Oliver Cromwell: o segredo de seu gênio militar

Em apenas dois anos, Oliver Cromwell fez a jornada de um parlamentar pouco conhecido, sem experiência em combate armado, até um líder brilhante e vencedor de batalhas. Martyn Bennett, autor de Cromwell em Guerra: O Senhor General e Sua Revolução Militarrevela como um novato militar se tornou um dos maiores guerreiros da história britânica …

No início da noite de 2 de julho de 1644, dois poderosos exércitos se enfrentaram em uma área de prados selvagens a oito milhas a oeste de York. De um lado estava reunida uma força real liderada pelo sobrinho alemão do rei Carlos I, o príncipe Rupert e o marquês de Newcastle. Por outro lado, ocupando uma crista conhecida como Bramham Hill, estava um exército aliado de parlamentares e clãs escoceses.

Por volta das 19h, com uma tempestade se aproximando e a luz lentamente começando a desvanecer-se, os monarquistas decidiram que não havia perspectiva de uma batalha naquele dia, e começaram a empilhar armas, encontrar comida e desmontar cavalos. No entanto, assim que começaram a se acalmar pela noite, seus inimigos atacaram.

Na margem oeste do campo de batalha, o tenente-general Oliver Cromwell liderou três linhas de regimentos de cavalos descendo da colina em direção aos monarquistas acampados no terreno baixo em frente a eles. A linha de frente avançava a trote, depois um galope, um galope e uma carga. Cada homem foi pressionado contra seus colegas com a espada desembainhada, pronta para esmagar o inimigo. Pegos despreparados em terreno acidentado, aqueles monarquistas que conseguiram montar seus cavalos em uma tentativa de lançar um contra-ataque foram expulsos.

Quando Cromwell introduziu mais homens na luta, o flanco direito real rompeu e começou a fugir. Mas nem todos os monarquistas tiveram uma experiência tão ruim. No flanco oposto, causaram tal caos que os três comandantes parlamentares – Lord Fairfax e os condes de Manchester e Leven – fugiram, pensando que o dia estava perdido. No entanto, foi tão devastador o ataque de Cromwell que esses avanços realistas foram em vão. O parlamento ganhou uma vitória famosa. “Nunca cobramos, mas encaminhamos o inimigo”, escreveu ele mais tarde. “Deus fez deles como restolho das nossas espadas.”

Oliver Cromwell estava a caminho de se tornar o homem mais poderoso da Grã-Bretanha e da Irlanda.

Jornada notável

A intervenção vitoriosa de Oliver Cromwell em Marston Moor foi notável o suficiente por si só. Mas o que tornou ainda mais extraordinário o fato de que, apenas dois anos antes, no início da Guerra Civil entre as forças do parlamento e os monarquistas de Charles I, ele era um MP pouco conhecido que nunca havia pegado em armas, muito menos levou os homens para a batalha. Sua jornada de obscuro cavalheiro rural a grande guerreiro está entre os mais notáveis ​​da história militar britânica.

Essa jornada começou quando Cromwell tornou-se deputado para a cidade mercantil de Huntingdon, em Cambridgeshire, em 1628. O homem de 29 anos entrou no Parlamento em um momento carregado e febril em sua história, quando o relacionamento de Charles I com seus parlamentares se tornou cada vez mais tenso. Há muita coisa que não sabemos sobre Cromwell neste momento, mas parece que ele ficou alarmado com a tendência católica da política religiosa do rei, e repeliu pela noção do governo pessoal de Charles (como o rei escolheu governar sem recurso). para o parlamento). Não é de surpreender, portanto, que, quando irrompeu a guerra entre o rei e o parlamento no verão de 1642, ele se apressasse em juntar-se à causa parlamentar sob o comando do primeiro Lorde Grey de Wark e depois do conde de Manchester.

Cromwell começou a guerra como um capitão de cavalo, mas não demorou muito para que sua agudeza de espírito – que poderia absorver rapidamente a natureza de uma paisagem e as oportunidades militares que proporcionava – tivesse conquistado a admiração de seus superiores (particularmente durante a guerra). a campanha Edgehill do outono de 1642). Em janeiro de 1643, com ambos os lados procurando promover soldados comprovados para criar oficiais regionais, ele foi feito coronel.

Como capitão de cavalo, Cromwell havia criado 80 homens e escolhido oficiais de sua família ou conexões sociais e religiosas. Seus homens eram harquebusiers, a única cavalaria pesada no campo de batalha da Guerra Civil. Vestidos com uma capa amarela, costas e peitoral e um elmo de cauda de lagosta com tripla barra, estavam armados com uma pesada espada de lâmina reta e um mosquete curto ou carabina e duas pistolas.

Agora, como coronel, Cromwell poderia transformar sua tropa de harquebusiers em um regimento recrutando mais cinco soldados do zero ou amalgamando-os de outro lugar.

Guias de autoajuda

Os manuais militares contemporâneos sugerem que levou anos para adquirir a experiência e a habilidade de ser um capitão de cavalo – quanto mais um coronel. No entanto, Cromwell havia conseguido em questão de meses. Mas como? Parte da resposta pode estar nos próprios manuais que insistiam que sua ascensão meteórica não era possível.

O final do século XVI e início do século XVII foi uma época de crescimento para esses guias militares de “auto-ajuda”, oferecendo tanto panfletos pessoais quanto profissionais sobre a perspicácia do campo de batalha. Tropas de elite militares como Cromwell podiam aprender rapidamente com textos como as Instruções Militares de John Cruso para Cavallrie (1632), a Disciplina Militar de William Barriff ou o Jovem Homem de Artilharia(1635) e o Intelligencer Sueco , que davam conta de grandes batalhas no continente.

Se Cromwell realmente leu esses manuais, logo estava pagando dividendos, pois em um confronto perto de Grantham, em Lincolnshire, em maio de 1643 – parte de uma tentativa em vão de capturar ou enfraquecer a guarnição real de Newark, a nordeste de Nottingham – ele usou seu aprendizado para um efeito brilhante.

Em um ponto do noivado, Cromwell se viu sendo perseguido por Grantham por uma força de cavalos e dragões monarquistas. Mas então, tendo realizado um conselho em campo com o capitão John Hotham, ele decidiu ligar seus perseguidores, usando o chamado método sueco. O cavalo parlamentar avançou sobre seus inimigos, aumentando sua velocidade a uma carga. O tempo todo, a linha de frente de Cromwell estava unida, com o joelho direito de cada cavaleiro alojado atrás do joelho esquerdo do cavaleiro à sua direita. Isso formou uma parede sólida de carne de cavalo e soldado blindado no ponto de impacto.

Os monarquistas não cobraram para se encontrar com as tropas de Cromwell – em vez disso, “permaneceram firmes para nos receber”, como escreveu Cromwell mais tarde – possivelmente confiantes de que seu fogo de carabina e pistola iria desviar os atacantes e forçá-los a desviar para os flancos. Sua confiança estava fora de lugar. “Nossos homens atacando ferozmente eles, pela providência de Deus, foram imediatamente derrotados e fugiram”, lembrou ele mais tarde. “Seus homens então perseguiram o inimigo quebrado, causando a maioria das baixas durante a fuga dos monarquistas.

Sob cerco

Cromwell teve sucesso semelhante dois meses depois, ao avançar para Gainsborough, em uma tentativa de romper um cerco monárquico à cidade de Lincolnshire. Enquanto as tropas parlamentares avançavam ao longo do que hoje é o A156, eles foram recebidos por vários regimentos de cavalos e dragões ou mosqueteiros monarquistas, liderados por Sir Charles Cavendish.

Os homens de Cavendish estavam estacionados em um platô no topo do que hoje é conhecido como Foxby Hill, apresentando Cromwell e o general Sir John Meldrum com a perspectiva de lançar um ataque em terreno íngreme e quebrado.

Foi um movimento arriscado. Se os homens de Cromwell tivessem sido forçados a descer a colina, teriam encontrado terra pantanosa perto do rio Trent. Implacáveis, eles entraram na ofensiva de qualquer maneira – com sucesso espetacular.

Os monarquistas não conseguiram impedir que os homens de Cromwell subissem a colina. (Sabemos da lesão fatal sofrida pelo monarquista John Hussey que o tiroteio foi de perto.) Agora, com os dois lados formando uma ordem de batalha no platô, eles começaram a atacar um ao outro.

O relato de Cromwell observou que a luta foi demorada antes de os monarquistas começarem a recuar e se separarem. Seguiu-se então uma perseguição rápida, mas Cromwell manteve rígido controle de parte de seu regimento: “Eu retive meu major, Whaley, da perseguição, e com minha própria tropa e outra do meu regimento, sendo todas três tropas, nós entramos em um corpo ”.

Foi tão bom quanto ele, pois Cavendish, empregando sua própria reserva, atacou a reserva parlamentar e estava se encontrando com algum sucesso – até que Cromwell bateu neles por trás. Os monarquistas foram impelidos a mergulhar de cabeça para baixo em Foxby Hill, através da vizinha Lea Road, até os pântanos mais além, onde ficaram literalmente atolados. O próprio Cavendish foi morto quando ele afundou nas terras úmidas.

Estas foram apenas pequenas batalhas e de forma alguma mudaram o curso da Guerra Civil. A retirada parlamentar de Newark continuou após a luta em Grantham, e Gainsborough caiu para os monarquistas poucas horas após o confronto em Foxby Hill. No entanto, em ambos os compromissos, Cromwell demonstrou considerável capacidade de previsão e habilidade. Ele entendeu a necessidade de atacar o inimigo de frente e manter a pressão após o confronto inicial. Ele também mostrou que, embora uma sangrenta perseguição de um quarto próximo seja de grande valor para destruir uma força inimiga, manter uma reserva e, ao mesmo tempo, manter um controle rígido das tropas da linha de frente era igualmente importante.

Além de ser um estrategista brilhante, Cromwell tinha um olho aguçado para a estratégia. Provavelmente mais do que qualquer outro comandante da região, ele reconheceu que a posse da guarnição monárquica em Newark era a chave do controle regional e determinou que aqueles que trabalhavam com ele eram dedicados ao objetivo de capturá-lo ou, no mínimo, neutralizá-lo. Ele pressionou os comandantes superiores a adotarem uma linha mais agressiva e, quando falharam, criticou-os publicamente. Ao fazer isso, ele contribuiu para a destruição da reputação do comandante de Lincolnshire, Lord Willoughby, de Parham e, eventualmente, do próprio conde de Manchester, depois que ele não conseguiu enfrentar Newark no outono de 1644.

Foi duro, mas Cromwell estava certo. Newark atuaria como um grande bugbear até o final da guerra. Enquanto a guarnição monárquica estava ativa, nenhum comandante parlamentar poderia virar as costas para a área.

Lealdade feroz

A perspicácia tática de Cromwell, previsão estratégica e dons como líder de homens (ele demonstrou grande cuidado por seus soldados – preocupando-se com seu treinamento, seu salário e seu bem-estar – e lutou com administradores e pagadores em seu favor) fez dele um oponente realmente formidável. Quando foi nomeado tenente-general de cavalo sob o conde de Manchester em 1644, tudo o que ele precisava era de uma grande batalha. Marston Moor lhe daria exatamente isso.

No início daquele verão, o exército da Associação Oriental de Manchester se juntou a lorde Fairfax e ao conde de Leven para cercar o marquês de Newcastle, em York. Quando o príncipe Rupert resgatou dramaticamente o marquês em 1º de julho, os três exércitos sitiantes se retiraram para o sudoeste antes de se voltarem para os monarquistas perseguidores. Quando Cromwell e o cavalo da Associação Oriental chegaram ao cume de Bramham Hill, ele viu que no fim do que seria o campo de batalha de Marston Moor, os monarquistas haviam começado a tomar posse do terreno de onde poderiam ganhar vantagem sobre o local. qualquer força que se posicionasse na crista.

Apesar de enfrentar os regimentos de artilharia e cavalos, Cromwell atacou e forçou os monarquistas a voltarem para a parte baixa do pântano. De um só golpe, ele assegurou não apenas que o extremo oeste do cume estava seguro, mas que os monarquistas estavam em desvantagem, confinados como estavam agora no térreo. Ele também definiu efetivamente o extremo oeste do campo de batalha como confinando duas trilhas, uma correndo para o norte da estrada Tockwith para Long Marston e uma correndo para o sul dela, para Bilton. Dali, Cromwell e o oficial da cavalaria escocesa David Leslie lideraram o ataque do exército aliado no flanco direito dos monarquistas, um ataque tão devastador que compensou qualquer sucesso que os monarquistas tiveram no campo de batalha. A intervenção de Cromwell custou a Rupert e Newcastle a batalha. Mais crucial ainda, forçou o rei Charles a abandonar efetivamente o norte da Inglaterra.

O brilhantismo de Cromwell em Grantham e Gainsborough forjara-lhe uma reputação formidável – mas em nível regional. Marston Moor mudou tudo isso. Agora ele era um jogador nacional – um que o soldado e autor do século 17 Lionel Watson saudou como “o grande agente nesta vitória”.

Marston Moor tinha visto Cromwell construir sobre as lições de Grantham e Gainsborough. Seu sucesso baseou-se no uso cuidadoso da paisagem disponível, nas cargas bem articuladas, numa força de reserva capaz de dar um segundo golpe e numa linha de frente capaz de permanecer em ordem, mesmo depois de vitórias duramente conquistadas.

Oliver Cromwell alcançaria alturas ainda maiores nos anos seguintes – mais notavelmente na espetacular campanha de Worcester em 1651. Mas foram os insights militares sobre os campos de batalha do leste de Midlands que o colocaram em uma trajetória para se tornar o general mais brilhante da Grã-Bretanha. .

Martyn Bennett é professor de história moderna na Universidade Nottingham Trent e autor de  Cromwell em Guerra: O Senhor Geral e Sua Revolução Militar .

A contagem regressiva para Marston Moor

Os primeiros 15 anos do reinado do rei Carlos I foram marcados pela crescente insatisfação de seu reino com suas políticas religiosas – alguns protestantes temiam que ele pretendesse restaurar a fé católica na Inglaterra – e sua aparente determinação de governar sem recorrer ao parlamento.

No início da década de 1640, o abismo entre os partidários do monarquismo do rei e seus oponentes parlamentares havia se tornado um abismo, e o conflito parecia inevitável.

Quando a guerra estourou, em agosto de 1642, um norte e oeste da Inglaterra, amplamente monarquistas, foram confrontados com um parlamentar principalmente sul e leste.

Nenhum dos lados obteve uma vantagem decisiva nos primeiros meses da guerra, com a primeira batalha campal – em Edgehill, em Warwickshire – a revelar-se inconclusiva. Mas em 1643, dirigindo o esforço de guerra monarquista de sua base em Oxford, o rei parecia ganhar vantagem, tomando Yorkshire e Bristol. Então, no outono de 1643, a maré virou novamente – os monarquistas foram forçados a levantar o cerco de Gloucester e os escoceses colocaram seu peso atrás da causa parlamentar.

Quando dois grandes exércitos se alinharam em frente a Marston Moor, nos arredores de York, em 2 de julho de 1644, o cenário estava definido para que Oliver Cromwell fizesse uma intervenção que garantiria o parlamento no norte da Inglaterra.

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