romana.

Evidências de maquiagem e tratamentos de beleza revelam as nuances diárias da vida romana.

Os romanos estabelecem padrões elevados em termos de beleza feminina: pele impecável, uma tez pálida com apenas um toque de cabelo estilo rosa em uma cor sedutora e grandes olhos brilhantes . Em busca deste ideal, as mulheres recorreram a cosméticos, aplicando uma ampla variedade de produtos, incluindo chumbo branco como base, óleo de amêndoa como creme facial, fuligem como maquiagem para os olhos, tintura de cabelo feita com suco de sabugueiro, arsênico para remover pêlos indesejados e os resíduos de vinho como rouge. 

Na literatura contemporânea, quase exclusivamente escrita por homens, a maquiagem tornou-se um meio de expressar idéias de riqueza, saúde, status e gênero, além de beleza. Cosméticos muitas vezes receberam uma imprensa negativa; seu uso foi satirizado e apresentado como uma folha inferior à beleza natural em grande parte da poesia elegíaca sobrevivente. Em contraste, no entanto, a História Natural de Plínio, o Velho, oferece mais informações factuais, enquanto nos poemas de Ovídio, os cosméticos são apresentados de forma positiva, como uma característica da vida urbana sofisticada.  

Os elementos necessários da beleza romana feminina, como a pele pálida e os grandes olhos escuros, não são apenas descritos em textos literários, mas também em pinturas, relevos funerários e mosaicos. O idealismo é a retórica da imagem visual e, assim como fotos de mulheres nas páginas de moda das revistas de hoje são retocadas e photoshopadas, apresentando-nos mulheres com pouca semelhança com pessoas comuns, um contraste semelhante existia entre a representação de mulheres em romanos. arte e suas contrapartes na vida real. 

Há, de fato, pouca evidência que retrata claramente as mulheres romanas realmente usando maquiagem, mas há um número de exemplos de mulheres que aplicam produtos de beleza. Cenas de toilette aparecem frequentemente na arte, aludindo novamente a idéias de riqueza, status e gênero. Além da toilette, objetos visíveis nessas obras de arte incluem espelhos, colheres e paletas para preparação e garrafas e caixas para armazenamento, que sobrevivem em quantidades consideráveis ​​entre as pequenas descobertas no registro arqueológico. Eles são os detritos da vida cotidiana. 

Olhar todas as evidências relativas a cosméticos, sejam elas escritas, visuais ou materiais, é um princípio essencial da pesquisa; cada mídia tem algo a contribuir para o quadro geral. Além disso, uma comparação cuidadosa desses diferentes tipos de material não apenas destaca a importância da maquiagem per se no mundo antigo, mas também apresenta a perspectiva de uma interpretação mais clara da retórica que cerca o tópico, agindo como um contrapeso. aos problemas de tipos específicos de evidência: por exemplo, a exclusividade do texto escrito por homens, a chance de sobrevivência de artefatos e a falta de tinta na escultura. Olhar para esse quadro geral também nos oferece a possibilidade de uma melhor compreensão da realidade da vida cotidiana contemporânea. 

Três exemplos mostram como essa abordagem pode funcionar. Primeiro, considere a ausência do rosto inventado na arte romana. Longe de ser estranho, essa omissão se encaixa bem com as evidências encontradas nas fontes escritas. Ovid observa: ‘Por que eu deveria ver o que torna sua pele tão branca? Mantenha sua porta fechada e não me deixe ver o trabalho até que esteja terminado. O produto acabado, isto é, o rosto da mulher, não deve exibir a mecânica pela qual tal aparência foi alcançada.

Em segundo lugar, comparando uma cena de toilette descrita na arte, neste caso, o relevo de Neumagen, com um objeto como o espelho de Wroxeter, pode levantar questões interessantes. Quão claro foi o reflexo em um espelho de metal polido? Se a clareza estava em dúvida, o que isso significava para o relacionamento da matrona e seus servos? A amante, por exemplo, confiava em seus escravos para uma opinião precisa ou honesta sobre sua aparência?  

Terceiro, podemos encher os recipientes de cosméticos encontrados entre as evidências arqueológicas com os conteúdos descritos em textos escritos. A penteadeira da mulher, na qual, segundo Ovídio, “você encontrará caixas e mil cores”, ganha vida quando combinada com um pequeno achado, talvez uma panela ou uma garrafa, especialmente onde há resíduos. O chamado creme de Londinium, encontrado para consistir de uma mistura de gordura animal, amido e estanho, é um exemplo notável de tal descoberta. Técnicas não invasivas modernas, como a radiação síncrotron e a espectrometria de massa, podem ser usadas quando o recipiente é frágil ou o resíduo é difícil de extrair. Make-up importava no mundo antigo e merece séria consideração hoje.

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