Esses muçulmanos desafiaram a proibição de imigração do Canadá em 1914

Em 18 de maio de 2016, o primeiro-ministro canadense, Justin Trudeau, apresentou um pedido de desculpas formal perante a Câmara dos Comuns em Ottawa. Hoje, sabendo que nenhuma palavra pode apagar completamente a dor e o sofrimento experimentados pelos passageiros, ofereço sinceras desculpas em nome do governo pelas leis em vigor na época que permitiam que o Canadá ficasse indiferente ao sofrimento dos passageiros. do Komagata Maru ”, disse ele.

O pedido de desculpas foi dirigido principalmente à comunidade sikh no Canadá, desde os passageiros do Komagata Maru – um navio a vapor japonês no qual quase 400 homens Punjabi da Índia governada pelos britânicos chegaram a Vancouver em 1914, apenas para serem impedidos de entrar no Canadá por causa de políticas discriminatórias de imigração – tinham sido os sikhs.

Mas também havia muçulmanos no Komagata Maru .

Os registros não são claros, mas estima-se que havia 337 siques, 12 hindus e 27 muçulmanos a bordo do Komagata Maru. Todos eles eram do Punjab, uma região no noroeste do subcontinente indiano, e assim compartilhavam a mesma língua e cultura apesar de serem de diferentes religiões. A maioria dos muçulmanos era de Shapur, agora localizada no Paquistão. Na época, porém, o subcontinente estava unido sob o domínio britânico – um fato que esses homens acreditavam que deveria lhes dar acesso fácil ao Canadá, que na época era um domínio do Império Britânico.

Os sul-asiáticos e os sikhs em particular estavam se estabelecendo na Colúmbia Britânica (BC) por muitos anos antes de 1914, mas enfrentavam racismo considerável do público em geral e discriminação das políticas do governo astutas. Mais cedo ainda, os canadenses chineses e japoneses haviam experimentado os “distúrbios raciais” de 1907 em Vancouver, organizados pela ativa Liga Asiática de Exclusão. Os primeiros colonos muçulmanos em BC – cerca de 200 em número na época do incidente de Komagata Maru – não foram diretamente afetados. Mas percebendo que eles também poderiam um dia ser vítimas de tais ataques, e muitos deles se mudaram para a Califórnia. Como resultado, a década de 1910 foi a única década na história do Canadá em que houve um declínio na população muçulmana do país.

Os passageiros estavam cientes dessa situação, mas haviam sido encorajados por uma decisão de novembro de 1913 em que um juiz canadense determinou que as duas condições impostas aos imigrantes da Índia britânica para impedir sua entrada no Canadá estavam em contradição com a Lei de Imigração . Essa decisão permitiu que 38 sikhs ficassem em oposição a serem deportados, e isso fez com que os passageiros de Komagata Maru acreditassem que, mesmo que o pior acontecesse, eles poderiam confiar no sistema de justiça do Canadá para ajudá-los. Eles não sabiam que no início de 1914 o governo havia feito os ajustes necessários em sua política para que os juízes não pudessem intervir.

Enquanto isso, um rico empresário sikh chamado Gurdit Singh Sirhali havia conhecido muitos indianos presos em Hong Kong, governados pelos britânicos, e na esperança de eventualmente chegar à América do Norte. Eles foram atraídos pelos altos salários que poderiam ganhar com a realização de mão-de-obra não qualificada no Canadá, onde a infraestrutura estava se desenvolvendo rapidamente. Havia também muitas oportunidades para eles investirem esse dinheiro, particularmente em terras e fazendas. Sirhali decidiu afretar o Komagata Maru de propriedade japonesa e levar índios de Punjab e Hong Kong para o Canadá.

Um dos passageiros muçulmanos a bordo era Maulana Barkatullah (d. 1927), que passou muitos anos estudando na Inglaterra e nos EUA antes de se tornar professor na Universidade de Tóquio em 1909. Ele era um defensor da independência indiana do domínio britânico, uma posição ele escreveu sobre de Tóquio na Fraternidade Islâmica , um jornal anti-britânico. O jornal foi fechado pelo governo japonês em 1912, após o qual ele se juntou ao Komagata Maru a caminho do Canadá. Como a maioria dos outros passageiros, ele foi impedido de entrar no país. Mais tarde, ele se estabeleceu na Alemanha durante a Primeira Guerra Mundial e continuou seu trabalho contra o imperialismo britânico.

Começando em maio de 1914, Barkatullah passaria dois meses em águas canadenses, mas provavelmente nunca colocaria os pés no Canadá – as autoridades em Vancouver permitiram que apenas 30 dos passageiros desembarcassem, a maioria dos quais era residente. Autoridades canadenses esperavam pressionar o Komagata Maru a sair voluntariamente, e tentaram limitar o contato dos passageiros com qualquer um em terra, bloqueando as tentativas de que o caso fosse ouvido por um tribunal, recusando-se a reabastecer os passageiros com comida ou água. mesmo tentando invadir o navio a vapor. No entanto, os passageiros se recusaram a sair.

Enquanto isso, muitos sul-asiáticos que já viviam na Colúmbia Britânica (assim como seus aliados de diferentes origens) estavam trabalhando incansavelmente para conseguir que os passageiros tivessem autorização para desembarcar. Os “comitês de costa” que eles formaram incluíam pelo menos dois muçulmanos. Um deles, Muhammad Akbar, era um muçulmano punjabi que havia sido policial em Hong Kong, antes de imigrar para o Canadá. Outro era uma pessoa muito interessante chamada Husain Rahim (d. 1937).

Rahim nasceu em Nova Deli, por volta de 1865, em uma família de mercadores Gujarati. Ele era fluente em hindi, punjabi, gujarati e inglês, e se estabelecera no Japão aos 30 anos. Ele viveu como comerciante de algodão em Kobe, Japão por 15 anos, antes de se mudar para Honolulu, Havaí por um breve período. De lá, ele veio para o Canadá e foi misteriosamente autorizado a entrar no país, apesar das políticas discriminatórias em vigor.

Ele viajou de trem de Vancouver a Montreal, mas logo retornou a Vancouver e começou a trabalhar com a comunidade sikh no setor imobiliário. Ele frequentemente visitava o primeiro templo Sikh na América do Norte, que ficava em Vancouver, porque o porão servia como um espaço de encontro político e comunitário para sikhs, hindus e muçulmanos indianos-canadenses. Por um curto período de tempo, em 1914, Rahim também editou um jornal, The Hindustanee , para a comunidade indígena local.

No entanto, após seu retorno a Vancouver, ele foi preso por ter (de alguma forma) evitado a política de imigração canadense e enfrentado a deportação. Autoridades do governo sustentaram que, se fossem bem-sucedidas, “o Canadá estaria bem livre de Rahim e a exposição de seu verdadeiro caráter teria um efeito muito benéfico na comunidade [indo-canadense]”. Entretanto, a comunidade indígena local, incluindo os muçulmanos. e não-muçulmanos, levantou-se em sua defesa. O caso foi ouvido no tribunal e Rahim foi autorizado a permanecer no Canadá.

Durante o julgamento, foi revelado que o caderno pessoal de Rahim estava cheio de nomes e informações de contato de combatentes da liberdade anti-britânicos na Índia, o que o mantinha sob escrutínio. Ele também era um socialista marxista e se tornou um dos primeiros membros do Partido Socialista do Canadá.

Em 1912, Rahim foi preso novamente, e desta vez ele foi acusado de votar em uma eleição local; Sul-asiáticos de pais não-britânicos tinham sido proibidos de votar no Canadá desde 1907. Se considerado culpado, Rahim enfrentou até 14 anos de prisão, com a fiança definida em US $ 10.000. Seu advogado argumentou que Rahim cumpriu todos os requisitos para votar no Canadá, exceto que ele era sul-asiático e não nasceu de pais britânicos. No entanto, não havia provas suficientes de que Rahim tivesse votado, e o caso foi arquivado.

Em meados de 1914, Rahim havia adquirido uma considerável experiência política no Canadá, o que pode ter sido uma das razões pelas quais ele assumiu um papel de liderança nos comitês de terra tentando ajudar os passageiros do Komagata Maru . Seu apoio da costa ajudou a manter viva a resistência dos passageiros, e o caso acabou sendo levado ao tribunal. No entanto, foi negado aos passageiros a entrada no Canadá, mesmo depois que Rahim e seus amigos arrecadaram US $ 22 mil para comprar o navio e encontrar uma maneira de driblar a política canadense. Em 23 de julho de 1914, navios da marinha canadense escoltaram o Komagata Maru para o Oceano Pacífico.

Em 27 de setembro, o navio a vapor atracou em Calcutá, na Baía de Bengala. A essa altura, a resistência dos passageiros às pressões das autoridades no Canadá lhes rendera uma reputação entre os funcionários britânicos na Índia, que os viam como perigosos agitadores políticos. Quando o navio atracou, a polícia subiu a bordo para prender os supostos “líderes” da situação no Canadá. Quando os passageiros resistiram à prisão, a polícia abriu fogo, matando 19, prendendo muitos outros e confinando o resto a suas aldeias durante a Primeira Guerra Mundial.

O incidente de Komagata Maru viveu na memória coletiva de sikhs-canadenses e outros, mas os muçulmanos em sua maioria permaneceram inconscientes de seus correligionários que buscaram uma vida melhor no Canadá há mais de um século e não foram apenas negados, mas possivelmente enviados a seus mortes. A tragédia, no entanto, também inclui raios de esperança na forma dos esforços inspiradores de Husain Rahim e outros sul-asiáticos que lutaram contra políticas discriminatórias – e, no caso de Rahim, continuaram a fazê-lo até sua morte em Vancouver em 1937.

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