Adultério, fuga e incesto: a vida sexual escandalosa dos Byrons do século XVIII

O renomado poeta Lord Byron está na história por ser “louco, ruim e perigoso de saber”. Mas seus ancestrais também dificilmente eram modelos de virtude, escreve Emily Brand, que explora três gerações de deboche georgiano em seu novo livro. Aqui, ela compartilha apenas alguns dos escândalos notórios – de naufrágios a incesto…

Em abril de 1816, o famoso George, sexto lorde Byron, estava deixando a Inglaterra pela última vez. Caçado por acusações cada vez mais prejudiciais – de adultério, sodomia (então uma ofensa capital) e incesto com sua meia-irmã – ele estava fugindo para o continente. (Seus muitos encontros homossexuais aparentemente não eram de conhecimento público.) Como a maioria dos homens casados ​​de sua posição, ele cometera adultério e gerava filhos ilegítimos. Era uma era auto-professada de prazer e falta de graça, quando as galerias masculinas eram rotineiras, a pornografia impressa florescia e a indústria do sexo não era apenas próspera, mas altamente visível. Mas mesmo nessa atmosfera, à medida que detalhes íntimos dos gostos sexuais de Byron se espalhavam pela sociedade, a linha era traçada diante de uma flagrante impiedade. O companheiro de viagem relatou que, em sua primeira noite no exterior, Byron se consolou ao cair “como um raio sobre a camareira”. Perdendo talvez apenas o libertino italiano Giacomo Casanova, ele continua sendo um dos mais notórios sedutores da era da Geórgia.

Mas ele não foi o único Byron a forjar uma carreira sexual questionável – o nome já carregava o peso de certas conotações infelizes e imorais. Quando ele herdou seu título de família e propriedades em 1798, com apenas dez anos, a história recente dos Byrons já estava cheia de adultério, fuga, ilegitimidade e incesto.

O gosto dos Byrons pelo prazer

Em 1677, o trisavô de Lord Byron, William (que se tornaria o terceiro lorde Byron), recebeu com diversão uma epístola de um amigo, que perguntou:

“Não basta que todos os Byrons se destacem,
Tanto em amar quanto em lutar bem?

Anos mais tarde, a reputação amorosa de seu filho (também chamado William – o quarto Lorde Byron) provocou fofocas: sua segunda esposa morreu em 1712, resultando em línguas não caridosas, sugerindo que “é dito que ela morreu de uma perturbação que seu Senhor lhe deu” . Aos 51 anos, o quarto Lorde Byron casou-se com uma terceira esposa adolescente, que lhe deu uma filha e quatro filhos que sobreviveram até a idade adulta: Isabella, William, John, Richard e George. (O segundo filho, John, se tornaria o avô do famoso poeta.) Criado em privilégios aristocráticos nas décadas de 1720 e 30, esses irmãos desenvolveram um gosto inevitável pelo prazer, e a perda de seu pai em 1736 talvez tenha contribuído para sua incapacidade de refrear isto.

Isabella – a única irmã – manteve uma determinação ao longo da vida de buscar o amor verdadeiro, o que a levou aos limites da propriedade. Não há evidências que sugiram que seu primeiro marido muito mais velho, Henry, Lord Carlisle, não tenha sido seu primeiro parceiro sexual (embora seu casamento tenha sido perseguido por rumores de infidelidade). Embora o casamento tenha produzido cinco filhos com sucesso, suas lutas com a impotência estão implícitas na presença em seus cadernos de remédios, notados em francês com tato, por “uma doença muito comum em homens de certa idade “.

Seu irmão William, que se tornou o quinto Lorde Byron aos 13 anos, mergulhou rapidamente em um mundo de dissipação inebriante quando jovem, e se acostumou a se familiarizar com as mulheres. Mesmo enquanto negociava seu casamento com uma bonita herdeira adolescente, ele também perseguia uma atriz teimosamente – mais tarde ela alegou que ele realmente a seqüestrou com a intenção de obrigá- la a aceitá-lo e ameaçou se matar se ela não o obrigasse.

Por sua vez, o oficial da marinha John (irmão mais novo do quinto lorde Byron) provavelmente ganhou grande parte de sua educação sexual na cidade chilena de Santiago, a parada final de uma notável história de sobrevivência de náufrago de cinco anos que começou quando ele 16 anos. Certamente ele estava encantado com as mulheres seminuas e seminuas com as quais flertava nos fandango locais. (Embora um relato escandaloso e provavelmente inventado tenha declarado mais tarde que ele havia perdido a virgindade com uma faxineira na escola de Westminster aos 12 anos.) Seu eventual casamento com sua prima Sophia era afetuoso e proveitoso – apesar de suas ausências no exterior, o casal tinha nove crianças em 13 anos.

Infidelidade desenfreada

Nenhum desses irmãos – nem mesmo o ‘galante’ João – conseguiu permanecer fiel a seus cônjuges. O compromisso sincero de William com o casamento só enfraqueceu com o passar dos anos – seus olhos vagaram para os amigos de sua esposa, criados e mulheres bonitas que varriam o chão da sala de reuniões. “Eu nunca vi nada mais Cavalier”, escreveu sua irmã, depois de testemunhar suas atenções a uma mulher casada em um baile em York.

O casamento de Isabella com lorde Carlisle estava coberto de fofocas sobre seus flertes e indícios de infidelidade. Como uma jovem viúva rica “determinada a seguir aquilo que me agrada”, sua reputação a viu alvo de pretendentes travessos e apanhados em encontros escandalosos. Quando seu segundo casamento com um baronete de menino de brinquedo desmoronou sob acusações furiosas de adultério, ela viajou pela Europa com um soldado alemão sem um tostão que a havia encantado a pagar o seu caminho. Os protestos constantes e pouco convincentes do casal de que “não havia nada de impróprio” em seu relacionamento apenas convenceram os visitantes de que era claramente um caso sexual.

Assuntos de fofocas

Na década de 1770, nada menos que três membros da família forneceram material para a fofoqueira Town and Country Magazine , que publicou uma matéria mensal sobre escândalos sexuais da alta sociedade. Primeiro, Frederick, filho de Isabella, lorde Carlisle, e seus amores no exterior. Segundo, a revelação do caso de John com a camareira adolescente de sua esposa levou a uma dissecação pública humilhante de toda a sua história sexual. Além de seus supostos encontros na escola, ele foi acusado de ceder a orgias com ‘princesas’ dos mares do sul em suas viagens e de ser seduzido por senhoras italianas. Mas era o filho mais velho de John, conhecido como Jack – mais tarde o pai do poeta – que poderia reivindicar a carreira mais dissipada da família no século.

Sua aparição na revista Town and Country Magazine fornece a única imagem conhecida de Jack, mas não captura nada de sua boa aparência. (Seus retratos grosseiros geralmente eram lamentavelmente imprecisos.) Um jornal mais tarde disse que ele havia sido visto e foi “relatado por todo o mundo como o mais bonito do mundo ”.

O escândalo que o catapultou para a notoriedade, em 1779, foi seu caso com a casada Amelia, Lady Carmarthen. Os processos de divórcio subsequentes que se seguiram viram suas intimidades descritas em detalhes excruciantes no tribunal e na imprensa: os lençóis “caíram muito”, rindo atrás de portas fechadas, cartas clandestinas e reuniões ilícitas à meia-noite. Embora o casal acabasse se casando, eles não conquistaram amigos. Relatos oficiais o pintaram como um jovem imprudente e egoísta; revistas menos compreensivas o rotulavam como um inútil ninguém que havia quebrado uma família e não conseguia parar de se gabar de sua conquista.

Relações incestuosas?

A evidência da mais chocante das façanhas de Jack vem em sua correspondência particular. Em 1790, tendo abandonado sua segunda esposa, Catherine, e seu filho George, ele começou com sua irmã mais velha, Fanny, na França. Na partida dela, as cartas dele cheias de orgulho de suas conquistas, mas repetidamente se espalharam por território distintamente desinteressante. Ele escreveu apaixonadamente sua beleza, sua fúria de que ela era sua irmã – e, finalmente, que durante o sexo com outras mulheres, sempre que ele fazia algo “ extraordinárioEle só conseguia pensar nela. Ao ler essas missivas sexualmente carregadas e auto-indulgentes, é difícil evitar a conclusão de que os irmãos haviam entrado em incesto enquanto moravam juntos (se não antes) e estabelece um cenário alarmante e presciente para o relacionamento posterior entre os dois filhos sobreviventes de Jack, Augusta e o poeta George.

Embora seja improvável que esse caso tenha se tornado de conhecimento público, durante a vida do poeta o selo foi posto na reputação de imoralidade de seu avô Jack – ele foi postumamente acusado de liquidar dívidas de jogo cobrando favores sexuais por damas aristocráticas.

Um legado de escândalo

Foi Sophia Byron, esposa do oficial da marinha John e mãe de Jack, que talvez tenha sido o membro mais sofrido da família. Ela enfrentou uma série de escândalos precipitados não apenas pelos homens, mas também pelas filhas: a casada Fanny levou uma série de amantes e outra fugiu aos 16 anos. Apesar da má saúde causada por décadas de estresse, Sophia se agarrou ao seu orgulho e continuou a participe de saraus da moda – uma vez jogando uma cortesã em um salão realizado por sua amiga Hester Thrale. Mas, apesar desse hauteur público , até a honorável Sra. Byron nutriu um gosto pelo obsceno (e uma propensão hipócrita por qualquer fofoca que girasse em torno das famílias de outras pessoas ). Ela, no entanto, teve o bom senso de mantê-lo a portas fechadas.

Quando Sophia, em particular, enviou a Hester um poema cheio de insinuações que achou divertido – embora fosse ostensivamente sobre uma flor, as imagens eram implacavelmente fálicas -, sua amiga escreveu em seu diário que achava “tão obsceno que não poluirei meu livro”. . E embora ela não tenha vivido para testemunhar a distinta carreira de devassidão e sucesso literário de seu neto poético, Hester a seguiu avidamente em seu nome. Em 1821, quando lorde Byron estava no exterior há quase cinco anos, a anfitriã idosa relembrou sua velha amiga, comentando: “A pobre senhora Byron … teria gostado da reputação de seu neto, não gostaria?” Com o surgimento de sua celebridade, o poeta elevou a reputação da família de escândalo e sedução a novos patamares de notoriedade.

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