Coisas que aconteceram em setembro ao longo da história

Qual foi a crise dos reféns na Casa dos Espaguetes? Quando a Grécia derrotou a Pérsia de uma vez por todas? E quando Napoleão entrou em Moscou? No decorrer do nono mês, Dominic Sandbrook faz uma retrospectiva de alguns dos eventos que aconteceram em setembro ao longo da história

28 de setembro de 1975: Uma crise de reféns na Casa dos Espaguetes toma conta da nação

No final de 28 de setembro de 1975, os nove funcionários do restaurante Spaghetti House, em Knightsbridge, estavam contando os lucros da semana. O total chegou a cerca de £ 13.000 – não um mau curso, pelos padrões da época. Foi então que os atiradores atacaram.

Três homens armados invadiram o restaurante, apontando armas para os rostos dos funcionários aterrorizados do restaurante. Quando os invasores levaram seus prisioneiros para o porão, um membro da equipe conseguiu fugir. Mas os outros – todos italianos – foram empurrados para uma pequena despensa cheia de latas de comida. Lá, nos cinco dias seguintes, a maioria permaneceu como refém.

A princípio, a polícia e a imprensa presumiram que o ataque deveria ser algum tipo de golpe político. Os atiradores – um estudante nigeriano e dois amigos das índias Ocidentais – alegavam estar representando o Exército de Libertação Negra e exigiam que fossem levados do país para a Jamaica. Na realidade, porém, era simplesmente um assalto à mão armada comum, que havia corrido perigosamente errado.

Nos cinco dias seguintes, a Casa dos Espaguetes era o centro da atenção da imprensa nacional, com a polícia acampada do lado de fora como um exército sitiante. Com cuidado para não fazer nada que inflamasse os sequestradores, o Comissário da Polícia Metropolitana, Robert Mark, permitiu-lhes um rádio, um café e cigarros em troca de dois reféns. Sua abordagem valeu a pena: finalmente, no dia 3 de outubro, os sequestradores racharam.

“Os reféns estão saindo”, disse o líder da rádio à polícia pouco antes das quatro da manhã, enquanto os cativos exaustos saíam cambaleantes do prédio. Escusado será dizer que os supostos ladrões foram todos sentenciados a longos períodos na prisão.2

19 de setembro de 1356: forças inglesas triunfam em Poitiers

A batalha de Poitiers ficou na história como uma das maiores vitórias da Inglaterra sobre a França e o dia em que o herdeiro do trono inglês capturou o rei francês.

Durante semanas, o filho de 26 anos de Edward III – também Edward, e conhecido como o Príncipe Negro – estava conduzindo uma campanha de terror na terra queimada ao norte da Aquitânia. No momento em que o Príncipe Negro chegou a Tours, ele havia sido encurralado por um exército muito maior sob o governo do rei francês João II, e depois que as negociações de paz foram interrompidas, a batalha foi travada a sério.

Para os franceses, o que aconteceu naquele dia em setembro foi um desastre. Seus besteiros não podiam competir com os arqueiros ingleses, cujas flechas caíram em uma tempestade de morte. Não só foram abatidos grandes números de nobres franceses, mas no caos, o próprio João foi cercado e levado prisioneiro. O mais notável, porém, é o que aconteceu em seguida.

Naquela noite, enquanto seus homens estavam morrendo, John foi levado para a tenda de seda vermelha do Príncipe Negro, onde foi tratado com grande honra.

Transportado para a Inglaterra, John foi mantido na Torre de Londres, onde ele foi autorizado a manter animais de estimação e cavalos, bem como um astrólogo e até mesmo sua própria trupe musical.

Eventualmente, depois que seus compatriotas pagaram um gigantesco resgate de 3 milhões de coroas, John recebeu permissão para voltar para casa. Mas o rei francês tinha desfrutado tanto de seu tempo em Londres que, oito anos depois, com a França em virtual anarquia, ele decidiu se tornar um rei e se retirou para a … Inglaterra.3

14 de setembro de 1812: a grande entrada de Napoleão em Moscou transforma-se em cinzas e ruínas

Deveria ter sido um dos maiores momentos da vida de Napoleão. Em 14 de setembro de 1812, uma semana depois de sua esmagadora vitória na batalha de Borodino, o ditador francês cavalgou em direção aos portões de Moscou, pronto para assumir a rendição da cidade. Mas não havia ninguém lá: nenhum dignitário, nenhum nobre, ninguém.

As primeiras tropas francesas a entrar na cidade enviaram relatórios estranhos. O lugar estava vazio, exceto pelos camponeses e residentes estrangeiros. E então, na primeira noite da ocupação francesa, chegaram os primeiros relatos de incêndio no bazar de Kitay-gorod.

Mesmo quando Napoleão entrou no Kremlin, o fogo se espalhou. Alguns oficiais franceses – e mesmo russos – sugeriram que ele havia sido iniciado deliberadamente como parte de uma campanha de resistência russa, por incendiários equipados com materiais inflamáveis.

“A existência de fusíveis inflamáveis, todos feitos da mesma maneira e colocados em diferentes edifícios públicos e privados, é um fato do qual eu, assim como muitos outros, tenho evidência pessoal”, escreveu um dos generais de Napoleão. “Eu vi esses fusíveis no local e muitos foram levados para o imperador.”

No dia 16, com a cidade em chamas e fumaça subindo sobre o Kremlin, Napoleão foi persuadido a se mudar para o Palácio Petrovsky, sobre o rio Moscou. Milhares foram mortos. E com tantos edifícios sendo feitos de madeira, o fogo era simplesmente imparável. Igrejas, lojas, armazéns, escritórios – tudo subia em fumaça.

Na época em que Napoleão retornou ao Kremlin, ele era o dono de uma cidade em ruínas. Seu sonho, literalmente, virou cinzas. Algumas semanas depois, sem sinal de rendição russa, ele ordenou que seu exército iniciasse a longa marcha para o oeste.

25 de setembro de 480 aC: a Grécia derrota a Pérsia de uma vez por todas

Luz do dia em 25 de setembro de 480 aC. Quando a frota persa navegou para o estreito de Salamina, eles ouviram o som de seus oponentes gregos cantando seu hino de batalha: “Ó filhos dos gregos, vão, Liberte seu país, liberte Seus filhos, suas mulheres, as cadeiras de seu os deuses dos pais e os túmulos de seus antepassados: agora é a luta por todas as coisas ”.

A batalha de Salamina, travada entre a frota invasora do governante persa Xerxes e seus adversários gregos aliados, caiu como um dos mais famosos combates navais da história. Para Xerxes, esse era o momento em que esmagaria a resistência grega e cimentaria seu controle do território inimigo. Mas quando os navios persas navegaram para os estreitos estreitos, estavam fazendo exatamente o que o general ateniense, Temístocles, queria.

O que se seguiu foi o caos. A princípio, os navios gregos pareciam se afastar dos persas, como se tivessem medo. Na realidade, no entanto, os números esmagadores dos persas trabalharam contra eles. Quando uma linha persa caiu inevitavelmente na seguinte, alguns dos seus capitães começaram a entrar em pânico e, finalmente, o moral se rompeu completamente. Observando de seu trono no monte Egaleo, Xerxes observava com fúria impotente a frota desequilibrada, os gregos avançando e cantando em triunfo. Como o historiador Heródoto registrou, muitos dos persas não podiam nadar, de modo que os mares se encheram de corpos de homens que se afogavam.

Salamis é comumente visto como o ponto de virada nas guerras persas. De fato, para gerações de escritores, foi um momento decisivo na história do mundo: o momento em que as cidades livres dos gregos definitivamente escaparam do jugo persa. Este é provavelmente um exagero. Mas se os eventos de setembro de 480 tivessem sido revelados de outra forma, é tentador imaginar quão diferente nosso mundo poderia ser.


Comentário – Professor Paul Cartledge:

No final de setembro de 480 aC, o antigo mundo grego estava no limite de uma navalha: no oeste, os gregos da Sicília estavam sob ameaça de uma invasão iminente dos cartagineses do norte da África (a moderna Tunísia). No coração do Egeu, um pequeno grupo de gregos, liderados por Esparta e Atenas, ousavam desafiar uma invasão real por uma enorme força anfíbia liderada pelos persas.

Termópilas haviam sido defendidas, mas perdidas. Salamis – uma pequena ilhota em posse de Atenas, não longe da própria Atenas – foi palco de uma batalha naval de vida ou morte. Foi uma batalha não apenas pela independência grega, mas pela civilização grega. Esta era uma civilização de democracia, teatro, filosofia, ciência e história – e de piedade para com os muitos deuses e deusas do panteão grego.

Foi uma combinação de bravura e habilidade grega liderada por Ateniense, juntamente com o erro de cálculo persa, que viu o lado lealista grego ganhar sua famosa vitória. O imperador persa Xerxes virou-se e fugiu. O dramaturgo ateniense Ésquilo depois celebrou com seu drama trágico, Os persas.Mas a guerra ainda não foi vencida: isso aconteceu no ano seguinte, graças principalmente à massiva batalha terrestre de Plataea, na Beócia, que viu uma aliança de cidades-estados gregas – incluindo Esparta e Atenas – destruir os remanescentes do exército persa.

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