A Guerra da Coréia: Uma Visão Geral

  • Parte 1 do especial de Guerra Fria

Em meados de um século que já havia visto dois conflitos globais terrivelmente destrutivos e dispendiosos, uma guerra selvagem estourou em um país remoto na extremidade da massa de terra asiática. Durante a guerra mundial de 1939-45, o futuro do império japonês foi decidido nas reuniões de cúpula dos Aliados. A curto prazo, enquanto se espera a volta da independência da Coréia, a Coréia, uma colônia japonesa desde 1910, seria ocupada ao norte do paralelo 38 pela Rússia Soviética. Ao sul, uma administração militar dos Estados Unidos, sob a direção do general Douglas MacArthur, controlaria a área a partir de sua sede em Tóquio.

No norte, os soviéticos apoiaram um regime stalinista sob seu cliente Kim Il-sung e criaram o Exército Popular da Coréia do Norte, equipado com tanques e artilharia russos. No sul, a situação política caótica resultou em uma administração apoiada pelos Estados Unidos sob a presidência de Syngman Rhee, cujo objetivo declarado abertamente era a imposição da unidade nacional pela força. Como resultado dessa postura, o exército sul-coreano treinado pelos americanos ficou limitado a uma gendarmeria levemente armada, sem tanques, aviões de combate e quase uma pequena quantidade de artilharia de campanha.

Os norte-coreanos avançaram rapidamente para o sul, com o objetivo de tomar o porto vital de Pusan.

Após vários anos de incidentes de fronteira cada vez mais sangrentos ao longo do paralelo 38, a República da Coréia foi invadida pelo Exército Popular da Coréia do Norte em 25 de junho de 1950. Apesar das indicações anteriores, o Pentágono foi pego de surpresa. Enquanto os norte-coreanos varriam o sul, esmagando toda a oposição, os EUA pediram ao Conselho de Segurança que invocasse a Carta das Nações Unidas e classificasse os norte-coreanos como agressores. Isso foi feito e os Estados membros foram chamados a enviar assistência militar. As primeiras tropas americanas foram então enviadas para endurecer a resistência contra o invasor. O governo britânico respondeu imediatamente e elementos da frota do Extremo Oriente logo entraram em ação ao longo da costa coreana, junto com navios das marinhas da Commonwealth.

No entanto, os norte-coreanos ainda avançavam rapidamente para o sul, com o objetivo de tomar o porto vital de Pusan. As tropas americanas enviadas às pressas das ocupações no Japão se saíram mal contra as tropas norte-coreanas superiores, mas o general Walton Walker, comandando o 8º Exército dos Estados Unidos na Coréia (EUSAK), reuniu suas forças e segurou a ponte de Pusan ​​quando os reforços começaram a chegar. Esses reforços incluíram dois batalhões britânicos de Hong Kong, Middlesex e Argyll and Sutherland Highlanders, e um batalhão australiano do Japão. Além disso, um forte grupo de brigadas foi mobilizado na Inglaterra e vários milhares de reservistas foram convocados para a ativa. A 29ª Brigada partiu em outubro de 1950, chegando à Coréia um mês depois, exatamente como parecia que a guerra havia terminado.

Em meados de setembro, o general MacArthur provocou um golpe de mestre ao desembarcar duas divisões a 240 km (150 milhas) na retaguarda inimiga no porto de Inchon. Suas comunicações foram cortadas e, sob pesado bombardeio aéreo, os norte-coreanos quebraram e fugiram para o norte; MacArthur ordenou uma perseguição quente que atravessou o paralelo 38 e profundamente na Coréia do Norte. Quando as forças vitoriosas da ONU se aproximaram da fronteira com a Manchúria, houve sinais ameaçadores de Pequim de que a China comunista iria intervir para defender seu território. Em meados de outubro, MacArthur se encontrou com o presidente Harry Truman em Wake Island em seu primeiro encontro para garantir a ele que uma grande ofensiva da ONU estava prestes a concluir a guerra vitoriosamente no Natal. Mal foi lançado em novembro, os chineses libertaram seus exércitos.

… houve sinais ameaçadores de Pequim de que a China comunista iria intervir para defender seu território.

As forças da ONU recuaram desordenadas e, no ano novo, estavam defendendo uma linha bem ao sul de Seul, capital da Coréia do Sul. O moral estava baixo, mas o novo comandante de campo, general Ridgway, reviveu seu comando heterogêneo e avançou lentamente para o norte na primavera de 1951. Em meados de abril, os aliados estavam de volta à área do paralelo 38 quando os chineses lançaram sua ofensiva na primavera. A 29ª Brigada Britânica escapou por pouco da aniquilação no rio Imjin, enquanto a 27ª Brigada da Commonwealth, na frente central, derrotava os selvagens ataques chineses. A linha da ONU se manteve, depois voltou para o norte. Desta vez, não houve avanço imprudente no norte. A linha estabilizou na área geral do 38º paralelo e os dois anos restantes de combate consistiram em operações quase estáticas, enquanto os dois lados lutavam em posições fortemente fortificadas,

Durante a guerra, o poder aéreo foi decisivo. A força aérea norte-coreana foi expulsa dos céus pela Força Aérea dos EUA, Marinha e fuzileiros navais, usando seu equipamento e treinamento superiores. Bombardeiros pesados ​​arrasaram as cidades e plantas industriais da Coréia do Norte. Ataques contínuos ao sistema de transporte forçaram os chineses a confiar no cavalo de carga para grande parte de seu apoio logístico. Uma nova fase da guerra aérea começou quando os bombardeiros B-29 americanos e suas escoltas de combate foram desafiados por caças MiG-15 de fabricação russa, pilotados por aviadores chineses. Os MiG-15 superaram os caças a jato americanos de primeira geração até a introdução do F-86 Sabre, de asa varrida, derrubando a balança. Nos primeiros combates aéreos supersônicos do mundo, os americanos prevaleceram.

Os aliados alcançaram a supremacia naval total quando os torpedeiros da marinha norte-coreana foram lançados para fora da água pelo poder de fogo da ONU. Durante o resto da guerra, navios americanos, britânicos, da Commonwealth e outros aliados mantiveram um forte bloqueio à Coréia do Norte. Além disso, a aviação naval desempenhou um papel de liderança no apoio aéreo do exército em terra.

Em julho de 1953, uma grande calma desceu sobre os campos de batalha …

Em meados de 1951, com a batalha por terra em impasse, ambos os lados concordaram em ir à mesa da conferência e começaram as negociações do armistício. Eles se arrastaram por dois anos. O principal ponto de discussão foi o futuro das dezenas de milhares de prisioneiros comunistas mantidos em campos na ilha Koje, na costa da Coréia do Sul. Enquanto os negociadores comunistas estavam convencidos de que todos deveriam ser devolvidos ao seu país de origem, milhares de prisioneiros não estavam dispostos a serem repatriados. Havia vários grandes motins nos campos de Koje, antes que uma fórmula satisfatória permitisse que aqueles que desejassem ser repatriados voltassem para casa e que asilo fosse concedido àqueles que desejassem o contrário. Em julho de 1953, uma grande calma desceu sobre os campos de batalha e na Operação Big Switch, milhares de ex-prisioneiros de cada lado foram devolvidos. Uma zona desmilitarizada ou DMZ foi estabelecida na fronteira.

Cerca de 100.000 soldados e mulheres britânicas serviram no teatro Japão-Coréia durante a guerra. Em julho de 1951, com a chegada da forte brigada canadense, as unidades britânicas, australianas, neozelandesas e indianas formaram a 1ª Divisão da Commonwealth, que logo ganhou uma reputação invejável entre seus aliados.

Ninguém sabe exatamente quantas pessoas morreram nesta guerra. Em certo sentido, foi uma guerra civil travada com a participação estrangeira de ambos os lados. Foi o primeiro teste militar das Nações Unidas e também a última aventura marcial da antiga Commonwealth. O Departamento de Defesa americano reconhece que quase 40.000 de seus militares morreram, em batalha ou por outras causas. As vítimas britânicas foram 1.078 mortas em ação, 2.674 feridas e 1.060 desaparecidas ou feitas prisioneiras.

Foi o primeiro teste militar das Nações Unidas e também a última aventura marcial da antiga Commonwealth.

Os verdadeiros números de vítimas dos norte-coreanos e sul-coreanos e chineses nunca serão conhecidos. Estima-se que cerca de 46.000 soldados sul-coreanos foram mortos e mais de 100.000 feridos. Os chineses são estimados pelo Pentágono como tendo perdido mais de 400.000 mortos (incluindo o filho de Mao Tsé-tung) e 486.000 feridos, com mais de 21.000 capturados. Os norte-coreanos perderam cerca de 215.000 mortos, 303.000 feridos e mais de 101.000 capturados ou desaparecidos.

Os veteranos britânicos da campanha ficaram com memórias permanentes de uma Coréia do Sul que havia sido privada de sua dignidade, brigada e arruinada, sua população desmoralizada levada à mendicância e sua infraestrutura destruída. Desde 1953, a República da Coréia se transformou em um estado moderno. No Norte, no entanto, o regime stalinista criado por Kim Il-sung só agora está começando a sair do seu estado eremita. A economia está em ruínas e a fome persegue a terra. É muito cedo para dizer se a tentativa de reconciliação resultará na conquista da unidade tão profundamente desejada por muitos coreanos.

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