A voz perdida de Notre-Dame

Numa noite de agosto de um século atrás, Marcel Dupré levantou as mãos do teclado da Grande Orgue de Notre-Dame de Paris ao final de sua improvisação final para as vésperas naquela noite. No momento em que sua tocata tocante chegou ao fim, o prédio continuou cantando sua resposta ao imenso som do órgão por muitos segundos. As 15 improvisações conjuntas naquela noite se alternaram com as 15 partes cantadas desacompanhadas do serviço – cinco salmos, versos do hino Ave Maris Stella e Magnificat – datados de antes do início da construção da catedral, no século XII. Esta tradição de alternatim– cantar com improvisações de órgãos inspiradas diretamente no material musical ou no texto que a música define – atravessa a existência daquele edifício. A resposta acústica única de Notre-Dame, proporcionada por seu imenso tamanho e sua construção em pedra, foi quase completamente abafada pelo fogo que atingiu o dia 15 de abril, destruindo todo o telhado e partes do teto.

As leis da física observadas não mudam. As ondas sonoras viajam a uma velocidade de cerca de um quilômetro a cada três segundos. Dado o vasto comprimento (120m), largura (48m) e altura (69m nas torres) de Notre-Dame, pode levar algum tempo para as ondas viajarem de uma extremidade à outra. Quando as ondas atingem o inflexível piso de pedra, paredes e teto, elas são refletidas e retornadas. Eventualmente, como há uma pequena perda de energia em cada reflexão, o som cai abaixo de um nível audível, mas essa redução leva muitos segundos. A essa altura, as ondas sonoras percorreram 24 quilômetros e, enquanto as altas frequências caíram para níveis inaudíveis, as frequências mais baixas ainda podem ser ouvidas, levando a um efeito de escurecimento. Tudo isso contribui para um som excepcionalmente glorioso e rico com o qual Notre-Dame respondeu a qualquer tipo de atividade acústica dentro dele. Como observou o organista inglês Graham Steed: “Tocamos não apenas no instrumento, mas no próprio edifício”. Até o mês passado, ainda podíamos ouvir o prédio que a música de Dupré tocava, um século atrás. Agora, o edifício é acusticamente atingido e sua resposta à música profundamente alterada.

Houve algumas mudanças ao longo dos séculos, mas a estrutura principal do edifício permaneceu praticamente imutável. O século seguinte à dedicação da igreja da catedral no início dos anos 1160 coincidiu com um espetacular florescimento da música ocidental. Por centenas de anos, a liturgia conheceu apenas as linhas singulares do canto gregoriano, cantadas diariamente pela memória pelo clero. Em algum momento do final do século XII, Magister Leoninus, compositor, poeta e cânone da catedral, compilou o Magnus Liber Organi(The Great Book of Organum), a primeira coleção significativa de música em mais de uma parte, exigindo solistas virtuosos além do coro de canto. Uma geração depois, Magister Perotinus retrabalhou muitos deles em peças elaboradas para até quatro vozes. A enorme escala desses manuscritos e o sofisticado estabelecimento musical implícito são paralelos à criação da vasta construção gótica em que foram ouvidos pela primeira vez.

À medida que o edifício crescia, o mesmo acontecia com os sons que o compunham, mas as fontes medievais permanecem silenciosas na questão da acústica. As razões para isso estão na psique medieval, na importância do ritual religioso e na natureza da experiência auditiva medieval. Até a chegada da gravação no final do século XIX, a música só podia ser experimentada por seus criadores ou por aqueles que estavam na presença dos criadores: músicos só podiam ser ouvidos quando vistos. A música secular medieval acontecia em casa e a dança e a música cerimonial aconteciam do lado de fora; em nenhuma dessas circunstâncias a acústica melhoraria a experiência auditiva. O ambiente acústico de uma igreja imediatamente distancia o som, exclusivo do próprio edifício. O tamanho de Notre-Dame, mesmo quando o coro foi concluído em 1177, teria implicações para cantores e ouvintes. Muitos dos escritórios monásticos diários cantados ao longo do ano aconteciam a portas fechadas para contemplar apenas a comunidade monástica, mas nas grandes festas os cidadãos de Paris eram admitidos, muitas vezes em grande número. Eles teriam testemunhado procissões coloridas, que pararam para cantar a nova polifonia por solistas dedicados, mas grande parte da produção musical estava fora de vista, a música flutuando despercebida pelos vastos e misteriosos espaços. 

Sem dúvida, a reverberação teria contribuído para uma sensação de admiração e admiração que não apenas moveu a congregação, mas aumentou a autoridade da própria igreja. Muitos dos escritórios monásticos diários cantados ao longo do ano aconteciam a portas fechadas para contemplar apenas a comunidade monástica, mas nas grandes festas os cidadãos de Paris eram admitidos, muitas vezes em grande número. Eles teriam testemunhado procissões coloridas, que pararam para cantar a nova polifonia por solistas dedicados, mas grande parte da produção musical estava fora de vista, a música flutuando despercebida pelos vastos e misteriosos espaços. Sem dúvida, a reverberação teria contribuído para uma sensação de admiração e admiração que não apenas moveu a congregação, mas aumentou a autoridade da própria igreja. Muitos dos escritórios monásticos diários cantados ao longo do ano aconteciam a portas fechadas para contemplar apenas a comunidade monástica, mas nas grandes festas os cidadãos de Paris eram admitidos, muitas vezes em grande número. Eles teriam testemunhado procissões coloridas, que pararam para cantar a nova polifonia por solistas dedicados, mas grande parte da produção musical estava fora de vista, a música flutuando despercebida pelos vastos e misteriosos espaços. Sem dúvida, a reverberação teria contribuído para uma sensação de admiração e admiração que não apenas moveu a congregação, mas aumentou a autoridade da própria igreja. que parava para cantar a nova polifonia por solistas dedicados, mas grande parte da produção musical estava fora de vista, a música flutuando despercebida pelos vastos e misteriosos espaços. Sem dúvida, a reverberação teria contribuído para uma sensação de admiração e admiração que não apenas moveu a congregação, mas aumentou a autoridade da própria igreja. que parava para cantar a nova polifonia por solistas dedicados, mas grande parte da produção musical estava fora de vista, a música flutuando despercebida pelos vastos e misteriosos espaços. Sem dúvida, a reverberação teria contribuído para uma sensação de admiração e admiração que não apenas moveu a congregação, mas aumentou a autoridade da própria igreja.

Não havia coro no sentido moderno até o século XVI, pois a música era sempre um subproduto do ritual, cuidadosamente controlado pelos clérigos seniores, com todos os aspectos embutidos na liturgia. Todos cantaram o cântico, independentemente de sua capacidade vocal, e até os solistas especiais que cantaram a nova polifonia complexa foram escolhidos em primeiro lugar por sua posição na hierarquia da catedral. Não foi até muitas gerações depois que os cantores foram testados e se suspeita que, por mais impressionante que o canto possa ter sido em um espaço tão vasto, os sons podem ter sido mais agradáveis ​​a Deus do que a um ouvinte moderno.

Em 1919, o efeito da invenção virtuosista de Dupré e de atuar sobre um membro da congregação foi profundo. Charles Johnson, diretor administrativo da empresa Rolls-Royce, procurou-o imediatamente depois e ofereceu-se para pagar pela transcrição de suas improvisações para publicação e providenciar para que ele as realizasse no Albert Hall, em Londres. Essas partituras permanecem, mas o prédio em que Dupré as tocou (e, como Steed observou, o próprio prédio que ele tocou) não pode mais responder a essa música ou o canto cantado ao longo de sua história com o qual suas extemporizações estavam entrelaçadas.

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