Os humanos por trás do sacrifício

Tudo o que você pensou que sabia sobre os astecas está errado. Ou, como Camilla Townsend coloca com mais tato no início de seu maravilhoso livro novo: “Os astecas nunca se reconheceriam na imagem de seu mundo que existe nos livros e filmes que fizemos”.

A imagem a que Townsend se refere talvez seja melhor simbolizada para os leitores britânicos pela imagem na capa do volume original do Angry Aztecs em Horrible Histories, de Terry Dearysérie (1997): um desenho animado mostra um guerreiro asteca segurando um coração humano fresco, dizendo ‘Seu coração estava no lugar certo’ (as capas de outras edições mostram variações sobre esse tema, exceto uma edição de 2014 que mostra um rato em traje de guerreiro asteca ) A piada funciona porque a associação dos astecas com a prática do sacrifício humano é profunda e ampla: a maioria das pessoas que sabe apenas uma coisa sobre os astecas sabe que é famosa por sacrificar as pessoas aos seus deuses; e aqueles que estão mais familiarizados com os astecas – incluindo aqueles que, por exemplo, ensinam em escolas ou universidades – tendem a pensar na cultura asteca como aquela em que rituais sedentos de sangue e superstições exóticas desempenhavam papéis centrais.

Nas últimas décadas, um número crescente de estudiosos apontou as muitas maneiras e razões pelas quais e como essa percepção é distorcida, se não completamente errada. Os astecas, ao que parece, não eram mais sedentos de sangue ou selvagens do que qualquer outra pessoa no mundo – incluindo os primeiros europeus modernos que os demonizaram sistematicamente. Sua cultura fazia parte de uma civilização (a dos Nahuas do México central) que era tão sofisticada e realizada quanto a dos europeus que tentavam destruí-la.

Mas combater os estereótipos negativos e substituí-los por algo menos prejudicial, menos sensacionalista, mais multifacetado e mais preciso provou ser uma batalha difícil. Os frades franciscanos do século XVI, juntamente com outros padres e cronistas católicos, criaram um retrato da religião, política e práticas sociais astecas, projetado para justificar a imposição violenta da colonização espanhola e a conversão forçada ao cristianismo. Esse retrato criou raízes e floresceu por séculos. A era do triunfo global dos impérios europeus era um terreno fértil para visões depreciativas das sociedades “bárbaras” varridas pelo progresso da civilização. Quando surgiram novos campos de estudo e novas evidências sobre o passado asteca – descobertas arqueológicas por baixo da Cidade do México, por exemplo.

O que mudou? Como Townsend explica em um apêndice ao Quinto Sol , até o século XXI houve uma convergência de estudiosos com uma profunda compreensão do Nahuatl da era colonial, uma vontade de desafiar o retrato bem estabelecido dos astecas no qual gerações de estudiosos haviam construído suas carreiras e um corpo de fontes prontamente disponíveis, escrito nas primeiras décadas coloniais pelos descendentes dos astecas (principalmente em Nahuatl). Townsend faz uso particular de um gênero de documentação chamado xiuhpohualli por seus escritores de Nahua. Literalmente significando ‘conta anual’, essas fontes eram mais como histórias da comunidade. Townsend apresentou o xiuhpohualli em mais detalhes em um livro anterior, Annals of Native America(2016), então aqui estão eles como o fundamento amplamente invisível para sua reconstrução da história asteca. Mas, significativamente, eles permitem que ela apresente o passado asteca através de uma síntese hábil de memórias e tradições de Nahua. Do início ao fim – mesmo depois que os espanhóis aparecem em cena – a perspectiva é centrada nos astecas em um grau sem precedentes.

A maior parte do livro é dedicada aos dois séculos que abrangeram a invasão espanhola iniciada em 1519. Sua narrativa decola na década de 1420, quando os governantes mexicanos forjam a aliança de cidades-estados que chamamos de Império Asteca. Os elementos básicos da história são comuns à história da humanidade e, portanto, são amplamente familiares: os líderes de uma cidade marginalizada jogam a mesa nos vizinhos que os dominaram, gerando um momento de expansão que, dentro de uma geração, transforma essa cidade na capital. de um império diversificado. Tal história pode ser emocionante e, nas mãos de Townsend, é certamente isso.

Apesar das dramáticas mudanças que resultaram da invasão espanhola, Townsend é capaz de manter uma perspectiva centrada em astecas (ou, após a queda do Império Asteca, centrada em Nahua) no século XVII. Considerando que mesmo seus documentos mais importantes – como o xiuhpohualli – foram escritos em ordem alfabética por cristãos, alguns com ascendência espanhola parcial, isso não é pouca coisa. As 80 páginas finais do Quinto Sol oferecem uma das melhores descrições do primeiro século do período colonial do México que eu já li. De fato, este é o melhor livro sobre os astecas já escrito, ponto final.

Isso não é apenas por causa de seu foco na perspectiva asteca e não apenas porque a história de Nahua é apresentada através de fontes de Nahua e em termos sensíveis e sensíveis à cultura indígena. Townsend não se propôs a apologia asteca . Ela evita as defesas polêmicas das práticas astecas e romantiza os Nahuas individuais que desempenham papéis centrais em sua narrativa de sua história – embora, para ser justo, ela se aproxime de um romance intelectual com mulheres Nahua que sobrevivem às guerras de conquista (como as de Moctezuma). filha, Tecuichpotzin, e intérprete de Cortés, Malintzin) e com alguns dos autores xiuhpohualli .

Em vez disso, o valor do Quinto Sol reside na maneira como resgata astecas e nahuas de séculos de caricatura colonialista e os torna humanos novamente – totalmente humanos, com falhas, pessoas capazes de violência brutal, mas também de profundo amor, que também saboreavam uma boa risada. , assim como fazemos ‘. Estamos tão “acostumados a ter medo dos astecas, até a ser repelidos por eles”, que nunca nos ocorreu que pudéssemos simplesmente nos identificar com eles. Com este livro, isso pode mudar.

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