Por que os médicos da peste do século XVII usavam máscaras de bico peculiares?

O que eram médicos da peste e por que alguns deles usavam máscaras de bico? Com suas longas capas e máscaras grotescas de pássaros, esses profissionais médicos fizeram uma visão desconcertante na Europa do século XVII. Aqui está um guia rápido para suas roupas de proteção estranhas …

Com uma capa longa e uma grotesca máscara de pássaro, o “médico da peste” europeu era uma visão desconcertante. O capacete excêntrico serviu como uma espécie de ‘máscara de gás’ primitiva para médicos na Europa do século XVII, projetada para proteger seu usuário dos odores desagradáveis ​​associados à praga. Os médicos completaram o visual com um chapéu de abas largas, um casaco longo e uma bengala de madeira (o que lhes permitiu examinar os pacientes sem chegar muito perto).

A primeira descrição de tal traje data de 1619, de Charles de Lorme, médico da família Medici: “O nariz tem meio pé de comprimento, em forma de bico, cheio de perfume”. O focinho viciado continha substâncias como lavanda, cânfora, esponja de vinagre ou láudano, que se pensava afastar a ‘pestilência’ no ar ruim.

Embora as roupas de proteção estejam bem documentadas em imagens da praga a partir do século XVII, principalmente na Itália, não eram necessariamente acessórios para médicos em Londres. Matt Brown, em um artigo, escreve que “não há boas evidências de que o traje tenha sido usado” na capital inglesa. “Não pode ser totalmente descartado, mas alguém poderia pensar que um conjunto tão distinto chegaria às páginas do diário de Pepys ou de alguma outra conta em primeira mão da praga”.

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