O sucesso global da seda

A história da seda, que conectou o mundo com um fio.

Como esse volume erudito deixa claro, a seda se conecta, comunica e desafia nossas suposições sobre luxo e consumo. Na introdução, os editores explicam porque se concentraram em “um líquido extrudido por uma lagarta [que] ao entrar em contato com o ar … se solidifica em um filamento”. Os resultados, eles argumentam, formam a base para uma notável história de riqueza e poder, “transformando economias e sociedades”.

Para entender essa história no tempo e no espaço, três acadêmicos organizaram uma conferência internacional há quase uma década. Isso reuniu especialistas em cultivo de seda, fiação, tecelagem, comércio, design e uso de toda a Europa, Ásia e Américas. Há muito tempo em elaboração, os resultados publicados são fascinantes. Embora seja tentador mergulhar de acordo com os interesses dos especialistas, vale a pena ler o livro inteiro como um exercício de história comparativa e cultura material.

Então, o que aprendemos com esse volume? Primeiro, a seda tem uma história extraordinariamente longa na China, pelo menos até a dinastia Han do século III aC. Longe de ser onipresente, foram as dificuldades de seu cultivo e produção que tornaram a seda uma mercadoria rara. A seda não era algo que se espalhava com facilidade: não era viciante como o tabaco ou levemente estimulante como café; não podia ser plantada nas colônias como chá ou colhida como algodão. Em vez disso, a criação de amoreiras e bichos-da-seda exigia um clima particular e uma oferta de mão-de-obra, ao mesmo tempo em que criava tramas e tecidos necessários, tecnologia e investimento de capital significativo. Conhecimento, trabalho e experiência foram roubados, trocados e trocados, o que tornou os trabalhadores da indústria da seda tão móveis quanto os próprios produtos.

Como esta indústria se tornou global? Divididos em três partes, os especialistas do livro analisam primeiro as origens asiáticas da seda, depois os desenvolvimentos europeus e, finalmente, as trocas globais. Todas as três seções têm uma abordagem cronológica ampla, mas a maioria dos ensaios se concentra nos séculos XVI, XVII e XVIII. Este foi um período de expansão das viagens marítimas, do comércio e do colonialismo (os tópicos são abordados da perspectiva da China, Europa, Japão, Império Otomano, Nova Espanha e América do Norte, bem como pelas empresas holandesas e inglesas das Índias Orientais. ). Foi também um período em que as modas estavam em fluxo. É valioso ler sobre o papel que os tecidos de seda desempenharam no Japão ao lado de capítulos sobre o suprimento de fitas na Restoration England; tal comparação põe de lado a sugestão tradicional de que havia pouco ou nenhum.

Os capítulos sobre o comércio entre o México e a China são similarmente diferenciados, demonstrando que os consumidores latino-americanos entendiam as diferenças entre produtos de seda locais e importações, valorizando ambos para diferentes propósitos.

Muitos dos capítulos se concentram nas circunstâncias específicas da produção ou consumo de seda em determinados momentos e lugares. No entanto, no último capítulo, um dos editores, Giorgio Riello, fornece uma visão geral ponderada e às vezes provocativa que encerra o volume. Com base em alguns de seus trabalhos anteriores, ele divide o globo em três “esferas têxteis”: lã, algodão e seda. Ao fazer isso, ele exige que consideremos não apenas rotas de comércio e novas tecnologias, mas também de onde veio o próprio têxtil (animal, inseto ou planta), como ele foi feito e por quem e, acima de tudo, suas qualidades estéticas e táteis. .

As ilustrações do livro, desde vestes de dragão Ming, capas de almofadas otomanas e um manto de padre italiano a bananeiras tecidas de Spitalfields, também reforçam a importância da natureza sensorial especial da seda, um lembrete de que era a visão, o som e, acima de tudo, a sensação de seda que tornou um importante significante de luxo e desejo.


A BIBLIOTECA

Desbloqueie todo conteúdo exclusivo de altíssima qualidade para assinantes do Mistérios Literários.

Uma conexão notável com a tecnologia

Continue lendo novos artigos ao descer a página