Os vikings em casa

Um dos momentos marcantes da história britânica fornece uma imagem vívida: uma pequena flotilha de barcos aparece no horizonte, em direção à costa da Nortúmbria e ao mosteiro de Lindisfarne. A data é 8 de junho de 793, e ninguém disse aos moradores que os visitantes mudaram as regras. Em vez de oferecer peles do extremo norte ou âmbar dourado das margens do mar Báltico até o comércio, os marinheiros noruegueses seguem uma rota mais direta para conseguir o que querem: pilhagem, abate e escravidão.A Era dos Vikings começou – e em apenas alguns séculos mudou a Grã-Bretanha e seu povo.Depois de décadas de invasões esporádicas, em 865 um exército dinamarquês inteiro entrou no Humber e subiu o rio Trent, tomando a estratégica cidade de Repton no coração da Inglaterra. A partir daqui, os reinos anglo-saxónicos começaram a cair – Northumbria, East Anglia, a temível e poderosa Mércia. Somente Wessex de Alfredo, o Grande, parou a maré Viking. Uma Inglaterra dividida foi estabelecida, com dinamarqueses governando o norte e o leste sob a trégua do Danelaw de Jorvik, capital do “Reino de York”.Esta é a história que nos é contada sobre os vikings – e tudo isso é verdade. Os vikings eram invasores brutais e pagãos que moldaram todo o futuro da Grã-Bretanha em apenas alguns séculos antes da invasão normanda de 1066.O linguista da Universidade de Cambridge, Dr. Richard Dance, pode apresentar dezenas de exemplos da nossa herança invisível dos Vikings. Palavras do norte, como “tyke” e “muck”, vêm do nórdico antigo; nomes de lugares de Yorkshire e Lincolnshire estão cheios de pistas. O final ‘-by’ (Whitby, Derby) e ‘-thorpe’ (Scunthorpe, Cleethorpes) são Viking. ‘Ovos’, ‘saia’, ‘céu’, ‘pele’… todos os Viking. E da próxima vez que você vir o salto de um construtor, reflita que é a palavra Viking para navio. Os vikings estão em nossa história, em nossa linguagem e, como os cientistas revelaram, em nosso DNA. Mas quem eram eles?Trabalhando na BBC Two series Vikings (apresentado por Neil Oliver em 2012), eu queria ir além da lenda dos homens empunhando machados para lidar com algumas questões realmente grandes. Conscientes de que tanto do que sabemos dos vikings vem da nossa própria experiência britânica, eu queria explorar a Escandinávia e descobrir quem eram os vikings – os vikings em casa. Como essas pessoas incríveis emergiram? Por que a Era Viking entrou em erupção tão repentinamente? E como os vikings se viram ?O que eu encontrei certamente não era um Viking novo e mais bonito. Quanto mais fundo íamos, mais obscuros e sanguinários ritos pareciam sair da madeira. A Era Viking sempre será brutal, mas também era muito mais complexa e fascinante do que a imagem padrão de guerreiros em busca de bóias e glórias. Estas eram pessoas moldadas por milhares de anos de terra e mar escandinavos. Este era um mundo pré-histórico muito diferente do nosso, com uma cultura que se desenvolveu ao longo de sua própria trajetória fora dos limites do império romano.

Insights arqueológicos

Os sítios arqueológicos e os tesouros viking conservados de toda a Escandinávia são simplesmente de cair o queixo. Eles oferecem percepções notáveis ​​sobre as vidas dos Vikings, a extensão de sua influência e comércio, suas estranhas crenças, os enterros de seus reis e, é claro, sua incomparável tecnologia marítima – o significado original da palavra “Viking” era algo que você fez em vez de o que você era . “Ir viking” era explorar, aventurar-se.Para entender como os Vikings vieram a ser, explorei as vastas e variadas terras da Escandinávia. A terra habitável da Noruega é espremida entre a costa atlântica irregular a oeste e as montanhas congeladas a leste. Hoje, como resultado da mudança climática, artefatos antigos estão derretendo o gelo glacial em retirada, dando aos arqueólogos a oportunidade de examinar os restos de caçadores e pastores de renas de milhares de anos atrás.Para o sul, a Dinamarca é muito diferente. Jutlândia forma a porta de entrada para o Báltico; é rico em terras agrícolas, mas também tem turfeiras baixas nas quais muitos sacrifícios da Idade do Ferro foram descobertos. Para o leste é a Suécia, de frente para o corpo principal do Báltico e as terras orientais da Rússia e da Ásia além. Essas terras todas tinham uma coisa em comum – o mar.Onde na Grã-Bretanha temos centenas de círculos de pedra, na ilha báltica de Gotland existem antigos navios de pedra. O pesquisador da Universidade de Gotland, Joakim Wehlin, estudou mais de 400 deles nesta ilha; o maior, o Navio de Pedra de Ansarve, tem 45 metros de comprimento, criado com pedregulhos de granito há 3.000 anos. Há também esculturas rupestres intrincadas representando navios com arcos curvados, povoados por homens com armas e chifres de bronze cerimoniais chamados lurs – hoje você pode ver sua forma curva adornando cada pacote de manteiga Lur pak. Olhar para algumas dessas esculturas é olhar para os antigos ancestrais dos vikings.Assim como esculturas, os restos de barcos reais dos conflitos da Idade do Ferro também foram descobertos, com capacetes, armaduras e armas. Um desses barcos, o Hjortspring Boat (foto acima), está entre os tesouros do Museu Nacional da Dinamarca em Copenhague e testemunha uma longa tradição de lutas marítimas. Parece que as tribos guerreiras do Báltico vinham atacando umas às outras por muitas centenas de anos antes de partirem para os mares abertos para lançar os ataques pelos quais se tornaram infames.As razões exatas por que não são conhecidas, mas vários fatores são claros. Primeiro, o império romano nunca se estendeu à Escandinávia, de modo que os chefes da Idade do Ferro permaneceram intactos sem a lei romana, as cidades ou o cristianismo. No sul, havia comércio com Roma, trazendo um gosto por produtos de luxo, aumentando a centralização do poder e uma divisão norte-sul emergente.

Alvos suaves

Não é de surpreender que, várias centenas de anos depois, as primeiras incursões registradas na Inglaterra tenham sido feitas na costa atlântica da Noruega, perto da atual capital regional de Bergen. Não havia terra aqui para acomodar a expansão populacional; mini-reinos centralizadores competiam por riqueza e glória; e a região também se orgulhava da cultura pagã ininterrupta. Estas eram pessoas que saudaram o poder dos grandes deuses nórdicos de Odin e Thor, e não mostraram medo de um único deus cristão. Para eles, a riqueza do século VIII de mosteiros anglo-saxões indefesos e arriscados, empoleirados convenientemente bem na estrada do mar, deve ter parecido um convite aberto.Os primeiros ataques poderiam ter vindo da Noruega, mas foram principalmente os dinamarqueses que ocuparam grande parte da Inglaterra. A partir da década de 870, a cidade de York tornou-se o importante centro comercial viking de Jorvik, com famílias e guerreiros forjando novas vidas urbanas e misturando-se à sociedade anglo-saxônica.Em contraste com nossa imagem de ferozes guerreiros, York revela a vida dos vikings em casa. Jorvik perito Dr Søren Sindbæk da Universidade de York aponta para a importância das mulheres, tecendo em casa como parte de um boom na indústria têxtil, bem como metalúrgicos e outros artesãos.Incrivelmente, Jorvik era muito maior do que qualquer assentamento na própria Dinamarca. As riquezas que a Dinamarca tirou da Inglaterra e os escravos que ela tirou da Irlanda, bem como sua posição estratégica, fizeram dos dinamarqueses os poderosos corretores dos reinos vikings emergentes. Mas os primeiros assentamentos dinamarqueses na Inglaterra e na Irlanda não foram os primeiros. Essa honra foi para os postos avançados da Suécia no leste.Com o nosso foco doméstico nos Vikings na Grã-Bretanha, a experiência dos Vikings da Suécia voltados para o leste é fácil de ignorar. Já em 753, haviam estabelecido um assentamento chamado Staraya Ladoga, a leste da atual São Petersburgo – a primeira cidade na Rússia e uma porta de entrada para o leste.Depois de atravessar o vértice do Báltico, os vikings suecos usaram barcos mais leves para navegar por todo um novo continente, transportando-os entre lagos e rotas fluviais. O objetivo era em grande parte o comércio e não a guerra, e levou os Vikings suecos (conhecidos como Rus, dos quais o nome da Rússia é derivado) a entrar em contato com novas e espetaculares vistas, pessoas e tesouros.Em 839, os vikings suecos chegaram a Constantinopla, uma metrópole global de cerca de meio milhão de pessoas. Esta foi talvez a cidade mais rica, mais civilizada e entre as mais cosmopolitas do planeta.Os aristocratas da Suécia tinham acesso a bens de luxo sem precedentes. Fragmentos de seda, provavelmente feitos na China e tecidos no Oriente Médio, foram encontrados nas escavações vikings suecas.Em um único local na pequena ilha sueca de Helgo, os arqueólogos recuperaram o crozier de um bispo irlandês, uma concha copta etíope e uma estatueta de um Buda que de alguma forma viajou para o oeste da Índia. Alguns dos achados mais reveladores de todos são vastas quantidades de moedas. Estes são prata árabe, trocados juntamente com preciosas sedas e especiarias para peles escandinavas, âmbar e escravos.

Observações do leste

Muito do que sabemos sobre a aparência e crença viking vem de escritores muçulmanos. Um cronista curdo do século 10 chamado Ahmad ibn Fadlan manteve um diário no qual detalhava seus encontros com o alto e loiro Rus. É através de Ibn Fadlan que temos um relato em primeira mão do enterro de um chefe viking e das sombrias realidades da crença viking. O chefe, ao que parece, não só foi enviado para a vida após a morte juntamente com cães e cavalos sacrificados, mas também com uma escrava sacrificada que, segundo o escritor, havia sido estuprada pelos seguidores próximos do chefe, supostamente para honrar seu líder morto. Por trás das sedas e outros bens de luxo que vinham do leste, os vikings suecos, ao que parece, nunca perderam sua brutalidade negra e interior-viking.A outra grande fonte de conhecimento sobre as crenças Viking vem das Sagas, escritas mais tarde, até o final da Era Viking, e em grande parte a criação de uma ilha isolada no Atlântico Norte – a Islândia. Enquanto os suecos Viking estavam negociando com as grandes civilizações do Oriente e os dinamarqueses Viking foram garantir territórios em Inglaterra e na Irlanda, os Vikings noruegueses, sempre pressionado por terra, estavam lançando alguns dos maiores viagens já realizadas para o norte e oeste.Escrito principalmente no século 13, as Sagas são contos de uma era passada (‘saga’ significa literalmente ‘o que é dito’), das histórias e viagens semi-míticas dos heróis vikings de cerca de 930 a 1030. É desses que Aprendemos sobre a crença de que Valhalla, a casa dos deuses nórdicos, estava aberta apenas para os mortais que haviam exibido atos de bravura. Para ir viking – para explorar e provar-se como um homem – era tudo. Em uma época de história oral, o mais importante para um viking era ser lembrado.A Islândia foi colonizada no final do século IX e tornou-se uma base a partir da qual os marinheiros nórdicos chegaram à Groenlândia e à América do Norte. As condições desafiadoras da Groenlândia e do extremo norte acabaram sendo excessivas para eles, mas a Islândia prosperou.A partir de lutas internas entre as tribos bálticas, em apenas alguns cem anos os vikings tinham viajado para a Terra Nova no oeste e Bagdá no leste. Mas a aventura que deu origem a uma era estava prestes a acabar – não com a derrota, mas com a assimilação.A Dinamarca estava se tornando um reino único sob uma nova dinastia, e um de seus primeiros reis, Harald Bluetooth, havia se tornado cristão. Com a aceitação dessa nova religião, depois de alguns problemas iniciais, os vikings foram transformados de forasteiros pagãos para estadistas europeus.Conhecemos o neto de Harald como um rei inglês: Cnut. Nossa própria história lembra-o de ter ensinado a seus cortesãos bajuladores uma lição mostrando que ele não tinha, como sugeriram, poder para deter a maré. Era uma coisa muito marítima , uma coisa viking a fazer. Cnut, no entanto, era algo novo. Ele era um eurocrata, rei da Inglaterra, mas também da Dinamarca e grandes partes da Noruega e da Suécia. Ele estava presente em uma coroação papal em 1027 e tentou alinhar os padrões de moedas e prata em todo o seu império.Cnut era um viking em sangue, mas dificilmente se pode imaginar que os jovens que invadiram Lindisfarne menos de 250 anos antes pensariam nele como “um deles”. A própria Grã-Bretanha estava à beira de 1066 e uma nova era normanda – mas lembre-se: os normandos eram, eles mesmos, nórdicos.


O efeito viking 

Durante a Era Viking, intrépidos exploradores escandinavos viajaram por toda parte e sua influência foi sentida em cidades de York a Staraya Ladoga…York: uma metrópole VikingYork foi uma criação única – uma cidade viking. Fundada por Roma, York já havia sido revitalizada como um centro urbano na época em que os vikings atacaram e assumiram o controle. Mas com uma população de talvez 10.000, o novo Jorvik era um lugar bastante estranho para os Vikings se estabelecerem naturalmente. Segundo o arqueólogo da Universidade de York, Dr. Søren Sindbæk, os Vikings que vieram para York eram uma raça especial. “Se você acaba nas cidades, algo quase sempre deu errado”, diz ele. “O caminho comum era cultivar a terra.”Então aqui estavam famílias de imigrantes, vivendo de lado, tentando se adaptar a um modo completamente novo de vida urbana em um país estrangeiro. Por um lado, eles teriam acesso a maravilhas exóticas, incluindo especiarias e perfumes raros. Por outro lado, eles viviam em casas de madeira lotadas, cercadas por resíduos fétidos.Jelling e Ribe:  o site de uma nova religiãoHoje Jelling é uma pequena aldeia dinamarquesa, mas é um lugar central para a história da Dinamarca, Grã-Bretanha e o fim da Era Viking. Este é o site das Pedras Jelling que combinam runas Viking e imagens mostrando a cristianização da Dinamarca. Foi aqui que Harald I da Dinamarca, filho do fundador da dinastia Jelling, Rei Gorm, converteu-se ao cristianismo e construiu uma igreja em 965. No entanto, escavações em Ribe, a cidade mais antiga da Dinamarca, descobriram esqueletos do que poderia vir a ser. ser uma comunidade cristã inteira que antecede a conversão de Haroldo.O neto de Harald era o rei Cnut, que consideramos um rei inglês. Na verdade, Cnut presidiu um império que incluía a Inglaterra e a Dinamarca, além de peças da Suécia e da Noruega. Ele era um imperador europeu.Dublin:  o centro do tráfico de escravosDublin foi fundada pelos vikings como um posto marítimo para abrigar e reparar navios. Eles inventaram algo chamado fortaleza de navio, uma metade de defesa em terra, metade na água. Dublin e o rio Liffey permitiram que os vikings entrassem no interior irlandês em busca de ouro e prata monásticos, mas também de um espólio de escravos ainda mais importante.As algemas de ferro revelam que o Viking Dublin era um importante mercado de escravos e centro de detenção. Os monges irlandeses que escreviam na época registraram que, em 871, cerca de 200 navios chegaram lotados de anglos, britânicos e pictos. Aparentemente, a taxa de ir para um escravo do sexo masculino foi de 12 onças de prata, enquanto uma fêmea foi buscar 8 onças. O arqueólogo Linzi Simpson estudou esqueletos de alguns dos primeiros colonos vikings. Os ossos revelam o preço do remo e do trabalho agrícola. Essas pessoas foram ‘viking’ antes de decidir fazer a Irlanda em casa.Kaupang:  um novo modo de vida Kaupang, a mais de 100 quilômetros ao sul do atual Oslo, é considerado o primeiro assentamento urbano significativo na Noruega. Fundada por volta do ano 800 dC, cresceu para abrigar uma população de talvez 1.000 pessoas. Como a maioria das cidades vikings, era um centro costeiro, negociando ferro, pedra-sabão e peixe. Escavações desde 2000 revelaram incríveis 100.000 achados, incluindo moedas de prata árabes, contas de vidro, joias de ouro e bronze, além de inúmeras armas e ferramentas.As divisões profundas dos fiordes noruegueses favoreceram pequenos reinos menores por muito mais tempo do que sua rival do sul, a Dinamarca, que experimentou o poder centralizado muito antes.Birka:  Um caldeirão de ideias Fundada em meados do século VIII, Birka foi um dos primeiros assentamentos urbanos da Escandinávia. Li Kolker, do Museu Histórico Nacional da Suécia, em Estocolmo, descreve-o como a versão viking de Nova York ou Londres, trazendo “um caldeirão de idéias do exterior”.Birka estava ligado em uma linha direta de postos comerciais até Constantinopla. Tudo, desde sedas orientais a dirhams árabes prateados, foi encontrado aqui. No design de jóias coloridas e restos de roupas, influências do Oriente Médio podem ser vistas. A especialista em Birka, Charlotte Hedenstierna-Jonson, diz que pequenos fragmentos de kaftans foram encontrados em uma combinação de lã com aparas de seda e pele.Hedeby:  A cidade ‘debochada’Os vikings não escreveram suas histórias, por isso as descrições da vida contemporânea são raras, mas um comerciante espanhol do século 10 registrou suas impressões bastante contundentes da importante cidade viking dinamarquesa de Hedeby.Abraão ben Jacó escreveu que homens e mulheres usavam maquiagem para os olhos, que o canto deles era um estrondo emanando de suas gargantas como o de um cachorro, mas ainda mais bestial, e que as mulheres tinham o direito de se divorciar. Ele não ficou impressionado com o lugar.Evidências arqueológicas de Hedeby sugerem que as pequenas casas agrupadas ao redor do porto de Hedeby não tinham muitos ocupantes mais velhos. Em Hedeby, a tuberculose era abundante e as pessoas raramente viviam além dos 40 anos de idade.Staraya Ladoga:  O mais antigo centro comercialO assentamento Viking de Staraya Ladoga (hoje a 120 quilômetros a leste de São Petersburgo) era uma passagem para a Rússia e o leste. Estima-se que entre 90 e 95 por cento de todas as moedas de prata arábicas encontradas na Suécia, um quarto de milhão de dirhams de prata, tenha chegado a essa única cidade comercial, e os vikings também teriam se encontrado com comerciantes de peles finlandeses.Casas de madeira estavam no local em 753, bem antes dos primeiros ataques registrados na Grã-Bretanha, e pode ser que Staraya Ladoga seja ainda mais antigo que isso. A descoberta de objetos escandinavos, principalmente da ilha báltica de Gotland, sugere que um mercado internacional já estava estabelecido no início do século VII, tornando-o um dos mais antigos de todos os centros comerciais do Báltico.

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