Parecendo Radiante

Antes que os efeitos nocivos da radiação fossem reconhecidos, a indústria da beleza vendia o rádio como ‘luz solar líquida’. A morte de Marie Skłodowska Curie mudaria isso.

Em 1933, a revista The Hairdresser and Beauty Trade anunciou o lançamento de um novo produto para o público britânico. A linha de beleza Tho-Radia, com sede em Paris, pode ser usada para ‘tonificar e fortalecer os tecidos da pele, eliminar a gordura e remover as rugas’. Era, observou o editorial, “um método científico perfeito de manter a pele do rosto e do pescoço em ordem”, graças ao ingrediente principal: o brometo de rádio, um conhecido componente radioativo.

O rádio, que foi descoberto por Marie Skłodowska Curie em 1898, já havia sido objeto de fascínio científico, médico, empresarial e público por várias décadas quando Tho-Radia chegou às prateleiras. Existiram produtos de saúde como o O-Radium Hat Pad (‘sempre que você está usando seu chapéu, está sujeitando seu cabelo a raios benéficos’) e as cidades termais de Bath e Buxton ofereciam copos de água com rádio em suas casas de bombas. Na Boots the Chemists, você poderia adquirir ‘Spa-Radium Bulbs’ da Sparklet, que transformava água da torneira em água carbonatada radioativa, uma lâmpada Nu Ray Radium (uma combinação de materiais radioativos e uma lâmpada elétrica doméstica) ou alguns produtos de higiene pessoal Radior (‘garantido conter rádio real e permanecer radioativo por 20 anos ‘).

Embora esses produtos fossem apresentados para uma variedade de enfermidades, doenças e inconveniências, eles tinham em comum a filosofia de tratamento da radioterapia leve. Isso tinha suas raízes na hormesis, cujos praticantes afirmavam que pequenas doses de qualquer agente nocivo poderiam exercer uma ação benéfica. Para a Tho-Radia, isso significou uma pequena quantidade de brometo de rádio adicionada à sua extensa gama de produtos que incluía sabonete, pasta de dente, cremes diurnos e noturnos, rouge à lèvres em 12 cores e outros cosméticos, tônicos para a pele e leites de beleza. 

O material publicitário da Tho-Radia referenciava visualmente as propriedades naturalmente luminosas do rádio. Os Curie haviam mostrado que, embora o rádio pareça sal comum durante o dia, ele brilha à noite porque a radiação agita o nitrogênio que está naturalmente presente no ar, criando um zumbido de energia perceptível como um raio de luz. Essa referência pode ser vista de forma mais marcante em um cartaz publicitário de lançamento do produto, atribuído ao designer Tony Burnand, que mostra uma jovem loira branca (conhecida como a garota Tho-Radia) iluminada por uma luz proveniente de produtos da marca Tho-Radia . 

O ‘brilho saudável’ mostrado no rosto irradiado da Garota Tho-Radia se tornou um componente importante da beleza idealizada no final do século 19, mas foi ainda mais nas décadas de 1920 e 1930, quando o bronzeamento deliberado e os benefícios do sol foram descritos em a imprensa e as revistas médicas. Muitos cientistas temiam que as pessoas, cada vez mais morando e trabalhando em ambientes urbanos, não recebessem luz solar suficiente. A helioterapia e os dispositivos de consumo projetados para simular ou capturar os benefícios do sol para a saúde se tornaram populares. O rádio como uma forma de “luz do sol líquida” foi uma analogia popular desde sua descoberta.

Tho-Radia também afirmou que seus produtos foram feitos para o ‘Formule du Docteur Alfred Curie.’ Embora os historiadores pensassem originalmente que o Dr. Curie era um dispositivo de marketing fictício, sua existência foi posteriormente estabelecida. Embora seja uma pessoa real e um médico, Alfred Curie não foi identificado como tendo qualquer interesse de pesquisa em radiação ou formação em química. A maioria dos pesquisadores conclui que ele foi usado pela empresa para induzir os consumidores a acreditar que o produto foi (de alguma forma) aprovado por Marie Skłodowska Curie.

Esse pensamento passou claramente pela cabeça de alguém do círculo imediato dos Curie, como mostra uma carta do advogado JL Ricqles no Arquivo Curie da Bibliothèque Nationale de Paris. A carta (que infelizmente não tem o nome do destinatário) é uma resposta de uma abordagem preocupada com Tho-Radia e um pedido para investigar a legalidade do uso de seu nome para publicidade.

Não foi a primeira vez que a família procurou se proteger contra o uso indevido do nome Curie. Em 1924, Skłodowska Curie recebeu uma carta da Morey Flux Chemical Company em Delaware, EUA. Morey A. Park, a autora da carta e proprietária, ficou preocupada porque eles foram abordados por uma parte interessada em fazer um ‘Curie Hair Tonic’ e queria verificar se eles realmente tinham permissão para usar o nome alegado. Marie respondeu negando qualquer autorização e até mesmo teve que refutar a alegação de que o tônico capilar foi feito de acordo com sua fórmula pessoal. 

O caso de Tho-Radia era mais complexo e o conselho de Ricqles era que Alfred, se ele se chamasse genuinamente Curie, tinha o direito de usar seu nome da maneira que quisesse. Havia uma chance, no entanto, de que um tribunal consideraria favoravelmente qualquer ação judicial movida pela família se fosse demonstrado que o nome estava sendo usado “de uma forma que é suscetível de criar confusão prejudicial aos interesses de outra pessoa”, ou, em outras palavras, que prejudicaria a reputação da família.

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