Maria Madalena: por que as pessoas querem acreditar que ela era uma pecadora e prostituta?

Apresentada nos evangelhos do Novo Testamento como uma enlutada na Crucificação de Cristo e testemunha de sua ressurreição, Maria Madalena tem sido retratada por mais de 2.000 anos como uma prostituta arrependida que supostamente lavou os pés de Jesus com uma pomada cara. No entanto, não há referência a Maria ser prostituta ou pecadora em qualquer dos evangelhos do Novo Testamento. Por que, então, a noção de Maria Madalena como mulher caída provou ser tão popular?

Rooney Mara, a mais recente estrela de Hollywood a assumir o papel de Maria Madalena, interpreta a personagem de uma maneira inesperada e decididamente feminista. Na releitura tranquila, mas convincente do Evangelho de Garth Davis (em Maria Madalena , lançado em março de 2018), Maria não é nem interesse amoroso, nem prostituta nem pecadora. Em vez disso, ela é a confidente de Cristo, o testemunho de seus milagres e a voz de compaixão entre seus discípulos, inabalável diante da tradição e da misoginia.

A Maria Madalena que nos é mais familiar hoje – a ex-prostituta que lava os pés de Jesus com uma pomada cara e chora na Crucificação – foi cimentada na Idade Média. Escritores medievais foram investidos em tornar Maria uma pecadora penitente e uma convertida reformada. Até onde sabemos (o que é frustrantemente pequeno), a caracterização de Maria Madalena por Garth Davis não é mais “verdadeira” nem historicamente precisa do que a representação medieval de Maria como prostituta. Enquanto os historiadores estão constantemente em busca de mais detalhes, nosso conhecimento dessa mulher bíblica é escasso.

E assim, o folclore e as lendas que preenchem as lacunas deixadas pelo Evangelho – se eles vêm na forma de escritos teológicos medievais ou roteiros do século 21 – são apenas isso: mitos. No entanto, esses mitos podem ser incrivelmente reveladores em si mesmos, refletindo a perspectiva e a visão do momento histórico particular que ajudou a criá-los.

Então, quem era Maria Madalena? E por que os escritores medievais estavam tão ansiosos para torná-la pecadora?

Quem foi Maria Madalena?

Há duas Marias mencionadas nos Evangelhos que se confundiram na Idade Média. Primeiro, há Maria de Betânia, irmã de Lázaro (que Jesus trouxe de volta dos mortos), que é elogiada por sua atenção aos ensinamentos de Jesus. E depois há Maria de Magdala, uma cidade às margens do Mar da Galiléia (também conhecida como Maria Madalena). Ela é possuída por sete demônios, que Jesus expulsa dela; ela se ajoelha com a mãe de Jesus, a Virgem Maria, durante a Crucificação; ela descobre que o corpo de Jesus está desaparecido de seu túmulo na segunda-feira de Páscoa e depois o confunde com o jardineiro antes de se revelar. Ela é então dada a tarefa crucial de anunciar a notícia da ressurreição de Cristo para seus outros discípulos.

O papa Gregório, o Grande, fundiu famosamente essas duas mulheres bíblicas, sob o nome de ‘Maria Madalena’, em uma homilia pregada em 591. E ele também acrescentou à mistura uma adúltera sem nome, que foi redimida por Jesus e que lavou os pés com pomada. em penitência. O erro do papa Gregory ficou preso. Em nenhum lugar do Evangelho são dados dados sobre os demônios que Jesus supostamente expulsa de Maria Madalena. Mas, depois da homilia de Gregório e de sua atribuição de adultério a Maria, sua possessão é geralmente associada não apenas ao pecado, mas também ao pecado sexual. A confusão permanece. Centenas de anos depois, no século 16, o poeta e escritor católico Robert Southwell escreveu um panfleto chamado Funeral Tears de Mary Magdalen., em que ele descreve Maria Madalena chorando sobre Lázaro (confundindo-a com a irmã de Lázaro, Maria de Betânia).

Mitos medievais de Maria

Ao longo da Idade Média, os escritores foram rápidos em preencher as lacunas deixadas pelo Evangelho, o que só aumentou a confusão entre fato e ficção. Várias lendas sobre a vida de Maria Madalena começaram a surgir na Idade Média e foram reunidas no século XIII por Jacobus de Voraigne. Seu livro, The Golden Legend, que descreveu as vidas e lendas de vários santos, foi incrivelmente popular, sobrevivendo hoje em mais de 1.000 manuscritos. Segundo a Lenda de Ouro , Maria Madalena era de sangue nobre, jovem e bela. Mas ela também era rica e essa era a sua queda.

Jacobus escreve: “Tão rica quanto Maria era, ela não era menos bonita; e assim inteiramente ela abandonou seu corpo ao prazer que ela já não era chamada por qualquer outro nome que ‘o pecador’. ”Apesar de uma completa falta de evidência de que Maria Madalena foi vítima de pecado sexual, esta falha está inscrita em sua leitura. hagiografia. Depois que Maria é redimida por Cristo, nos diz Jacobus, Maria pregou em Marselha, onde ela converteu a família reinante, permitiu que a rainha concebesse um filho e a ressuscitou depois que ela morreu no parto. Maria então recuou para o deserto, vivendo sozinha por 30 anos antes de ser levada para o céu pelos anjos.

Do pecador ao pregador, ao contemplativo, ao santo, Maria Madalena é associada a curas milagrosas; assistência no parto; levantando os mortos; e libertando os presos. No entanto, o detalhe mais duradouro é sempre o pecado dela. Ela é a santa padroeira das prostitutas arrependidas na Idade Média, e as casas de reforma para as mulheres que haviam sido prostitutas (ou eram consideradas de outra forma “caídas”) eram, no século XVIII, chamadas “Casas de Madalena”.

Então, por que o erro do papa Gregório em 591 teve esse poder de permanência? Por que era tão importante para os escritores medievais que Maria Madalena era “a pecadora” antes de se tornar santa?

A Madonna e a prostituta

Os historiadores há muito reconhecem que o período medieval gostava de pedalar dois estereótipos de mulheres: a Madona e a Prostituta. A Madonna é a aspiração. Figura da cabeça da Virgem Maria, ela é o epítome da virtude e modéstia, o tipo de mulher que toda jovem deveria tentar imitar. A prostituta é a realidade – ou tantos escritores misóginos teriam seus leitores acreditam.

Na Europa medieval, o cristianismo era a religião predominante, e tanto a Bíblia quanto os escritores teológicos do período repetidamente enfatizavam a natureza pecaminosa das mulheres. Eva foi notoriamente desobediente, tentada pelo diabo, e ela finalmente fez com que a humanidade fosse expulsa do Jardim do Éden. Seu “pecado original” é frequentemente citado como fonte e exemplo da natureza pecaminosa das mulheres – manuais medievais para mulheres religiosas lembraram as leitoras de que elas eram naturalmente mais suscetíveis ao pecado do que os homens e, portanto, eram aconselhadas a se proteger da tentação.

Mesmo medicamente, as mulheres eram historicamente entendidas como mais fracas e, portanto, mais propensas a pecar. Segundo o filósofo grego Aristóteles, a natureza sempre quer criar o animal mais perfeito – o macho. Mas condições reprodutivas adversas podem resultar em um segundo melhor infeliz: a fêmea imperfeita. Segundo a teoria de Aristóteles, os bebês nascem femininos porque não receberam calor suficiente durante a gestação. Portanto, as mulheres são molhadas, frias e fracas por natureza. Os homens, pelo contrário, são quentes, secos e fortes. Por causa disso, as mulheres eram consideradas “loucas por sexo”, incapazes de se conter da mesma maneira que os homens, programados para procurar o calor e a conclusão que lhes faltava em sua própria fisiologia. Nada menos que vampírico, eles foram descritos perseguindo homens com um desejo insaciável e assustador.

Então, se a Madona era o ideal, e a Prostituta era a realidade desconfortável, então onde Maria Madalena estava sentada? Indiscutivelmente, o pecado de Maria foi tão duradouro em lendas medievais, porque é o pecado dela que permite que ela faça a ponte entre essas duas versões estereotipadas da feminilidade.

É tão importante nas lendas medievais que Maria foi redimida como se ela fosse pecadora – você não pode, claro, ter a redenção semo pecado. Escritores medievais pareciam ter investido na idéia de que todas as mulheres são pecaminosas, e muitas usaram suas representações de Maria Madalena para explorar e consolidar essa ideia. No entanto, eles também estavam muito interessados ​​em seu movimento do pecado para a santidade, porque essa conversão fez dela o modelo ideal para outras mulheres caídas. Nas várias lendas medievais, Maria Madalena se converte ao cristianismo, deixa sua vida de pecado para trás e segue a Deus em uma vida de perfeição espiritual, da pregação à contemplação. Sua conversão é ainda mais espetacular porque seu pecado anterior a essa conversão foi tão grande. Desta forma, Maria age como a ponte entre a Madona e a prostituta, oferecendo um modelo de aspiração para mulheres cristãs pecaminosas em todos os lugares.

Registros escritos certamente sugerem que vários escritores e pensadores trataram Maria Madalena dessa maneira. No século XIII, o cardeal francês Eudes de Chateauroux explicou: “Por meio de seu exemplo, ela é uma instrução para nós. Ela ensina o que nós pecadores devemos fazer […] com amargos lamentos e lágrimas, tendo rejeitado toda a vergonha humana que ela buscou perdão. ”O cardeal acreditava que Maria liderava pelo exemplo – e seu exemplo particular e pecaminoso é muito mais fácil de se relacionar do que uma visão de perfeição.

A mística inglesa Margery Kempe (c1373-c1438), famosa por suas visões de Cristo que resultaram em ataques esmagadores de choro, frequentemente usava Maria Madalena como modelo. Antes de decidir dedicar sua vida a Deus e fazer um voto de castidade, Margery tinha sido uma mulher casada – então ela não podia imitar a virginal mãe de Deus. No entanto, em Maria Madalena, ela podia encontrar aspiração. Em uma de suas visões, Cristo supostamente consolou Margery, lembrando-a de Maria Madalena: “Eu faço o digno indigno e faço justos pecadores”, disse ele. Na figura de Maria Madalena, tanto o cardeal quanto o místico acham que têm o poder de escolher um caminho mais sagrado e que seus pecados – sejam eles pequenos delitos cotidianos ou algo muito mais sério – podem ser perdoados.

Maria, por que choras?

Estas são as palavras que Jesus fala a Maria Madalena no Evangelho, quando ela o confunde com o jardineiro. Ela está de luto de sua morte, mas as lágrimas rapidamente se transformar em pura alegria quando ela percebe que ela está realmente falando. E suas lágrimas dão outra pista de por que escritores medievais investiram na idéia de Maria como uma pecadora reformada. Eles alimentam uma tendência da Idade Média posterior, que também pode ajudar a explicar a persistência do erro do papa Gregório: a piedade afetiva.

A piedade afetiva era uma mania devocional que muitas vezes visava mulheres. Concentrando-se na natureza humana de Cristo, bem como em sua divindade, os cristãos medievais puderam sentir uma conexão emocional com ele e, assim, aprofundar sua piedade. Como parte dessa devoção, um novo gênero de escrita chamado “meditação da paixão” se tornou muito popular, particularmente nos séculos XIII e XIV. As meditações da paixão não apenas descreviam eventos da vida e da morte de Cristo, mas, crucialmente, também encorajavam os leitores a se imaginarem presentes na cena. Isso pode ser como um espectador, uma testemunha do sofrimento de Cristo. Mas também pode ser um participante ativo. Às vezes, pedia-se aos leitores que corressem até Cristo e enxugassem as sobrancelhas para aliviar o sofrimento, ou para se ajoelharem na cruz com os outros fiéis enlutados.

Esse tipo de devoção deveria provocar uma resposta emocional; os leitores foram persuadidos a derramar lágrimas, como se estivessem observando o sofrimento de Cristo diante de seus olhos. Maria Madalena, que lamentou na cruz com a mãe de Cristo, foi uma das únicas mulheres nomeadas nos Evangelhos que as leitoras femininas podiam focar quando praticavam esse tipo de devoção. Eles podiam imaginar acompanhar Maria Madalena, vendo a cena através de seus olhos e compartilhando sua alegria na ressurreição de Cristo – assim como sua tristeza pelo sofrimento e morte. E porque Maria é uma pecadora, ela fornece um modelo humano e relacionável, além de emocional. Ela era alguém que, de acordo com as lendas medievais, havia pecado, mas que ainda era favorecido por Cristo. Quando se tratava de incentivar a piedade afetiva e a participação na meditação da Paixão, então, assim, enquanto as lendas medievais de Maria Madalena são certamente misóginas (dependendo da idéia de que todas as mulheres têm uma propensão ao pecado sexual), elas também podem ser vistas sob uma luz mais progressiva. A igreja medieval proibiu as mulheres de pregar, e ainda as contas de Maria ofereceu um modelo feminino que se espalha a palavra de Deus por toda parte, tanto para homens e mulheres – talvez uma inspiração para as mulheres que se conseguem encontrar uma maneira de dobrar o regras e para levar a mensagem cristã.

Maria era uma mulher comum que conseguira encontrar a grandeza espiritual, que lutara contra o pecado inerente a ela e vencera. Ela deu pecadores em toda parte, esperando por perdão.

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