Enfermagem por números: como Florence Nightingale fez campanha por melhores condições

Um século após a morte de Florence Nightingale, Stephen Halliday descreve como a famosa enfermeira – conhecida como “a dama da lâmpada” – usou sua paixão pelas estatísticas para fazer campanha por melhores alimentos, higiene e roupas para soldados e pobres.

“Se eu fosse um homem rico, veria que Florence Nightingale foi comemorada não apenas como a ‘dama da lâmpada’, mas pelas atividades do ‘Estatístico Apaixonado’”

Karl Pearson (1857-1936)

Esse julgamento foi feito pelo amigo de Florence, Karl Pearson (1857-1936), ele próprio pioneiro na aplicação da estatística a problemas sociais como professor na University College, em Londres. Sua opinião foi confirmada pela prima de Florence, Hilary Bonham-Carter, que escreveu: “Por mais cansada que Florença esteja, a visão de longas colunas de figuras estava revivendo perfeitamente para ela”. A própria Florence escreveu que as estatísticas eram “a cifra pela qual podemos ler os pensamentos de Deus”. Seu interesse precoce pelo assunto, que ela própria ensinou a si mesma, consternou o pai, que considerou o assunto não feminino. Florence aplicou suas habilidades matemáticas pela primeira vez quando treinou como enfermeira em Kaiserswerth, na Alemanha, traçando relações entre doenças e fatores como idade, sexo e pobreza.

Ao longo de sua vida, seu talento para a matemática costumava ser uma fonte de frustração por causa da ignorância daqueles a quem ela procurava influenciar. Em 1891, ela escreveu que: “Embora a grande maioria dos ministros, do exército, do executivo, de ambas as Casas do Parlamento tenha recebido uma educação universitária, o que essa educação universitária lhes ensinou sobre a aplicação prática da estatística?” Desesperado com a inumeridade que ela encontrou, criou um diagrama “coxcomb” “para afetar através dos olhos o que podemos deixar de transmitir através de seus ouvidos à prova de palavras”. Era um gráfico de pizza cedo e sofisticado.

Quando chegou a Scutari, a base de baixas da Crimeia, Florença calculou que as mortes por doenças eram sete vezes as que surgiram em batalha e usou as informações para fazer campanha por melhores alimentos, higiene e roupas para as tropas. Ela convenceu o governo a encomendar Isambard Kingdom Brunel para projetar um hospital pré-fabricado a ser enviado para Scutari, embora tenha chegado depois que as hostilidades cessaram.

Ao retornar à Inglaterra, Florence continuou seu trabalho e calculou que, mesmo em tempos de paz, a mortalidade entre soldados supostamente saudáveis, com idades entre 25 e 35 anos e morando em quartéis, era o dobro da população civil. Ela escreveu a Sir John McNeill (que estava conduzindo o inquérito sobre a má administração da campanha da Crimeia): “É criminoso ter uma mortalidade de 17, 19 e 20 por mil na linha, artilharia e guardas, quando em civis. a vida é de apenas 11 por mil, como seria levar 1.100 homens para a planície de Salisbury e matá-los. ”

O aliado mais importante de Florence na redução da mortalidade entre os súditos da rainha Victoria, e particularmente entre seus soldados, era a própria rainha. O bem-estar de seus soldados era um assunto de grande interesse para Victoria, que escrevera para Florença em Scutari, enviando-lhe uma medalha com a inscrição “Bem-aventurados os misericordiosos” e pedindo a Florence que enviasse relatórios diretamente a ela e a visitasse imediatamente a Balmoral. o retorno dela.

As visitas de Florence a Balmoral causaram uma forte impressão na rainha que escreveu: “Conhecemos a Srta. Nightingale e estamos encantados e muito impressionados com sua grande gentileza e simplicidade e sua cabeça maravilhosamente clara e abrangente. Eu gostaria que a tivéssemos no escritório de guerra ”. Depois de longas entrevistas com Victoria e o príncipe Albert, Florence escreveu ao tio que: “A rainha queria que eu ficasse para ver Lord Panmure [ministro da Guerra] aqui e não em Londres, porque ela acha mais provável que algo possa ser feito com ele. aqui, com ela para me apoiar ”. Para colocar Panmure no estado de espírito ‘certo’, Victoria escreveu para ele: “Lorde Panmure ficará muito satisfeito e impressionado com Miss Nightingale”.

Florence fez bom e contínuo uso dessa conexão. Quando estava insatisfeita com a reação que recebeu de políticos e funcionários de seus relatórios, estatísticas, gráficos e diagramas, escreveu a Victoria ou Albert e recebeu respostas como a que saudou sua análise das consequências demográficas do plano de mudar a vida de São Tomás. hospital de London Bridge para sua nova casa no Albert Embankment. O relatório dela sobre o assunto ao príncipe Albert recebeu a garantia de que o assunto “recebeu a atenção imediata de qualquer comunicação sua, com certeza, comandada”.

A entrevista de Florence com Lord Panmure levou à criação de uma comissão real sobre a saúde do exército britânico. Ela bombardeou os comissários com perguntas sobre a relação entre as taxas de mortalidade nos quartéis e fatores como fornecimento de água, esgoto, ventilação, acomodação e comida, usando um gráfico de “coxcomb” para expressar seus argumentos. Ela usou seus contatos para garantir que suas opiniões recebessem publicidade nos jornais. A comissão informou em 1863, aceitando a maioria de suas recomendações, e Florence usou suas conexões reais para garantir que fossem postas em prática. As taxas de mortalidade caíram 75%.

Estatísticas hospitalares

Enquanto isso, Florence voltara sua atenção para o bem-estar da população civil. Em 1860, ela participou do Congresso Internacional de Estatística e leu um artigo no qual propôs um esquema para a coleta de “estatísticas uniformes do hospital”, levando os delegados a decidirem: “O esquema da senhorita Nightingale deve ser transmitido a todos os governos representados”. Ela defendeu a inclusão no censo de 1861 de perguntas sobre “pessoas que sofrem de doença ou enfermidade no dia do censo” para poder analisar os dados e fazer uma “conexão entre a saúde e as habitações da população”. Os comissários do censo recusaram seu pedido com o argumento de que os termos “doença ou enfermidade” eram vagos demais para obter informações confiáveis. Em 1858, ela se tornou a primeira mulher a ser eleita como membro da Sociedade Estatística (mais tarde Royal). Quinze anos se passaram antes que outra mulher fosse eleita: a quase igualmente formidável Baronesa Angela Burdett-Coutts.

As campanhas de Florence continuaram até o fim de sua vida. Em 1891, quando outro censo se aproximava, ela escreveu uma carta ao eugenista Francis Galton. A carta estava intitulada “Um esquema de física social [ie. Ciências Sociais] e Ensino ”. Propôs a coleta de dados sobre quatro sujeitos (as cartas são dela):

“UMA. Os efeitos da educação: Que proporção de crianças esquece toda a educação ao deixar a escola?

B. Punição: O efeito dissuasor ou encorajador sobre o crime de estar na prisão.

C. Oficinas: Qual é a proporção de nomes que, de geração em geração, aparecem nos registros da oficina?

D. Índia: Se a população de lá está ficando mais rica ou mais pobre. ”

No mesmo ano, em 1891, ela se correspondia com Francis Galton e Benjamin Jowett, mestre do Balliol College, Oxford, sobre sua intenção de legar 2.000 libras à Universidade de Oxford para dotar um professor de estatística que seria o primeiro do mundo. Mais tarde, ela revogou a decisão porque não estava convencida de que o dinheiro não acabaria “dotando alguns bacilos ou micróbios [pelo que ela quis dizer algo sem conseqüências]”.

Ela não entendeu tudo direito. Sua análise das epidemias de cólera do século XIX a convenceu de que era causada pelo ar sujo, não pela água poluída e sua influência era tanta que ela provavelmente dificultou a luta contra a doença. Mas, apesar de tais erros de cálculo, ela certamente era uma “estatística apaixonada”.

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