Nosso amigo, a fraude

A vida de Robert Parkin Peters: clérigo, pretensamente acadêmico e um dos mais descarados fraudadores do século XX.

“Brincadeira” é, infelizmente, uma palavra que caiu fora do uso popular. Uma vergonha, pois não há melhor descrição da vida de Robert Parkin Peters: um clérigo (ainda que brevemente), um aspirante a acadêmico e um dos mais descarados fraudadores do século XX. A vida de Peters estava inexoravelmente ligada à de Hugh Trevor-Roper – uma das mentes mais afiadas do século – depois de uma reunião nos aposentos do historiador em Oxford na década de 1950.

A vida entrelaçada desses dois homens é o tema do livro de Adam Sisman, espirituoso, impressionante e cativantemente legível (devorei-o ao longo de uma única viagem de trem) A ação começa em 1958, quando Trevor-Roper concordou em encontrar um clérigo que alegou que ele estava sendo injustamente perseguido por, entre outros, o Bispo de Oxford e o Mestre do Magdalen College. Na esperança de encontrar uma chance de criar problemas para o establishment de Oxford, do qual ele era parte e, ainda assim, tão publicamente afetado a desprezar, Trevor-Roper entrevistou Peters e fez anotações apressadas. Estes se tornariam o começo de uma odisséia de 25 anos em papel pela qual o professor tentava rastrear o paradeiro, os esquemas, os casamentos e as falsas identidades do homem a quem ele se referia em correspondência como “nosso amigo”.

Os esquemas de Peters eram múltiplos: do insignificante (o estranho cheque fraudulento ou o ocasional roubo de carro) ao grandioso, como sua longa disputa com o Magdalen College (onde rotineiramente alegava ter sido educado) ou sua insistência de que reitoria em que ele estava de cócoras foi, de fato, uma faculdade de ensino superior com o direito de conceder graus. De certa forma, ele foi impressionante: ele é um dos poucos clérigos nos últimos tempos a ser formalmente exonerado em uma cerimônia específica; a Igreja da Inglaterra até chegou a pressionar por uma exceção específica nas leis sobre o emprego de ex-condenados para impedi-lo de retornar ao ministério. Dadas as suas inclinações, ele estava sempre fugindo. Entre os que seguiam furiosamente atrás dele em determinado momento estavam o deão da Igreja de Cristo, um baronete de Gladstone e a Real Polícia Montada do Canadá.

O livro é incrivelmente bem pesquisado; Uma sensação de clareza da teia de mentiras tecida por Peters iludiu até mesmo um pesquisador escrupuloso como Trevor-Roper, e assim destilar cada reviravolta e se transformar em 200 ou mais páginas é uma verdadeira conquista. Também é muito divertido. Eu ri alto não apenas dos esquemas bizarros de Peters, mas também dos esquisitos aforismos de Trevor-Roper (e do Sisman). Inevitavelmente, quando um charlatão está no centro de um conto, o relato é marcado por tragédia. Ao redor do livro, estão os que Peters levou para passear; as oito esposas que foram deixadas de lado (uma abandonada no meio de uma viagem de trem), o numeroso clero crédulo cujos púlpitos ele comandava, o par de acadêmicos cristãos que continuavam lhe dando mais uma chance.

Mas talvez as figuras mais trágicas sejam o professor e o pároco; depois do incidente embaraçoso de “The Hitler Diaries”, Trevor-Roper parou de compilar seu arquivo sobre Peters. Como Sisman postula, a chicanice não parece mais tão engraçada. Finalmente, há a figura do próprio Peters, iludido e farsesco até o fim. O livro termina com uma lista dos sintomas do distúrbio da personalidade narcisista, com a nota conclusiva de difícil contestação de que “Robert Peters parece um caso clássico”. Um dia, esse conto fará uma adaptação fantástica da BBC ou até mesmo um filme. Pense um escândalo muito inglês , mas com colares clericais.

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