Diana e Actaeon

O conto de Ovídio inspirou uma das maiores obras de arte do mundo.

Ovídio, em suas metamorfoses , escrito no primeiro século, conta a história do caçador Actaeon, príncipe de Tebas, que surpreende Artemis enquanto toma banho nu na primavera. Conhecida pelos romanos como Diana, a deusa da caça é acompanhada por ninfas, que tentam cobri-la. Em seu pânico, Diana espirra Actaeon com água da nascente e, como conseqüência, ele é transformado em um veado que é caçado pelos cães dos quais ele era o mestre minutos antes.

A história se tornou especialmente popular durante a Renascença e a obra-prima de Ticiano, que captura o momento da surpresa, foi pintada por Felipe II da Espanha na década de 1550. No início do século XVIII, foi entregue por Filipe V ao embaixador francês, que o vendeu a Filipe II, duque de Orleans, que reunia uma suntuosa coleção de arte para o futuro Luís XV. Após a Revolução Francesa, a pintura acabou nas mãos de Francis Egerton, terceiro duque de Bridgewater, que havia feito uma fortuna com a crescente indústria do carvão. Seu sobrinho, Earl Gover, herdou a obra, que agora é compartilhada em cinco anos alternados pela National Gallery London e pelas National Galleries of Scotland. A pintura foi transferida para a Escócia para guarda durante a Segunda Guerra Mundial.

O trabalho, juntamente com o seu emparelhamento, A Morte de Actaeon , sempre foi realizado com a máxima consideração. Lucian Freud considerou-as ‘simplesmente as imagens mais bonitas do mundo’.

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