Lagartos podem estar evoluindo para sobreviver a furacões

Lagartos durante teste sobre evolução em furacões

Os lagartos das ilhas caribenhas podem ser mais um exemplo da seleção natural na prática. Para sobreviver às tempestades tropicais que afetam a região todo ano, eles talvez tenham desenvolvido alterações morfológicas, segundo estudo publicado na .

Liderados por Colin M. Donihue, pesquisador da Universidade Harvard, os cientistas estudaram os efeitos dos furacões Irma e Maria, que devastaram a região no ano passado, nos lagartos da espécie do arquipélago Turks e Caicos.

A equipe já vinha estudando os bichinhos e viu no desastre natural uma oportunidade única para investigar possíveis variações corporais daqueles que permaneceram na ilha. Ao voltarem, descobriram que os sobreviventes tinham patas com “almofadinhas” mais grudentas, membros anteriores mais longos e posteriores mais curtos. Isso sugere que os atributos ajudaram os lagartos a se seguraram melhor em galhos.

Para testar a hipótese, os pesquisadores expuseram os répteis a uma simulação de furacão e observaram a resposta. Veio a confirmação: eles não só se seguram com mais força, mas também os membros posteriores são mais vulneráveis a voar primeiro, o que explica o motivo do encurtamento. aos testes com os lagartos (em inglês).

Mesmo assim, os próprios pesquisadores pedem cautela antes de partir para conclusões finais. Há, por exemplo, a possibilidade de que o furacão simplesmente tenha trazido os lagartos com patas maiores e membros posteriores mais curtos de outra ilha.

Ainda é cedo para ter certeza, mas eles estão empolgados para continuar estudando. “Nosso estudo ao acaso, que pelo que sabemos foi o primeiro a usar uma comparação imediata de antes e depois na investigação da seleção natural causada por furacões, demonstra que eles podem induzir mudanças no fenótipo de uma população”, escrevem. “Nas décadas pela frente, com a previsão de eventos climáticos extremos mais intensos e prevalentes, o entendimento da dinâmica evolutiva precisa incorporar os efeitos desses episódios.”

Lagartos Anolis scriptus (Foto: Rian Castillo/Wikimedia Commons)Lagarto Anolis scriptus (Foto: Rian Castillo/Wikimedia Commons)

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