A ascensão das valquírias

A vida e a morte em uma batalha viking dependiam não das proezas militares, mas do favor das valquírias. Por que essas figuras míticas, que decidiram o destino de um guerreiro, eram femininas?

Este post é patrocinado pelos assinantes Premium do Mistérios Literários. Assine o Premium agora mesmo pelo preço de um café e tenha acesso a diversos posts como este!

A Batalha de Fitjar, travada no sul da Noruega em 961, foi uma luta entre o rei Hákon ‘o Bom’, que já foi filho adotivo do rei Æthelstan da Inglaterra e seus sobrinhos, filhos de Erik ‘Bloodaxe’. A Era Viking foi um período turbulento na Escandinávia e nas extensas terras que os Vikings viajaram. De acordo com um ciclo de sagas nórdicas do século XIII, os Heimskringa , os irmãos haviam feito tentativas regulares, se não bem-sucedidas, de reivindicar o trono norueguês por anos. Embora Hákon mais uma vez tenha repelido o desafio, Fitjar seria sua última batalha. Ele morreria logo depois dos ferimentos. 

Um poema chamado Hákonarmál (Palavras sobre Hákon), composto na memória do rei morto por um poeta em seu séquito, atribui seu destino à vontade de duas valquírias, Gondul e Skogul. O poema nos diz que, embora os dois tenham decidido dar a vitória ao lado de Hákon, eles reivindicaram o próprio líder por Odin, o deus nórdico da guerra. Em outras palavras, o resultado da batalha não foi determinado por táticas ou proezas militares: antes, a vitória e a sobrevivência pessoal dependiam de um poder superior. Os vikings – conhecidos popularmente como máquinas de combate masculinas que não conheciam o medo – perceberam esse poder como feminino.

Hákon, que passou grande parte de sua juventude na corte de Æthelstan na Inglaterra, foi um dos primeiros a adotar o cristianismo na Noruega, mas Hákonarmál está imerso nas crenças pagãs às quais a maioria de seus súditos ainda se inscreveu. No sistema de crenças nórdicas, as valquírias eram mulheres sobrenaturais que determinavam quem vivia e morria no campo de batalha. Posteriormente, eles levavam um grupo seleto de guerreiros mortos a cavalo para o salão de Odin, Valhalla, onde se juntavam ao einherjar , a comitiva exclusiva que luta pelo esporte durante os dias e faz um banquete à noite. É fácil ver as atrações de uma vida após a morte, na qual um homem nunca passa fome e a luta é uma forma de entretenimento sem consequências, pelo menos para aqueles que pertencem à classe dos guerreiros.

Edda , um livro sobre mitologia nórdica escrito no século XIII pelo islandês Snorri Sturluson, afirma que as valquírias serviram de bebida aos guerreiros caídos em Valhalla. Porém, fontes mais antigas, mais próximas do que os vikings pensavam e acreditavam, geralmente enfatizam os aspectos bélicos das valquírias e sua atuação sobre a vida e a morte. Os poetas vikings se referem a eles como ‘garotas espadas’, ‘donzelas lança’ e ‘deusa da lança / espada’. Um poema, preservado na saga de Njáls , até visualiza uma batalha como a manifestação terrestre da tecelagem das valquírias no outro mundo, usando armas como ferramentas e tripas como fios. 

As valquírias têm o poder de dar a vitória a um dos lados em guerra, uma habilidade encapsulada na descrição de uma batalha como o ‘julgamento de Gondul’, uma metáfora que compara o confronto de dois exércitos a um tribunal em que ambos os lados litigam, mas uma parte é finalmente dada a vitória por um juiz, a valquíria. A figura da valquíria levanta questões. Onde quer que olhemos na história viking, seja em sagas, mitos, pedras preciosas ou na arqueologia, a guerra viking é uma esfera dominada por homens. Por que, então, os vikings acreditavam que os seres que presidiam as batalhas e tomavam decisões sobre quem deveria morrer eram mulheres?

Max Bruckner (1836-1918), The Walhalla, backdrop for the scenic design of The Ring of the Nibelungs by Richard Wagner (1813-1883). Bayreuth, Richard-…

Uma resposta surge se considerarmos a situação do ponto de vista de um rei viking. Os reis precisavam reunir grandes multidões de homens dispostos a lutar e, muito possivelmente, morrer por eles. Eles precisavam de seus guerreiros para aceitar a ideia de que a morte no campo de batalha era mais aspiracional do que horrível. Juntamente com a distribuição de presentes e títulos, os reis conseguiram isso cultivando uma ideologia militar, em parte mantendo os poetas em seu serviço, cujo trabalho era escrever versos que promovessem uma mentalidade heróica de guerreiro.

Hákonarmálfaz parte dessa tradição nórdica, revelando a glória e o glamour da guerra. O poeta enfatiza a bravura e a luta hábil do rei, e as descrições da batalha – espadas batendo, escudos batendo e derramando sangue – são vívidas. Eventualmente, a decisão de Gondul e Skogul é executada e as valquírias vão a Valhalla para anunciar a chegada iminente do rei. Com seu profundo poder sobre a morte, as valquírias desempenham seu papel bem definido na propaganda destinada a convencer as pessoas a sacrificar sua própria vida ou a dos outros. Nos mitos sobre valquírias, vemos uma tentativa de elevar a banalidade da guerra – fazer com que a dor e o sofrimento, os membros e as deformidades perdidos, as pilhas de corpos sem vida – sejam gloriosos e valiosos. A aleatoriedade de quem é atingido por uma lança ou flecha voadora e quem não é,

Apesar do estereótipo dos vikings como guerreiros destemidos, a valquíria também se envolve com as apreensões que alguns desses homens podem ter tido sobre ir à guerra, talvez por anos, muitos deixando suas esposas e familiares para trás. Hákonarmál começa com a impressionante imagem das duas valquírias que partem para a batalha quando está prestes a começar, antes de passar rapidamente para um retrato heróico do rei e seu exército, lanças brandidas, o vôo real padrão. No entanto, após a batalha, enquanto o rei mortalmente ferido está sangrando, ele conversa com Skogul, perguntando a ela por que as coisas aconteceram como aconteceram. É difícil dizer se o poeta pretende que as palavras de Hákon expressem descrença, raiva ou decepção, mas sua afirmação de que “éramos dignos de ganhar dos deuses” sugere que o rei se sentiu muito mal por isso. 

Hans Makart: Valkyria och döende hjälte, NM 3436

Essa ambivalência pode explicar por que os poetas às vezes levam a valquíria em uma direção mais suave, representando-a como graciosa e atraente. Por exemplo, o poema Hrafnsmál(Words of the Raven) relata os magníficos sucessos militares de outro rei norueguês por meio de uma conversa entre um corvo e uma valquíria etéreamente bela. Ela tem cabelos loiros e brancos e pele clara. Outros poetas imaginaram a valquíria como um amante apaixonado, ansioso pela presença romântica e sexual do guerreiro, mesmo quando ele é um cadáver. Nos poemas sobre o lendário guerreiro Helgi ‘Hunding-slayer’, sua noiva, a valquíria Sigrun, não quer que ele morra; em vez de cumprir seu papel e condená-lo à morte, ela paira no céu durante as batalhas e o protege. Consequentemente, a valquíria percebe Odin não como seu líder (como é tradicional), mas como seu rival pela lealdade e atenção de Helgi. Embora Helgi seja cativada pela valquíria, seu casamento subsequente parece fazer com que Sigrun perca seus poderes e, portanto, seu fascínio. Quando ele finalmente morre em batalha, ela tenta obrigar o marido a permanecer em seu túmulo em um estado morto-vivo para que eles possam continuar juntos. Sempre o guerreiro, Helgi escolhe Odin e Valhalla em uma vida após a morte com Sigrun.

O relacionamento de Helgi e Sigrun sugere as tensões inerentes à vida dos guerreiros, com demandas e lealdades conflitantes com o rei e a família. A valquíria mítica nos diz algo sobre a sociedade nórdica além da guerra, a saber, que as mulheres tinham agência e eram consideradas importantes. Embora as evidências sugiram que as mulheres não eram iguais aos homens em um nível estrutural, sagas e poemas frequentemente as descrevem como as conselheiras de confiança de seus maridos. Alguns dominam seus parentes masculinos – para melhor ou para pior – incitando-os a pegar em armas ou apaziguando-as antes que piorem a crise. De qualquer maneira, eles não são impotentes. As mulheres eram freqüentemente enterradas em esplendor e seu status também é demonstrado na evidência de pedras rúnicas – pedras memorial erguidas em locais públicos – às vezes financiadas por mulheres. A valquíria, 

Leia também!

‘Obscenidade’ lésbica suprimida

Os editores de The Well of Loneliness, de Radclyffe Hall,  foram processados ​​por obscenidade em 9 de novembro de 1928. Em 9 de novembro de 1928, o Tribunal...

O Caso da Carta Amaldiçoada

As inscrições medievais podem nos dizer muito mais do que apenas o que está escrito nelas. Em um relatório para o Levantamento Arqueológico do Ceilão de 1949 ,   o...

Parecendo Radiante

Antes que os efeitos nocivos da radiação fossem reconhecidos, a indústria da beleza vendia o rádio como 'luz solar líquida'. A morte de Marie Skłodowska...

Mulheres malignas nos campos de concentração nazistas

A Segunda Guerra Mundial foi nada menos que um gigantesco conflito militar, que tomou proporções de caráter global. Ocorreu entre os anos de 1939...