Motim no mar: a história esquecida de assassinato e brutalidade a bordo do HMS Wager

É um dos desastres mais bárbaros da história da Marinha Real - um conto de violência, fome e afogamento do século XVIII. Mas até agora, o naufrágio do HMS Wager em 1741, enquanto a Inglaterra e a Espanha estavam em guerra, tem sido surpreendentemente pouco conhecido ...

É um dos desastres mais bárbaros da história da Marinha Real – um conto de violência, fome e afogamento do século XVIII. Mas até agora, o naufrágio do HMS Wager em 1741, enquanto a Inglaterra e a Espanha estavam em guerra, tem sido surpreendentemente pouco conhecido …

Nas longas viagens da Marinha Real, houve muitos triunfos e desastres. A história da HMS Wager , destruída na costa do Chile patagônico em 1741, deve ser uma das mais sensacionais e dramáticas catástrofes de todas.

Surpreendentemente, a história nunca deu muita atenção. Comparado ao motim de recompensa , por exemplo [a rebelião de 1789 contra o capitão de um navio que havia sido enviado ao oceano Pacífico para adquirir plantas de fruta-pão e transportá-las para possessões britânicas nas Índias Ocidentais], é praticamente desconhecido. Mas excede a história de Bounty em sua violência das relações humanas, seu registro supremo da resistência humana contra as dificuldades quase esmagadoras e seu resultado duradouro.

A Grã-Bretanha estava em guerra com a Espanha. O comodoro Anson e um pequeno esquadrão lutavam em volta do infame e tempestuoso Cabo Horn no Pacífico para levar a guerra às possessões espanholas nos mares do sul. Mas seus navios foram danificados e separados, e o temido escorbuto afetou negativamente a saúde das empresas dos navios. Não havia mapas precisos da costa oeste da América do Sul, e um cronômetro marítimo válido ainda não havia sido inventado, então a navegação era em grande parte uma questão de adivinhação.

Um dos esquadrões, o HMS Wager , foi levado por ventos violentos de força de furacão para uma ilha desabitada, agora chamada Ilha Wager, em uma costa deserta. Muitos dos doentes foram afogados neste momento, mas cerca de 140 homens lutaram em terra, para encontrar praticamente nada para subsistir. Eles começaram a morrer de fome, exaustão e hipotermia. A disciplina começou a desmoronar nessas condições miseráveis, com pelo menos um assassinato, muitos roubos de suprimentos escassos, insatisfação e murmúrios rebelados. A intenção do capitão, David Cheap, até onde se sabe, era ir para o norte em lanchas para se juntar a Anson, mas quase todo mundo acreditava que ir para o sul era sua única chance de sobrevivência.

O longboat foi serrado ao meio e alongado com madeira do naufrágio e da floresta – um considerável feito técnico. O capitão então pensou que um de seus oficiais era um amotinado e atirou nele. Isso aumentou acentuadamente a insatisfação, e o motim acabou se abrindo, liderado pelo austero Gunner Bulkeley e um dos oficiais da Marinha. Eles prenderam o capitão, amarraram-no e privaram-no à força de seu comando.

O artilheiro Bulkeley partiu em seguida no barco longo alongado e em outro barco com 81 homens, deixando para trás o capitão e uma pequena festa. Eles se dirigiram para o sul para o Estreito de Magalhães, com um sextante, mas nenhum mapa. Eles sofreram fome extrema e muitos morreram por causa disso. Apesar das incríveis dificuldades e perigos, eles passaram pelo estreito. Oito homens foram enviados à terra para coletar água na Patagônia argentina, mas foram então abandonados.

Finalmente, os 29 sobreviventes restantes chegaram a Rio Grande no Brasil, após uma jornada épica de 2.500 milhas náuticas em um barco aberto pelas águas mais hostis do mundo – talvez a maior viagem de náufrago já conhecida. Eles foram recebidos hospitaleiramente por um incrédulo governador e população portugueses. Por várias rotas, eles voltaram para a Inglaterra, mas para um futuro duvidoso.

De volta à Patagônia Argentina, os oito náufragos – duas vezes jogados fora – fizeram esforços engenhosos para subsistir e tentaram chegar a Buenos Aires. Quatro deles foram assassinados por índios, e o restante levado cativo e escravizado. Eles foram forçados a fazer uma viagem de mil e quinhentos quilômetros para se encontrar com o chefe índio, mas quando ele percebeu que não eram espanhóis, tratou-os de maneira bastante humana, e deu a cada um deles uma esposa escrava espanhola capturada.

Eles acabaram sendo resgatados pelo oficial de escravos inglês em Buenos Aires, com exceção de um marinheiro que era negro e com quem os índios não se separavam. Eles foram então confinados como prisioneiros de guerra a bordo do navio espanhol Ásia, que depois de longos atrasos partiram para a Espanha.

A caminho da Espanha, houve uma tentativa dramática e sangrenta de 12 escravos indígenas de tomar o navio, que foi quase um sucesso. Tendo chegado à Espanha, os apostadores foram presos novamente e finalmente chegaram à Inglaterra cinco anos e meio depois de partirem.

Enquanto isso, de volta à Ilha Wager, o capitão estava planejando ir para o norte. Os 17 sobreviventes restantes lotaram dois barcos muito pequenos para tentar a perigosa travessia do Golfo de Peñas, a bem chamada Bay of Sorrows. Mas eles sofriam de fome temerosa, frio e falta de roupa, e o mau tempo os derrotava de novo e de novo. Um dos dois barcos foi derrubado e perdido, e um homem se afogou.

Agora não havia espaço para todos no barco restante, então quatro fuzileiros navais foram deixados em terra. Em desespero absoluto, o resto retornou à Ilha Wager como um lugar familiar para morrer. Nesse ponto, seis homens desertaram e fugiram com o único barco restante, para nunca mais serem ouvidos. Isso deixou cinco funcionários gravemente doentes retidos e totalmente destituídos.

Surpreendentemente, apareceu um índio que indicou que estava preparado para conduzi-los para o norte em canoas. Dois oficiais foram perdidos, e os três restantes, que incluíam o capitão Cheap e Midshipman Byron, em seu último suspiro, foram trazidos para Chiloé por índios nada amigáveis ​​- uma jornada de pesadelo de 250 milhas em canoas, que às vezes tinha que ser arrastado pela terra.

Eles não tiveram outra opção senão se render aos espanhóis e foram levados para Santiago. Depois de vários anos e muitas outras aventuras, eles voltaram para a Inglaterra sob um prisioneiro de guerra e aterrissaram em Dover. O aspirante Byron, o avô do poeta, atravessou as motos para Londres e, com alguma dificuldade, encontrou sua irmã na Praça Soho – ela acreditava que ele estava morto há cinco anos.

Os amotinados nunca foram levados a julgamento; talvez tenha sido pensado para ser um cheiro desconfortável de justificativa para suas ações. Mas Anson, agora um almirante do Conselho do Almirantado, aprendeu as lições do desastre de apostas, e pôs em prática medidas para reforçar a disciplina depois que os navios foram destruídos. Ele também trouxe as forças marítimas embarcadas sob o comando do capitão – um movimento que levou diretamente à formação dos Royal Marines, uma parte de elite do serviço naval até hoje.

Nos 20 anos seguintes, as autoridades espanholas realizaram várias operações de salvamento para recuperar itens, especialmente os tão necessários, do naufrágio da aposta . Isso estendeu o interesse e o controle de Santiago pela primeira vez ao sul do Chile e influenciou o desenho da atual fronteira nacional.

Mesmo lá, a extraordinária história da Aposta não termina, porque em 2006 uma expedição da Sociedade de Exploração Científica de John Blashford-Snell teve o grande sucesso de encontrar os restos do navio na Ilha de Wager. Meu livro, The Wager Disaster , apresenta um relatório exclusivo desta descoberta, escrito pelo chefe dos mergulhadores, Major Chris Holt. O site está sendo estudado por arqueólogos marítimos chilenos.

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