Fatos da Peste Negra: A pior catástrofe da história registrada

A Peste Negra de outubro de 1347 a 1352 foi uma das piores catástrofes da história registrada – uma praga bubônica mortal que devastou comunidades em toda a Europa, mudando para sempre seu tecido social e econômico. Mas quanto você sabe sobre a peste negra? Quantos morreram? A epidemia realmente erradicou um terço da população da Europa? E afligiu todas as cidades e vilas?

Após o surto de Covid-19, uma doença conhecida como coronavírus , as histórias sobre a Peste Negra estão aparecendo nas notícias mais do que nunca. Estima-se que 50 milhões de pessoas morreram como resultado da praga mortal. Mas o que causou a doença? Por onde começou? E quais eram seus sintomas? Aqui está o seu guia para a doença que devastou a Europa entre 1347 e 1348 …

O que foi a peste negra?

Na Idade Média, a Peste Negra, ou “pestilência”, como os contemporâneos chamavam de várias doenças epidêmicas, foi a pior catástrofe da história. Alguns a apelidaram de “magna mortalitas” (grande mortalidade), enfatizando a taxa de mortalidade.Destruiu uma proporção maior da população do que qualquer outro evento conhecido

Destruiu uma proporção maior da população do que qualquer outro evento conhecido. Um observador observou que “os vivos dificilmente eram suficientes para enterrar os mortos”. Ninguém poderia ter certeza do que causou a praga mortal.

Quando foi a peste negra?

A praga chegou à Europa Ocidental em 1347 e à Inglaterra em 1348. Desvaneceu-se no início dos anos 1350.

Quais foram os sintomas da peste negra?

Os sintomas da peste negra incluíam inchaços – mais comumente na virilha, axilas e pescoço; manchas escuras e tosse com sangue.

Observadores medievais – e suas contrapartes modernas na China e no Vietnã do século XX, observando surtos mais recentes – observaram que diferentes cepas da doença levaram de cinco dias a menos de meio dia para causar a morte.

Quantas pessoas morreram por causa da peste negra?

Na Europa, acredita-se que cerca de 50 milhões de pessoas tenham morrido como resultado da Peste Negra ao longo de três ou quatro anos. A população foi reduzida de cerca de 80 milhões para 30 milhões. Matou pelo menos 60% da população nas áreas rurais e urbanas. De fato, em alguns lugares, como uma vila em uma propriedade em  Cambridgeshire, os registros senhoriais atestam que 70% de seus inquilinos morreram em questão de meses em 1349, e os registros fiscais da cidade de Florença redigidos pouco antes e depois da Peste Negra. sugerem que seu número pode ter sido o mesmo em 1348.Pensa-se que cerca de 50 milhões de pessoas morreram como resultado da Peste Negra

Algumas comunidades como Quob em Hampshire foram exterminadas; muitas comunidades rurais entraram em declínio (e com o tempo estavam desertas). Sabemos que algumas populações sobreviveram, mas as pessoas medievais não tinham esse conhecimento – tudo que eles acreditavam era que todos certamente morreriam.

A praga saltou sobre ou mal tocou em algumas aldeias européias e pode não ter sido infectada em todas as vastas regiões (como as de terras de língua alemã do norte). Dado o estado de manutenção e preservação de registros, provavelmente nunca seremos capazes de estimar o preço europeu da Peste Negra com precisão.

Quais remédios foram usados ​​para tratar a peste negra?

O povo medieval acreditava que a Peste Negra vinha de Deus e, portanto, respondia com orações e procissões. Alguns contemporâneos perceberam que o único remédio para a peste era fugir dela – o  Decameron de Boccaccio  é uma série de histórias contadas entre um grupo de jovens que se refugiam na Peste Negra nos arredores de Florença.Não havia remédio conhecido, mas as pessoas queriam remédios

Não havia remédio conhecido, mas as pessoas queriam remédios : Chaucer comentou que o Doutor em Física produzia muito ‘ouro’ com a pestilência. As bactérias da peste foram identificadas na Ásia na década de 1890, e a conexão com animais e pulgas foi estabelecida.

Os antibióticos modernos podem combater a praga, mas eles estão ameaçados por doenças mutantes e imunidade aos efeitos dos antibióticos.

Onde a Peste Negra se originou e quais áreas foram afetadas?

Irrompendo no “leste”, como dizem as pessoas medievais, a Peste Negra chegou ao norte e oeste depois de atingir o leste do Mediterrâneo e Itália, Espanha e França.

Chegou então à Grã-Bretanha, onde atingiu Dorset e Hampshire ao longo da costa sul da Inglaterra simultaneamente. A praga então se espalhou para o norte e leste, depois para a Escandinávia e a Rússia.

Como a Peste Negra se espalhou? Foi por causa de ratos negros transmitindo a praga aos seres humanos através de pulgas?

Não apenas os livros didáticos, mas também as monografias sérias sobre a peste negra e suas sucessivas ondas de praga no início do século 19 na Europa, falam sobre ratos (geralmente “negros”) e pulgas sem qualificação. Mas qual é a evidência?

Nenhum observador contemporâneo descreveu qualquer epidemia [epidemia animal] de ratos ou de outros roedores imediatamente antes ou durante a Peste Negra ou durante outras pragas na Europa – isto é, até a ‘terceira pandemia’ no final do século XIX. No entanto, nas regiões subtropicais da África e da China, as descrições de “quedas de ratos” que acompanham uma doença humana com bolhas nos principais gânglios linfáticos remontam pelo menos ao século XVIII.

Quanto às pulgas, diferentemente da “terceira pandemia”, quando os casos de pragas e mortes acompanharam de perto os ciclos sazonais de fertilidade de várias espécies de pulgas de ratos, nenhuma correlação é encontrada com a Peste Negra ou com pragas européias posteriores antes do final do século XIX. .

A letalidade da peste negra surgiu do ataque de três tipos: peste bubônica, pneumônica e, ocasionalmente, septicaêmica.

Quem foi o mais afetado pela praga? A Peste Negra afetou principalmente as pessoas pobres?

Velho e jovem. Homem e mulher. Toda a sociedade – realeza, camponeses, arcebispos, monges, freiras e clérigos da paróquia – foi afetada. Nenhum subconjunto de pessoas estava imune à Peste Negra.

Os cronistas contemporâneos listam importantes cavaleiros, damas e comerciantes que morreram durante a Peste Negra. Muitos conventos, conventos e mosteiros ricos e bem alimentados da Europa perderam mais da metade de seus membros, com alguns se tornando extintos.

As habilidades artísticas e artísticas foram perdidas ou severamente afetadas, desde a construção de catedral na Itália até a produção de cerâmica na Inglaterra. Artistas como os irmãos Lorinzetti de Siena foram vítimas e os pedreiros reais ingleses, os Ramseys, morreram. Havia escassez de pessoas para cultivar a terra e cuidar de gado e ovelha.

Na terceira ou quarta onda de peste nas últimas décadas do século XIV, registros funerários e registros fiscais sugerem que a doença evoluiu para uma que afetou amplamente os pobres.

Quais áreas foram as mais atingidas pela peste negra?

Em 1348-49, algumas das regiões mais atingidas estavam em zonas montanhosas e relativamente isoladas, como em Snowdonia, no País de Gales, ou na aldeia montanhosa de Mangona, no Alpi fiorentine, ao norte de Florença, cujas comunicações com as cidades eram menos freqüentes do que lugares mais abaixo nas encostas e mais perto das cidades.

As experiências dessas aldeias isoladas podem ter sido semelhantes às pequenas aldeias mineiras na Pensilvânia ou na África do Sul, ou assentamentos inuítes na Terra Nova, sob ataque de outra pandemia altamente contagiosa, a Grande Gripe de 1918 a 19, na qual eles sofreram mortalidades de 10 a 40% – muitas vezes maior do que na cidade de Nova York ou Londres.

Por razões difíceis de explicar, cidades como Milão e Douai, na Flandres, grandes centros de comércio e indústria, parecem ter escapado da Peste Negra em 1348, quase totalmente incólume.

No caso de Milão, apenas uma família foi vítima da doença, pelo menos de acordo com as crônicas, e a praga foi contida com sucesso. Enquanto isso, as crônicas de Douai, as necrologias monásticas e os registros de arquivos (registrando, por exemplo, as mortes de magistrados e os últimos testamentos e testamentos) não mostram certos sinais da praga entrar nessa cidade até a praga de 1400.

A Peste Negra resultou no massacre de judeus ou na culpa de outras minorias?

Em terras de língua alemã, a França ao longo do Reno e partes da Espanha, governos municipais, castelãos, bispos e o Santo Imperador Romano acusaram os judeus de espalhar a Peste Negra envenenando alimentos e fontes de água, massacrando comunidades inteiras de homens, mulheres e bebês por esses supostos crimes.

As acusações e massacres, no entanto, não foram universais entre 1348 e 1351. Os massacres não ocorreram nas Ilhas Britânicas (onde, pelo menos na Inglaterra, os judeus haviam sido expulsos em 1290 por Edward I), e nenhuma evidência clara aponta essa violência. na Itália (exceto os catalães na Sicília). Também não são registrados massacres no Oriente Médio.

Onde ocorreu a primeira ‘quarentena’?

A frase ‘quarentena’ (exclusão e isolamento daqueles provenientes de regiões infectadas ou de outros suspeitos de praga, para evitar que se misturem com populações não infectadas por um certo número de dias) foi cunhada em Veneza no início do século XV, com base em em um período de 40 dias de isolamento (com ressonâncias bíblicas). Mas a cidade de Ragusa [atual Dubrovnik] havia derrotado os venezianos em 1377 com uma praga de “quarentena” de 30 dias.

No início do período moderno, a “quarentena” havia sido reduzida ainda mais. O período considerado necessário para isolar suspeitas de transportadoras em Milão durante a praga de 1557-1575, por exemplo, caiu para oito dias em certas categorias de suspeitas.

Foram feitos esforços para reduzir a propagação da peste negra em vão?

As cidades que conseguiram manter a praga além de suas fronteiras foram as que criaram e implementaram a quarentena: controles de fronteira nos portões da cidade, portos e passagens nas montanhas; passaportes de saúde individuais (que identificaram uma pessoa e certificaram sua origem) e outras medidas relacionadas, como redes de espionagem, para sinalizar quando uma praga ocorreu em uma cidade ou região estrangeira.As cidades que conseguiram manter a praga além de suas fronteiras foram as que criaram e implementaram quarentena

Ragusa foi pioneira nesse aspecto, com sua primeira quarentena e suas medidas cada vez mais sofisticadas para isolar os infectados e controlar suas fronteiras durante os séculos 14 e 15. Sua última praga ocorreu em 1533, enquanto na Inglaterra ocorreu em 1665-1656, na região do Báltico 1709–13 e no norte da África e no Oriente Médio no século XIX. Muitas regiões italianas seguiram o exemplo de Ragusa e, depois delas, outras regiões da Europa ocidental e central.

A igreja reconheceu alguém que sacrificou suas vidas para ajudar os aflitos durante a Peste Negra?

Desde outubro de 1347 na Sicília até o início da década de 1350, mais ao norte, os cronistas contemporâneos criticaram o abandono de familiares doentes e criticaram os clérigos e médicos que eram “covardes” em renegar suas responsabilidades de escapar ao contágio vicioso da praga. No entanto, ocasionalmente, escritores contemporâneos também elogiaram aqueles que ficaram para cuidar dos aflitos e que muitas vezes perderam a vida fazendo isso.

Curiosamente, a igreja não reconheceu nenhum desses mártires durante a Peste Negra com elevações à bem-aventurança ou santidade.

O primeiro a ser reconhecido não apareceu até o século XV, e aqueles que intervieram para ajudar os atingidos pela praga (isto é, durante suas vidas e não como atos milagrosos post-mortem) permaneceram raros, mesmo nos séculos XVI e XVII .

Com que rapidez a Peste Negra se espalhou?

Pensa-se que a Peste Negra tenha se espalhado a uma milha ou mais por dia, mas outras contas a mediram em locais com média de oito milhas por dia. Pensa-se que a Peste Negra viajou 30 a 100 vezes mais rápido por terra do que as pragas bubônicas do século XX; de fato, cientistas da África do Sul, Nova Orleans e outros lugares afetados pela peste bubônica no início do século 20 planejaram experimentos para controlar a propagação da peste e descobriram que ela se movia a menos de 13 quilômetros  por ano.  Ele se espalhou tão lentamente porque a peste bubônica moderna  era uma doença de roedor  – e muitas vezes dependente do rato doméstico.

Essas diferenças extremas na propagação da Peste Negra e das pragas bubônicas dos tempos modernos são vistas, apesar das revoluções nos transportes com energia a vapor, ferrovia e, no início do século XX, automóveis.

A Peste Negra foi uma ocorrência pontual?

Não. Houve três chamadas ‘pandemias’ identificadas. Primeiro, houve uma epidemia internacional significativa no século VI dC.

Segundo, começando com a peste negra – seu ataque mais mortal – mais tarde retornou à Grã-Bretanha em 1361 (quando afetou especialmente as pessoas mais jovens e mais velhas); 1374, e regularmente até desaparecer logo após a Grande Praga de 1665.

Terceiro, a doença eclodiu mais uma vez na Ásia na década de 1890, e estabeleceu novos focos, onde ainda hoje é encontrada em populações animais.

A Peste Negra voltará?

De fato, a doença nunca desapareceu. Um surto em Surat, na Índia, no início dos anos 90, causou pânico em todo o mundo. A morte de um pastor no Quirguistão em 2013 por peste bubônica foi exagerada na mídia.

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