Derretimento do gelo revelou artefatos de uma estrada viking perdida na Noruega

A uma altitude média de cerca de 1.800 metros, nas montanhas de Jotunheim, na Noruega, um pedaço de gelo está derretendo. É chamado de trecho de gelo Lendbreen e, por milênios, está congelado o ano todo, acumulando uma nova camada a cada ano.

Mas nas últimas duas décadas, o gelo derreteu lentamente à medida que o clima se torna progressivamente mais quente. Esse derretimento do gelo permanente está ocorrendo em todo o mundo – mas no caso de Lendbreen, o gelo derretido é como o Papai Noel para a arqueologia.

À medida que o trecho de gelo de Lendbreen recua, está revelando um tesouro absoluto de artefatos, alguns dos quais foram enterrados no gelo por milhares de anos.

Após um estudo cuidadoso desses objetos, os arqueólogos confirmaram que a região já foi uma passagem de montanha com muito tráfego há cerca de um milênio – e não apenas uma passagem. A presença de ferraduras e outros equipamentos de viagem indica que a região poderia ter sido uma estrada viking movimentada (na época).

Nem todos os artefatos foram estudados ainda, mas a datação por radiocarbono realizada em cerca de 60 objetos até agora mostra que a região foi bem traficada durante a Idade Média, antes de ser esquecida após a peste negra que assolou a Europa no século XIV.

“Os artefactos expostos pelo derretimento do gelo indicam o uso de c CE 300-1500, com um pico na atividade c CE 1000 durante a Era Viking -.. Um momento de aumento da mobilidade, a centralização política e crescente comércio e urbanização no Norte da Europa,” o equipe escreve em seu papel.

“Lendbreen fornece novas informações sobre os fatores socioeconômicos que influenciaram as viagens em grandes altitudes e aumenta nossa compreensão do papel das passagens nas montanhas na comunicação e intercâmbio inter e intra-regional”.

Ao longo dos anos, alguns artefatos foram descobertos na região. Nas décadas de 1970 e 1980, alguns foram relatados e entregues a arqueólogos locais, incluindo uma espetacular lança da Era Viking descoberta em 1974 .

O verão de 2011 foi extremamente quente, resultando em um enorme derretimento que expôs uma infinidade de artefatos. Os arqueólogos que voltaram para a região no ano anterior ficaram chocados com o derretimento – e correram para coletar e catalogar a história que espalhava o solo recém-exposto antes que a neve retornasse para encobri-lo novamente.

Eles voltaram todos os anos até 2015, e novamente em 2018 e 2019, coletando centenas de artefatos em um local que cobria 250.000 metros quadrados – o tamanho de 35 campos de futebol, de seixos gelados e rochosos e condições punitivas.

“Foi um trabalho de campo exigente, em condições climáticas muitas vezes terríveis”, escreveu o arqueólogo Lars Pilø, do Conselho do Condado de Innlandet,  em um post do blog .

“No entanto, a recompensa fez tudo valer a pena. Os resultados do trabalho de campo deixaram claro que realmente descobrimos um desfiladeiro perdido – o local dos sonhos para os arqueólogos glaciais”.

O gelo glacial preserva todos os tipos de materiais orgânicos que, de outra forma, seriam perdidos pelo desgaste. Objetos de couro, osso, madeira e lã foram descobertos em excelentes condições, dando-nos um raro vislumbre da vida cotidiana das pessoas que se deslocam pelas montanhas de Jotunheim ao longo dos séculos.

Os objetos incluem sapatos, luvas e roupas, até uma túnica de lã completa que remonta ao século III dC; uma caixa de madeira; trenós e partes de trenós; um batedor de madeira que poderia ter dobrado como cabide; uma faca pequena; e um pouco, esculpido em zimbro, provavelmente usado para impedir que cabras e cordeiros amamentem, garantindo assim um suprimento de leite para consumo humano.

Mas foi a presença de ferraduras – incluindo uma raquete de neve feita para encaixar no casco de um cavalo – que forneceu pistas de que a região era uma estrada. E então a equipe descobriu montes de pedras, pilhas distintas de rochas empilhadas. Eles têm sido usados ​​repetidamente ao longo da história como indicadores para os viajantes, para impedir que as pessoas percam o caminho.

“É agora claro que Lendbreen foi um ponto focal para a transumância regional e, provavelmente, também viagens de longa gama de iniciar durante o Roman Idade do Ferro (CE 1-400) através até o final da Idade Média (CE 1050-1537),” o pesquisadores escreveram em seu artigo .

“O material arqueológico excepcionalmente rico do local ilustra um sistema de transumância de longa duração em terrenos montanhosos que mudam sazonalmente e fornece um modelo pertinente ao estudo de passagens de montanha em todo o mundo. Tais passagens tiveram um papel fundamental na mobilidade passada, facilitando e canalizando a transumância, intra-regional viagens e viagens de longa distância. “

O gelo que cobria a passagem de Lendbreen provavelmente já está derretido; 2019 foi a última estação arqueológica do local. Mas ainda há mais trabalho a ser feito. O novo artigo cobre apenas artefatos descobertos até 2015, inclusive. Há muito mais a ser testado e analisado.

E a mancha de gelo mostrou que essas regiões de fusão podem ser cápsulas do tempo incrivelmente ricas. A equipe já está olhando para outros sites.

“Logo após terminar o trabalho em Lendbreen em 2019, as descobertas começaram a derreter em uma passagem de montanha mais a oeste na cordilheira”, escreveu Pilø .

“Durante uma rápida pesquisa no último dia antes da chegada da neve no inverno, conseguimos recuperar um sapato da Idade do Ferro e um pedaço de forragem de folhas aqui. Haverá mais por vir”.

Leia também!

O Caso da Carta Amaldiçoada

As inscrições medievais podem nos dizer muito mais do que apenas o que está escrito nelas. Em um...

Parecendo Radiante

Antes que os efeitos nocivos da radiação fossem reconhecidos, a indústria da beleza vendia o rádio como 'luz solar líquida'. A morte...

Mulheres malignas nos campos de concentração nazistas

A Segunda Guerra Mundial foi nada menos que um gigantesco conflito militar, que tomou proporções de caráter global. Ocorreu entre os anos...

De escravo a milionário filantropo: a história de Biddy Mason

Em 15 de agosto de 1818, uma menina chamada Bridget nasceu como escrava na Geórgia. Ela foi vendida quando criança a novos mestres que...