O Caso da Carta Amaldiçoada

As inscrições medievais podem nos dizer muito mais do que apenas o que está escrito nelas.

Em um relatório para o Levantamento Arqueológico do Ceilão de 1949 ,   o epigrafista Senarath Paranavitana anunciou a descoberta do ‘documento histórico mais valioso que o Ceilão possui – o mais antigo documento cingalês de placa de cobre conhecido’. Com esse anúncio, Paranavitana adiou a data dos primeiros afretamentos a placas de cobre para o rei Vijayabāhu I, o assunto da inscrição: AD 1055-1100. 

As mais antigas inscrições em placa de cobre vêm do sul da Índia do século IV e são feixes de cobre unidos por um anel selado. Ao longo dos 600 anos seguintes, as placas de cobre se tornaram a ferramenta política predominante para projetar vozes imperiais e representar a autoridade real em todo o sul da Índia e Sri Lanka. 

A carta é falada na voz do próprio Rei Vijayabāhu I. Ele relata uma história profundamente pessoal de sua infância no exílio no interior montanhoso do Sri Lanka durante as incursões militares ao norte da ilha por regimentos militares do sul da Índia e da socialização gradual no mundo da corte real por seu zelador de confiança Budal, ele próprio um alto – ocupar cargos militares na casa da família. Pelo serviço de ‘nutrir [Vijayabāhu] com o sustento de raízes comestíveis e ervas verdes da selva’, Budal e seus ‘filhos e netos’ recebem uma ampla gama de proteções legais. 

Enquanto os estudiosos costumam abordar as inscrições como registros fiéis das datas de vários tipos de doações reais para o estabelecimento e manutenção do serviço aos monges budistas e deuses hindus, a carta de Vijayabāhu ofereceu um vislumbre de vidas sociais e experiências históricas ocultas. 

Em resposta à descoberta, houve uma enxurrada de estudos de historiadores e epigrafistas que produziram leituras concorrentes. Apesar das acusações de falsificação, no entanto, o consenso geral era que essa inscrição era única em seu conteúdo, registrando mais do que apenas a res gestae do rei. 

No entanto, para uma inscrição que viria a perturbar tanto a cronologia política da Lanka medieval quanto as definições acadêmicas das cartas de carta de cobre, o anúncio de Paranavitana de sua descoberta em 1949 é notavelmente despreocupado com seu conteúdo. Em vez disso, Paranavitana está quase totalmente preocupado com as circunstâncias estranhas que cercam a descoberta da inscrição por um oficial de aldeia de baixo nível chamado Suravirage Carolis Appuhamy em seu caminho “para trabalhar em seu campo, Bōgahadeniya, para prepará-lo para o cultivo sazonal”.

Não muito depois de Paranavitana receber a notícia de que “a enxada de Appuhamy havia atingido algo duro … um pedaço de metal corroído coberto com escrita estranha e terra”, histórias começaram a gotejar de volta para Colombo sobre como a descoberta da inscrição “perturbou o tenor uniforme da vida de Carolis Appuhamy” . Primeiro, houve a doença. Paranavitana relata como uma doença familiar convenceu Appuhamy e seus amigos “de que as placas de cobre, repousando em algum lugar de sua casa, eram a causa das doenças de que seus entes queridos estavam sofrendo”. Seguiu-se uma colheita malsucedida. Em resposta, Appuhamy “resolveu se livrar do presente que só lhe trouxera azar”. Paranavitana combinou com Appuhamy para que as placas de cobre fossem transferidas para o prelado chefe de um templo budista na vizinha Bengamuva, onde uma série de rituais de recitação de proteção foram realizados por monges budistas ‘como um método de lidar com os poderes invisíveis’. Somente depois de uma parada de um ano no colégio monástico do Venerável Vanaratana Thera de Urāpola é que os alvará de cobre – completamente limpos do potencial de dano humano e sobrenatural – finalmente chegaram às mãos de Paranavitana. 

Trepidação palpável – até mesmo medo – perpassa a descrição de Paranavitana de como ele hesitantemente facilita o movimento das placas de cobre de um arrozal na zona rural do Sri Lanka para a base de quarentena do colégio monástico e, finalmente, para os escritórios arqueológicos em Colombo. Nas ligações que ele vê entre a exposição às placas de cobre e a doença e o infortúnio, percebe-se um pressentimento – de perigo à espreita na esquina quando ele encontra um artefato possuindo uma potência que ele não entende muito bem. 

No entanto, considerar a resposta de Paranavitana à descoberta como uma extensão de sua abordagem interpretativa de seu trabalho é instrutivo. Para Paranavitana, as inscrições do passado medieval do Sri Lanka eram objetos poderosos que podiam dobrar as realidades políticas e sociais à vontade daqueles que dominavam a forma, a linguagem e a voz nelas implantadas. Como muitos estudos recentes do Sul da Ásia medieval mostraram, as inscrições não serviam apenas para registrar a história, mas para fazer história. Traços disso sustentam a compreensão de Paranavitana das inscrições e certamente se perdem quando tais documentos são lidos categoricamente como fontes históricas, cheios de datas e eventos simplesmente esperando para serem explorados pelo historiador. 

Embora possamos nos lembrar dessa descoberta pelo efeito que teve sobre a compreensão da cultura política e cronologia medieval do Sri Lanka, seríamos negligentes em esquecer o poder da própria placa de cobre, mesmo em 1949. 

O fato de Paranavitana evitar o impulso de ler materiais culturais em busca de “fatos” históricos é talvez menos surpreendente do que pode parecer à primeira vista. Sua educação inicial de inglês na cidade portuária de Galle, no sudoeste, foi complementada pelo estudo em um colégio monástico budista tradicional, onde o currículo compreendia leitura e gramática em pali, sânscrito e cingalês; medicina local; computação calendárica; e ciência astrológica. Até hoje, os corredores dos departamentos de história do Sri Lanka ecoam com histórias da fluente proficiência de Paranavitana nas línguas do subcontinente e habilidade quase sobrenatural em contextualizar e interpretar inscrições. Como narrador do romance Anil’s Ghost, de Michael Ondaatjecoloca ao descrever o epigrafista Palipana, personagem baseado em Paranavitana: ‘Cada pilar histórico que encontrou em um campo ele ficou ao lado e abraçou como se fosse uma pessoa que ele conheceu no passado.’ 

Essa caricatura ganhou vida própria nos últimos anos de Paranavitana, quando ele escreveu histórias fantásticas de conectividade entre o Sri Lanka, o sudeste da Ásia e o antigo Mediterrâneo com base em “inscrições interlineares” tão pequenas e fracamente incisas que só ele conseguia ler e decifrá-los. Alguns historiadores atribuíram este trabalho aos efeitos da senilidade e educadamente desviaram a atenção para sua obra anterior, enquanto outros (incluindo ex-alunos) o denunciaram publicamente. Os debates sobre a veracidade de suas afirmações às vezes bizarras saíram de moda, mas alguns aspectos da abordagem de Paranavitana talvez valham a pena revisitar. Como historiadores, vale a pena prestar atenção à vida total das inscrições – às suas palavras, sim, mas também à sua existência material

Leia também!

Parecendo Radiante

Antes que os efeitos nocivos da radiação fossem reconhecidos, a indústria da beleza vendia o rádio como 'luz solar líquida'. A morte...

Mulheres malignas nos campos de concentração nazistas

A Segunda Guerra Mundial foi nada menos que um gigantesco conflito militar, que tomou proporções de caráter global. Ocorreu entre os anos...

De escravo a milionário filantropo: a história de Biddy Mason

Em 15 de agosto de 1818, uma menina chamada Bridget nasceu como escrava na Geórgia. Ela foi vendida quando criança a novos mestres que...

A verdade sobre os furiosos vikings

Simbolizando raiva incontrolável e sede de sangue, os berserkers Viking eram guerreiros ferozes que teriam lutado em uma fúria de transe. Mas...