A verdade sobre os furiosos vikings

Simbolizando raiva incontrolável e sede de sangue, os berserkers Viking eram guerreiros ferozes que teriam lutado em uma fúria de transe. Mas essas pessoas realmente existiram? 

Havia poucas instituições militares estabelecidas na Escandinávia no início da Era Viking , por volta de 800, mas várias dessas organizações se desenvolveram gradualmente à medida que a sociedade ficou cada vez mais sob o domínio de um único rei. A instituição principal era a comitiva, uma irmandade de guerreiros servindo a um mestre comum. Ele se tornou a principal fonte de poder para os reis medievais e evoluiu para uma elite nobre na Idade Média.

Mas havia uma irmandade mais sinistra de guerreiros na Escandinávia que não conseguia encontrar lugar no mundo pós-pagão do cristianismo. Em vez disso, ele só sobreviveu no reino das sagas, na arte e no folclore, tornando-se demônios da guerra que mordem os escudos e símbolos de atos malignos. Mas por trás do mito e da mortalha da história, as fontes revelam a existência de homens prosperando na fronteira entre a vida e a morte, alimentados pela guerra e distinguidos por sua fúria de batalha extática.

A descrição de “furiosos” e “peles de lobo” nas fontes está na fronteira entre fantasia e realidade, e hoje é difícil imaginar que essas pessoas possam ter existido, possuidor de poder destrutivo incontrolável. Mas eles fizeram. Os furiosos e os peles de lobo (também conhecidos como ‘lobos pagãos’) eram um grupo especial de guerreiros muito habilidosos e perigosos associados ao deus Odin.

Como os berserkers podem ter lutado em guerras?

Se houvesse tropas de elite, como furiosos e peles de lobo, disponíveis no campo de batalha, elas eram colocadas na frente da falange [uma formação militar de massa retangular, geralmente composta inteiramente de infantaria pesada] para resistir ao peso principal de um ataque, ou no campo de batalha. frente ao iniciar um ataque. Mas as tropas furiosas podiam ser uma faca de dois gumes, pois eram difíceis de controlar em uma batalha e muitas vezes eram inadequadas para a guerra de formação. Em vez disso, eles parecem preferir operar em grupos menores, atacando de forma independente. Olav Haraldsson (St Olav) colocou os berserkers na frente de sua própria falange na batalha de Stiklestad no ano de 1030, mas em vez de manter a linha eles atacaram e, assim, contribuíram para a queda do rei.

Os guerreiros vikings olharam para o deus Odin para lhes dar agressão e coragem na batalha, mas os furiosos deram um passo adiante. Segundo as fontes, eles poderiam derrotar uma força em menor número e, quando atacaram, uivaram como cães ou lobos loucos. Dizia-se que nem ferro nem fogo poderiam feri-los, e eles não conheciam a dor. Depois de uma batalha, eles eram tão fracos quanto os bebês, totalmente gastos tanto física quanto psicologicamente.

É difícil encontrar uma clara diferença entre um furioso e um lobo. Às vezes, parecem iguais, sob a descrição geral de berserker, e outras vezes são retratados como dois tipos diferentes de guerreiros. Em alguns contextos, as peles de lobo estão ainda mais intimamente ligadas ao culto de Odin do que os furiosos parecem.

Uma irmandade de guerra

Originalmente, os furiosos desenvolveram sua própria irmandade de guerreiros profissionais que viajaram e prestaram serviço a diferentes chefes. O que os distinguia era que eles tinham ursos e lobos como animais totens e se vestiam com a pele. Independentemente de se tratar de um urso ou um lobo, os guerreiros acreditavam que eram dotados do espírito do animal. Desenhos mostrando guerreiros vestidos com peles de urso ocorrem, entre outros lugares, nas placas de Torslund de Öland, pensadas até o momento no século VII.

Nas sagas de Fornalder ( ‘Sagas de épocas anteriores’ ) e em várias outras sagas, a guarda do rei ou do chefe de polícia é descrita como composta de furiosos, geralmente 12 em número. Os berserkers frequentemente compunham uma tropa de elite, além da guarda ou do exército em geral. Nas batalhas marítimas, eles geralmente estavam estacionados na proa, para assumir o ponto principal de um ataque. Na batalha de Hafrsfjord, c872, eles aparecem como tropas de choque para Harald Hårfagre (Finehair), em grupos de 12.

Os furiosos são mencionados como inimigos temíveis de se encontrar. Dizia-se que eles estavam tão embriagados pela luxúria da batalha que mordiam seus escudos, atacavam pedras e árvores e até se matavam enquanto esperavam o início das batalhas. Um conjunto de peças de xadrez do século XII encontrado na Ilha de Lewis nas Hébridas Escocesas inclui uma peça de xadrez de um guerreiro mordendo seu escudo.

Pensa-se que o título de berserker tenha sido herdado de pai para filho, e existem exemplos conhecidos de famílias inteiras de berserkers. Uma dessas famílias conhecidas das sagas é Egil Skallagrimson. O pai de Egil, Skallagrim (‘crânio feio’), e seu avô Kveldulv (‘lobo da noite’) também eram loucos.

O conceito de ‘berserk’ também aparece independentemente de ‘berserker’. A idéia de ‘enlouquecer’ poderia se aplicar a mais do que apenas os membros de uma irmandade guerreira. Harald Hardråde (Hardruler) “ficou furioso” na batalha de 1066 em Stamford Bridge, por exemplo. A expressão também é usada em relação aos guerreiros que não se pensa que usavam uniforme uniforme de peles de animais. Os furiosos de Olav Haraldsson, que destruíram a batalha de Stiklestad por ele, são um exemplo disso.

Qual é a evidência mais antiga dos furiosos?

As primeiras fontes escritas do que podem ser furiosos são encontradas nos escritos romanos do primeiro século dC. Em seu livro Germania , o historiador Tácito descreve guerreiros de elite correspondentemente fantásticos entre as tribos alemãs no norte da Europa. No século VI, o historiador romano oriental Prokopios escreveu sobre “os heruli selvagens e sem lei” do norte, descrevendo como eles foram quase nus para a batalha, vestidos apenas com tanga – isso mostrava desdém por suas feridas. Eles não usavam capacete nem cota de malha e usavam apenas um escudo leve para se proteger. As pessoas que foram descritas como ‘heruli’ provavelmente tiveram sua origem em Sjæland ou Fyn na Dinamarca de hoje, mas também podem ser encontradas em outras partes da Escandinávia, incluindo a Noruega.

Dizem que os heruli tiveram um reino em Fyn. Isso pode ter sobrevivido até o século VI, mas muitos deles já haviam sido expulsos da Escandinávia pelos dinamarqueses. Os heruli costumavam servir como bandos de guerreiros no exército romano. Eles apareceram da mesma maneira que os berserkers, em pequenos grupos a serviço de chefes ou reis, e existe a possibilidade de que as origens dos berserkers possam ser encontradas entre os misteriosos heruli.

Os berserkers são frequentemente mencionados em sagas, poemas escandinavos [compostos nas cortes dos líderes escandinavos e islandeses durante o Viking e a Idade Média] e outras literaturas da Idade Média. Nas sagas, que foram escritas em um contexto cristão, a memória desses guerreiros foi ampliada para se tornar um rótulo para aqueles que se destacam das normas da sociedade: bandidos e boatos, piratas e assim por diante. No mais antigo compêndio de leis da Islândia, Grågås, diz-se que um furioso furioso pode ser preso ou condenado ao exílio.

A fonte escrita mais antiga conhecida sobre os furiosos é Haraldskvadet, um poema escandinavo do século 9 em homenagem ao rei Harald, atribuído ao poeta escandinavo Torbjørn Hornklove. Escrevendo sobre a batalha de Hafrsfjord [data desconhecida], ele escreve: “Os furiosos rugiam onde a batalha se arrastava, pagãos-lobo uivavam e armas de ferro tremiam”.

Na saga de Grette, diz-se dos guerreiros nessa mesma batalha: “… aqueles que se chamavam pagãos-lobo; eles tinham coberturas de lobo como correspondência … e o ferro não os mordia; um deles … começou a rugir e mordeu a borda do seu escudo … e rosnou violentamente ”.

Na Saga Volsung, descrevendo eventos no século VI, diz-se que os furiosos estavam no salva-vidas de Odin e que “ficaram sem armadura, eram tão loucos quanto cães e lobos, mordiam seus escudos, eram tão fortes quanto ursos ou bois”. mataram todos e nem fogo nem ferro os picaram; isso é chamado de enlouquecer ”.

As descrições nas sagas de homens e assassinos violentos não podem ser todas ligadas aos furiosos, no entanto. Distinções são feitas, por exemplo, entre ‘furiosos’ e ‘guerreiros’ e entre assassinos ‘normais’ e homens que lutaram em duelos. E os textos da saga dos nórdicos antigos nunca chamam os malucos de loucos ou insanos. Eles consideram os malucos algo mais do que apenas socialmente problemático e extraordinariamente agressivo. As sagas os distinguem dos outros homens, atribuindo a eles uma “natureza” específica que fazia com que alguém desprezasse e tivesse medo deles ao mesmo tempo.

‘Enlouquecendo’: qual é a teoria dos cogumelos?

Em 1784, um padre chamado Ödmann iniciou uma teoria de que “enlouquecer” era o resultado de comer cogumelos agáricos ( Amanita muscaria ). Essa explicação gradualmente se tornou mais popular, e continua sendo hoje. Ödmann baseou sua hipótese em relatos sobre xamãs siberianos, mas é importante notar que ele não teve observações pessoais dos efeitos de comer esse tipo de cogumelo.

O agaric branco também tem sido sugerido como causa da fúria furiosa, mas, considerando o quão venenoso isso é, é impensável que seja comido. Comer cogumelos agáricos pode levar à depressão e tornar o usuário apático, além de seus efeitos alucinógenos. Berserkers certamente nunca são descritos como apáticos!

Também foi sugerido o envenenamento pelo fungo Claviceps purpurea – ele contém um composto usado para sintetizar o alucinogênio LSD (dietilamida do ácido lisérgico). No entanto, se os cogumelos tivessem sido tão importantes para os furiosos, certamente teriam sido mencionados nas sagas, o que não são.

A explicação mais provável para ‘enlouquecer’ vem da psiquiatria. A teoria é que os grupos de guerreiros, através de processos rituais realizados antes de uma batalha (como morder as bordas de seus escudos), entraram em um transe hipnótico auto-induzido. Nesse estado dissociativo, eles perderam o controle consciente de suas ações, que são então dirigidas subconscientemente. As pessoas neste estado parecem remotas, têm pouca consciência do ambiente e têm uma consciência reduzida da dor e aumento da força muscular. O pensamento crítico e as inibições sociais normais enfraquecem, mas as pessoas afetadas não estão inconscientes.

Essa condição do automatismo psicomotor possivelmente se assemelha ao que na psiquiatria forense é descrito como “responsabilidade reduzida”. A condição é seguida por uma grande catarse emocional na forma de cansaço e exaustão, às vezes seguida de sono. Os pesquisadores pensam que o objetivo a curto prazo do transe pode ter sido alcançar uma reação de fortes impulsos agressivos, destrutivos e sádicos em um papel socialmente definido.

A ordem social e a religião nórdicas antigas foram capazes de acomodar esse tipo de comportamento, e é compreensível que o fenômeno tenha desaparecido após a introdução do cristianismo. Uma sociedade cristã considerava esses rituais e ações demoníacos e pensava que eles deviam ter resultado de influências sobrenaturais.

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