Monges se comportando mal?

Em julho de 1531, John Longland, bispo de Lincoln, dirigiu-se à abadia agostiniana de Missenden, em Buckinghamshire. Ele foi encarregado de convocar um tribunal especial para investigar rumores de mau comportamento monástico que circulavam na paróquia. No entanto, pouco ele poderia ter conhecido o pandemônio que ele iria descobrir.

Logo após a chegada de Longland, as revelações vieram de forma grossa e rápida. Um canon local, Robert Palmer, foi acusado de relações carnais com uma mulher casada, Margaret Bishop. Uma vez abordado, Palmer admitiu se socializar com Margaret, mas insistiu que no momento em que soubesse de suas verdadeiras intenções, em vez de buscar um relacionamento carnal, ele saiu correndo pela porta.

Em uma tentativa de escapar da censura, Palmer afirmou que foi o abade, John Fox, que compartilhou a cama de Margaret. O abade negou veementemente a acusação, mas agora se viu sob os holofotes. Ele foi acusado de inúmeras ofensas, incluindo nepotismo, má conduta financeira e de fechar os olhos ao caso de Palmer com a mulher casada. Os cônegos também alegaram que ele nomeou sua irmã como sua cervejaria, descontando os sussurros de seu “caráter imoral”. Logo após a chegada da irmã, relatórios previsivelmente circularam de sua gravidez, sem dúvida a conseqüência de um namoro com um dos homens.

Depois das investigações, Longland julgou os dois homens e nenhum deles se saiu bem. Palmer foi preso indefinidamente e Abbot Fox foi suspenso do cargo.

Maus hábitos

Este conto de moralidade monástica é representativo de um estereótipo cultural familiar: o homem promíscuo e corrupto do pano. Desde o filhote de Masetto do poeta italiano Giovanni Boccaccio até o absurdo e inútil Sir Oliver Martext em , de Shakespeare , a literatura do século XIV até o reinado de Henrique VIII está repleta de clérigos que se comportam mal.

E o estereótipo ficou preso. Bispos medievais, monges, vigários, até freiras, continuam a ter uma má imprensa no cinema, na televisão, no teatro e na literatura. Eles são mais notáveis ​​não por sua dedicação inabalável em espalhar a palavra de Deus, mas por sua propensão à lascívia, ganância, alcoolismo e apatia.

O problema não era produto da complacência ou indiferença das autoridades. Pelo contrário, assegurar que o clero permanecesse em seu pedestal metafórico era primordial para a igreja medieval. Na verdade, as autoridades eclesiásticas estavam tão ansiosas em manter os mais altos padrões e proteger-se da ira de Deus que estabeleceram um mecanismo para ação disciplinar em caso de fracasso. Em toda a cristandade, mosteiros, paróquias e colégios estavam sujeitos às chamadas visitas. Estas eram avaliações conduzidas por seus próprios superiores ou bispos diocesanos.

Eles foram acusados ​​de “caminhar para o exterior em trajes seculares”, “jogar dados em público” e mau comportamento sexual.

Na Inglaterra, esses registros apareceram pela primeira vez no final do século XIII e se tornaram cada vez mais comuns, levando à dissolução dos mosteiros na década de 1530. Os investigadores expuseram toda a gama de indiscrições, não deixando pedra sobre pedra. Eles descobriram atos de má conduta grave, como o mau comportamento sexual; eles investigaram crimes menores, como a construção de negligência, “andar no exterior com roupas seculares” e “jogar publicamente dados”; e censuraram os clérigos por indiscrições banais, como tonsuras inapropriadas (a parte da cabeça deixada nua) e cochilando no meio do serviço.

As autoridades investigaram mexericos prosaicos, documentaram indiscrições – e puniram rapidamente os que foram considerados culpados. Os miscigenados poderiam esperar sentenças envergonhadas, variando de silêncio forçado e jejum ritual a feitiços na prisão.

E você não necessariamente tem que ser um membro do clero para ser punido. Em 1442, um Richard Gray entrou em água quente para engravidar Elizabeth Wylugby, uma freira beneditina no St Michael’s Priory, em Stamford. Pior ainda, Gray aparentemente se relacionou com Wylugby enquanto se hospedava no convento com sua esposa. O homem desonrado foi chamado antes de o bispo William Alnwick responder às acusações de “sacrilégio e incesto espiritual”, ao qual ele confessou. Sua penitência, registrada em detalhes incomuns, incluía um açoite enquanto caminhava pela igreja de Stamford, carregando uma vela e vestindo apenas roupas de linho, aos quatro domingos. Isto deveria ser seguido por uma peregrinação descalça à Catedral de Lincoln. Depois de adoecer, Gray foi incapaz de realizar sua penitência e foi excomungado.

Gray e Wylugby não foram os únicos acusados ​​de imoralidade sexual. Em 1500, William Bell, diretor dos Freis Gray em Nottingham, foi acusado de “incontinência contra outro homem” (isto é, homossexualidade). Diz-se que John Shrewesbury, um monge de Dorchester Abbey, raptou uma mulher em 1441 e a levou clandestinamente para a torre do sino do mosteiro, onde tinha relações carnais com ela.

Clérigos medievais também tinham um mau histórico de frequentar bordéis. Os mais notórios estavam situados em Bankside, no sul de Londres, em terras de propriedade e controladas pelo bispo de Winchester. Esses estabelecimentos foram apelidados de “guisados” e as mulheres que trabalhavam neles “Winchester Geese”. Alguns de seus clientes eram, sem dúvida, homens da igreja.

As autoridades deram duro nos crimes que descobriram. Mas não importa quantos infratores eles punem, não demorou muito para que eles descobrissem outro. O clero errante era uma característica da vida medieval, e parte da razão para isso pode estar na natureza de sua profissão.

A maioria do clero secular (diáconos e sacerdotes que não eram monges ou membros de uma instituição religiosa) era mal educada e muitos viviam vidas indistinguíveis de seus rebanhos. Eles essencialmente sobreviveram como leigos, cultivando a terra e cuidando do gado. Frequentemente viajavam para outras paróquias, onde não só administravam as necessidades espirituais, sociais e médicas dos mais pobres da sociedade, mas também se alojavam em cervejarias locais, misturavam-se com os habitantes locais e freqüentavam danças públicas. Por muitos relatos, alguns viviam confortavelmente e comiam bem – assim como o corpulento Frei Tuck fazia nos contos de Robin Hood. É de admirar que muitos não pudessem resistir às tentações da vida secular?

Mas não foram apenas os diáconos e os párocos que sucumbiram aos prazeres mundanos. Embora monges e monjas tecnicamente levassem vidas de clausura, eles ainda eram parte da sociedade mais ampla e membros proeminentes. Eles regularmente deixavam claustros para visitar a família, fazer negócios, ensinar crianças e ingressar na política – e, se houvesse relatos, eles cometeram uma ladainha de indiscrições ao fazê-lo.

De todas as acusações feitas contra os monges, talvez o mais danoso tenha sido o abandono do chamado, passando muito mais tempo preocupando-se com a aparência e vivendo a vida alta do que rezando pelas almas de seus rebanhos.

Mais estranho que Ficção

O estereótipo do monge imoral – irremediavelmente auto-indulgente e narcisista – talvez seja melhor capturado na figura fictícia do monge de Chaucer, um dos protagonistas dos . Dizem que esta “feira prelat” preferia que “picar e caçar a lebre” se debruçasse sobre um livro no claustro, com a sua figura volumosa vestida de mangas e com uma pele cinzenta, em vez de um hábito e um capuz de lã simples. .

O homem desonrado foi convocado perante um bispo para responder às acusações de “sacrilégio e incesto espiritual”

Mas tais travessuras não se restringiam à ficção. Na década de 1430, em uma visita ao Priorado de Canons Ashby em Northamptonshire, o Comissário do Bispo descobriu que os monges estavam se entregando a banquetes e jogos particulares, freqüentando a pousada da vila, ignorando os serviços no coro e usando “pequenos gibões apertados com vários laços”. sua mangueira ”em vez de seu hábito monástico.

Para algumas pessoas hoje, a imagem do clérigo corrupto – mais em casa bebendo cerveja e consorciando com prostitutas do que fazendo genuflexões em um altar – pode ser muito divertida. Mas, na Idade Média, os resultados foram extremamente sérios: paroquianos negligenciados, danos à reputação da Igreja Católica e, em alguns casos, surtos de violência extrema.

Um dos piores exemplos deste último ocorreu em 1263, quando um italiano chamado Bartolomeu de Agnani foi nomeado reitor da igreja de São Jorge, na aldeia de Barton, em Nottinghamshire, em Fabis. Infelizmente para Bartolomeu, o prior do convento Nottinghamshire de Lenton tinha outras idéias. Ele queria que um homem chamado Thomas de Raley recebesse o cargo – e, na tentativa de garantir esse resultado, disse a seus paroquianos que Bartolomeu havia morrido.

Mas Bartolomeu estava muito vivo e enviou seu procurador, Bonushomo, à igreja para reivindicar o ofício. O pobre Bonushomo encontrou-se com uma multidão enfurecida – contendo o prior e os servos de Thomas de Raley – que lhe roubaram as cartas papais que ele carregava e depois o assassinaram no adro da igreja. O prior foi então chamado a comparecer perante o Papa Urbano IV para responder às acusações da sua parte no crime. Quando ele não apareceu, ele foi excomungado.

No século 16, panfletos anti-monásticos gemia com descrições vívidas de contravenções clericais. Mas isso significa que os clérigos do final da Idade Média eram mais propensos a surtos de mau comportamento do que seus antecessores? Havia algo irrecuperavelmente podre nas igrejas e mosteiros da Inglaterra e nas pessoas que trabalhavam nelas?

Antes de julgar, vale a pena notar que quando as autoridades realizavam visitas a igrejas e mosteiros, não estavam lá para destacar exemplos de excelência monástica. Seu trabalho era desenterrar falhas clericais, e eles estavam absolutamente determinados a fazê-lo.

Devemos lembrar também que, na década de 1530, Henrique VIII estava agitando pela dissolução dos mosteiros, e seus partidários procuravam desculpas para pintar o clero sob uma luz pouco lisonjeira. Durante todo o final da Idade Média e além, homens e mulheres do pano foram mantidos nos mais altos padrões – você poderia argumentar que eles eram irrealisticamente altos.

Mas para tudo isso, como os exemplos nestas páginas provar, alguns clérigos beber demais, eles fornicar com prostitutas, e eles aposta com dados quando deveriam ter sido atender as necessidades espirituais de seu rebanho. Quando Henrique VIII empunhou o machado em 1536, é difícil argumentar que eles não eram uma pálida imitação de seus antepassados ​​mais distintos e piedosos.

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