Hitler em nosso próprio país

Martin Luther King proferiu seu célebre discurso “Eu tenho um sonho” em 28 de agosto de 1963 na marcha de Washington. Menos conhecido é que um dos outros oradores naquele dia foi o rabino Joachim Prinz, um emigrado político que havia fugido da Alemanha nazista na década de 1930. Sua presença na marcha demonstrou solidariedade política entre afro-americanos e judeus que haviam sido fortalecidos pelos horrores do Holocausto.

Os afro-americanos não foram inicialmente unânimes em condenar a perseguição nazista a judeus. Alguns jornais negros reconheceram que os nazistas representavam um perigo para os judeus, mas ainda viam a situação empalidecer em comparação com os abusos diários sofridos pelos afro-americanos. Como os afro-americanos e o Richmond Planet argumentaram: “Nosso maior problema no momento é assistir os Hitler aqui mesmo em nosso país”.

No entanto, muitos afro-americanos denunciaram o anti-semitismo nazista desde o início. A imprensa negra enfatizou sua causa comum com os judeus no combate a todas as formas de perseguição racial e religiosa, salientando que os cidadãos negros na Alemanha também foram vítimas do nazismo. Isso incluiu a proibição de relações sexuais inter-raciais, a exclusão de artistas negros e o registro forçado de pessoas de cor no território ocupado pela Alemanha.

Enquanto os afro-americanos se opunham moralmente à perseguição nazista aos judeus, eles também viam a questão como um meio de avançar sua própria luta contra a discriminação. Como, eles argumentaram, os Estados Unidos brancos poderiam condenar a opressão dos judeus na Europa enquanto toleravam violenta discriminação contra concidadãos em casa? O afro-americano, afirmou Roy Wilkins, da Associação Nacional para o Progresso das Pessoas de Cor, ‘pergunta-se que essas pessoas podem ficar tão agitadas com a invasão de Storm Troopers na Alemanha e permanecer tão inativas quanto a invadir multidões em Dixie’.

Comentaristas políticos negros enfatizaram suas críticas à hipocrisia americana branca ao apontar que os nazistas invocavam as práticas discriminatórias dos estados do sul para legitimar suas próprias políticas raciais e religiosas. Como demonstrou o estudioso jurídico James Q. Whitman, a política nazista foi moldada em parte pelas leis raciais americanas. Os estatutos anti-miscigenação americanos forneceram modelos para a segunda Lei de Nuremberg, a Lei para a Proteção do Sangue Alemão e a Honra Alemã, que proibia os judeus de se casarem ou se envolverem em relações sexuais com pessoas de ‘sangue alemão ou relacionado’.

Antes do início da Segunda Guerra Mundial, o confronto mais direto entre afro-americanos e o regime nazista ocorreu no esporte. O sucesso de Jesse Owens na conquista de quatro medalhas de ouro nos Jogos Olímpicos de Berlim em agosto de 1936 serviu como uma refutação poderosa das idéias nazistas de supremacia ariana. O boxeador Joe Louis também sofreu um golpe literal e figurativo quando vingou sua derrota anterior por Max Schmeling com um nocaute no primeiro round de seu oponente alemão no Madison Square Garden, em junho de 1938.

Mais tarde, quando os Estados Unidos entraram na Guerra em dezembro de 1941, ativistas negros pressionaram analogias entre o nazismo e Jim Crow para alertar que o racismo minava os ideais democráticos pelos quais os Aliados estavam lutando. A discriminação nas forças armadas dos EUA, a separação dos bancos de sangue da Cruz Vermelha, a exclusão de indústrias de guerra e os distúrbios raciais domésticos foram todos comparados ao anti-semitismo nazista. Essa disparidade entre retórica e realidade deu origem à campanha ‘Double V’, que promoveu a luta pela liberdade em casa e no exterior.

As simpatias afro-americanas pela situação dos judeus europeus se intensificaram durante a primavera e o verão de 1945, quando a imprensa negra publicou relatos de testemunhas oculares de soldados que ajudaram a libertar os campos de concentração. O puro horror do que as tropas observaram momentaneamente silenciou qualquer comparação com o racismo do sul.

O ressurgimento do racismo americano após a guerra, no entanto, levou a uma reafirmação das comparações entre o nazismo e Jim Crow. Ativistas negros enquadraram a discriminação racial em casa como uma traição aos ideais democráticos pelos quais a nação havia lutado, acusando supremacistas brancos de subverter a vitória dos Aliados, perpetuando as idéias e práticas dos inimigos da guerra. Em uma carta aberta ao procurador-geral Tom Clark, o veterano negro John Gilman declarou que havia lutado para libertar a Europa da tirania nazista e voltar para casa em um país que permitia que os assassinos racistas em seu meio agissem impunemente. ‘Estou escrevendo para que você saiba’, ele anunciou, ‘que os mesmos crimes que Hitler, Goebbels, Goering … e todos os outros criminosos nazistas decretaram estão agora diante de seus olhos.’

Os afro-americanos continuaram a manipular a memória histórica do Holocausto por sua vantagem política no auge do movimento dos Direitos Civis. Ativistas negros representavam a si mesmos como personificando os ideais da democracia americana e seus oponentes supremacistas brancos como traindo os objetivos pelos quais os EUA haviam lutado na Segunda Guerra Mundial. Enquanto manifestantes negros protestavam pacificamente por seus direitos constitucionais, os reacionários brancos do sul usavam táticas semelhantes à Gestapo para manter um sistema semelhante ao estado racial nazista.

A ascensão do poder negro no final dos anos 60 minou os paralelos que os afro-americanos haviam traçado entre o racismo dos EUA e o anti-semitismo nazista. A concepção da Black Power de afro-americanos como um povo colonizado internamente levou a uma maior solidariedade global com outros povos oprimidos lutando pelo direito à autogovernança, levando-os a denunciar o estado de Israel e apoiar a Organização de Libertação da Palestina. O anti-semitismo negro também afetou antigas simpatias pelos judeus.

Os paralelos que os negros traçaram entre o nazismo e a supremacia branca americana nunca foram precisos. Embora as autoridades brancas frequentemente conspirassem em atos de intimidação e assassinato racial, o extermínio de afro-americanos não era uma política governamental sistematicamente coordenada. No entanto, para os afro-americanos nas décadas anteriores, durante e imediatamente após a Segunda Guerra Mundial, estabelecer, se não a equivalência, pelo menos a semelhança entre sua própria condição e a dos judeus europeus, forneceu uma poderosa ferramenta retórica para mobilizar apoio moral e político no país. luta contra o racismo branco.

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