O que a pandemia de gripe espanhola de 1918 pode nos ensinar sobre o coronavírus

Com o coronavírus (COVID-19) sendo rotulado de pandemia, pode ser útil ver o que podemos aprender de uma pandemia muito mais mortal – a gripe espanhola. A partir de 1918, esse vírus infectou cerca de 27% da população mundial e matou cerca de 50 a 100 milhões de pessoas. Também conhecida como pandemia de influenza de 1918, envolvia o vírus influenza H1N1, que também era responsável pela gripe suína de 2009. Então, o que podemos tirar do tratamento da gripe espanhola que pode nos ajudar agora?

Surpreendentemente semelhante ao atual, muitos governos subestimaram a gravidade do vírus. Na época, países como a Alemanha, os Estados Unidos, a França e o Reino Unido não queriam perturbar o moral enquanto estavam na agonia da Primeira Guerra Mundial. A Espanha, que era neutra, relatou livremente a pandemia. Isso criou a aparência de que os espanhóis foram particularmente afetados – o que era falso -, e daí o nome gripe espanhola. Pode-se traçar paralelos até hoje, onde o governo dos EUA foi criticado por testes lentos , enquanto a Itália foi particularmente examinada devido a um grande número de casos que foram descobertos cedo graças às altas taxas de teste.

De fato, como a Itália coloca sua população de 60 milhões em detenção , eles estão tentando forçar o distanciamento social, em um esforço para impedir que o COVID-19 se espalhe. Em todo o mundo, mais governos também estão enfatizando a higiene adequada e cancelando grandes reuniões, em um esforço para interromper o impulso do vírus. Isso é particularmente importante quando se olha para a história. Um estudo de 2007 da gripe espanhola constatou que, embora a própria gripe não fosse mais mortal que as cepas anteriores, fatores ambientais a tornaram mais mortal. Isso incluía superlotação em hospitais, falta de higiene e desnutrição.

Viajar também é outro fator. Em 1918, quando a Primeira Guerra Mundial terminou, as tropas que voltaram para casa ajudaram a espalhar o vírus globalmente. Hoje, nossa capacidade de viajar livremente também está fazendo com que o COVID-19 mude de país para país em um ritmo bastante acelerado. De fato, as restrições às viagens são alguns dos primeiros passos que alguns governos tomaram enquanto o caso do cruzeiro Diamond Princess mostra quão próximos podem fazer com que a doença se espalhe rapidamente.

Com festivais como SXSW e Coachella cancelando ou adiando seus eventos e a NBA suspendendo sua temporada , muitos estão questionando se essas organizações estão exagerando. Aqui está outro caso em que a gripe espanhola pode nos ensinar uma lição valiosa. Em 1918, ignorando os avisos, a cidade da Filadélfia lançou um desfile para apoiar o esforço de guerra. Estima-se que 200.000 encheram as ruas em uma demonstração de solidariedade. Apenas três dias depois, os casos de gripe espanhola na Filadélfia dispararam e os hospitais estavam cheios de pacientes doentes e moribundos.

Em contrapartida, a cidade de St. Louis ( St. Louis ou Saint Louis é uma cidade independente, localizada no estado americano do Missouri ) manteve as coisas seguras ao fechar preventivamente escolas, playgrounds, bibliotecas e igrejas. Até reuniões públicas com mais de 20 pessoas foram proibidas. Essas táticas de distanciamento social tiveram um grande efeito sobre o desempenho da gripe espanhola na cidade, com pesquisas mostrando que St. Louis acabou com menos da metade das mortes per capita da Filadélfia.

Obviamente, a gripe espanhola era uma doença muito mais violenta que o coronavírus, onde apenas 19% dos infectados ficam gravemente doentes. Esse é um obstáculo significativo a ser superado, pois aqueles que podem estar portando o vírus sem sinais de doença podem ser mais difíceis de convencer de que alguns sacrifícios são necessários. Mas se todos puderem entrar, e rapidamente, a pandemia de coronavírus certamente terá menos chances de sobrevivência.

“Você pode comparar os resultados em Hong Kong, Cingapura e Taiwan, que utilizaram essas intervenções agressivamente desde o início, com o que aconteceu em Wuhan e o que está acontecendo agora no Irã e na Itália”, compartilha Richard Hatchett, médico e chefe de a Coalizão de Inovações em Preparação para Epidemias em Londres. “Não há razão para esperar que o vírus se comporte de maneira diferente na Europa e nos EUA do que na Ásia.”

Portanto, se a história nos ensina alguma coisa, é manter a calma – e permanecer seguro – mas não subestimar o poder de um vírus. É preciso apenas um espirro ou aperto de mão para continuar a cadeia de infecção. Ao tomar algumas medidas simples e práticas, tudo voltará ao normal em breve.

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