7 coisas que você precisa saber sobre o rei Arthur

A lenda do rei Arthur, um rei guerreiro do século V que supostamente liderou a luta contra invasores saxões, continua fascinando hoje. O historiador John Matthews compartilha oito fatos sobre o rei Arthur, separando o mito da realidade …

1 – O rei Arthur era real?

Arthur, às vezes conhecido como “o rei que era e o rei que deve ser”, é reconhecido em todo o mundo como um dos personagens mais famosos do mito e da lenda. No entanto, se ele existisse (com o que poucos estudiosos concordam), ele não teria sido um rei, mas o comandante de uma força de elite de combatentes. Além disso, ele teria vivido mais de 500 anos antes das lendas medievais sugerirem.

Tudo o que se sabe, com o menor grau de certeza, é que um homem chamado Arthur, ou Arturus, liderou um bando de guerreiros heróicos que lideraram a resistência dos bretões contra os invasores saxões, jutas e outros do norte da Europa, em algum momento dos séculos V e VI dC.

Outra teoria afirma que Arthur era um centurião romano chamado Lucius Artorius Castus, que lutou contra os pictos [tribos do norte que constituíam o maior reino da Escócia na Idade das Trevas] na Muralha de Adriano no século II dC, cerca de 300 anos antes da época em que As datas de Arthur são normalmente definidas.

Até o local de nascimento e a base de operações de Arthur são questionáveis. Camelot – a cidade de castelos associada ao rei Arthur – foi inventada pelo poeta francês do século XII Chrétien de Troyes. A associação de Arthur com a Cornualha e partes do país de Gales é uma idéia promovida por antiquários do século XVIII, como William Stukeley, que realizou uma das primeiras investigações arqueológicas no Castelo de Cadbury, em Somerset, há muito que o folclore local é o local original de Camelot.

Qualquer que seja a verdade – e talvez nunca tenhamos certeza – as aventuras do lendário rei Arthur, com sua Mesa Redonda da Sociedade de Cavaleiros da cidade mítica de Camelot, foram contadas e recontadas entre os séculos 11 e 15 em centenas de manuscritos em pelo menos uma dúzia de idiomas. “Que lugar há dentro dos limites do Império da Cristandade a que os elogios alados de Arthur, o britânico, não se estenderam?” escreveu o cronista do século XII Alanus ab Insulis (ou Alain de Lille). Hoje, as histórias arturianas são contadas em inglês, francês, alemão, italiano, espanhol, islandês, holandês, russo e até hebraico.

2- O que era a mesa redonda do rei Arthur e quantos cavaleiros sentava?

A Mesa Redonda é a peça central do mundo arturiano. De acordo com o poeta do século 13 Layamon, Arthur ordenou que a mesa fosse construída para ele por um famoso carpinteiro da Cornualha, que de alguma forma tornou a mesa capaz de acomodar 1.600 homens (claramente um exagero), mas facilmente transportável para onde Arthur instalasse seu celular base de operações.

Outras histórias sugerem que Merlin, o mágico do rei, fez a mesa – “redonda”, ele disse, “à semelhança do mundo” – e enviou um chamado aos cavaleiros mais valentes e verdadeiros para se unirem a uma grande irmandade cuja tarefa era cuidar dos desprivilegiados (especialmente mulheres), e que não faria mal a quem não o merecesse.

Dizia-se que cerca de 150 cavaleiros estavam sentados à mesa redonda. Suas aventuras nos levam a um reino mágico de maravilha: onde ‘mulheres das fadas’ testam a nobreza dos cavaleiros, oferecendo-lhes tarefas aparentemente impossíveis, e criaturas estranhas se escondem nas sombras de uma vasta floresta, em cuja profundidade há clareiras onde castelos, capelas , eremitérios e ruínas são encontrados – alguns vazios, outros contendo inimigos perigosos.

Quando eles livraram a terra de monstros, dragões e costumes do mal, os cavaleiros realizaram sua maior tarefa de todas – a busca pelo Santo Graal. Muitos não voltaram.

3- Quem eram as ‘mulheres feias’ da lenda arturiana?

Muitas mulheres das fadas juntam as histórias de Arthur e seus cavaleiros. Provavelmente porque um bom número de histórias não se originou na Grã-Bretanha, mas na Bretanha – ou, como era conhecido na época, Armórica ou Aermorica, onde vivia a crença nas divindades antigas e na raça das fadas. Esses contos de fadas se entrelaçaram com histórias de cavalheirismo amadas pelo círculo da corte. Dentro do círculo judicial, essas histórias foram contadas por trovadores itinerantes – poetas que aprenderam dezenas de histórias arturianas de cor.

Em 1150, Geoffrey de Monmouth nomeou nove irmãs em sua Vita Merlini como governantes da encantada ilha de Avalon. Entre eles estava Morgen (mais familiar para nós como Morgan le Fay), que nas histórias posteriores é descrito como a meia-irmã de Arthur e se torna seu inimigo mais implacável. Sir Thomas Malory, em seu grande romance do século XV, Le Mort D’Arthur , nos diz que Morgan foi “colocada na escola em um convento, onde aprendeu magia e necromancia”.

Embora isso possa nos parecer estranho hoje em dia, muitas das mulheres em ordens fechadas foram aprendidas e, como o aprendizado era frequentemente equiparado a magia, Morgan passou a ser considerado uma feiticeira.

4- De onde veio a história da busca pelo Santo Graal?

A maior tarefa empreendida pelos cavaleiros de Arthur foi a busca pelo Graal, um navio misterioso ligado à Paixão de Cristo [a história da prisão, julgamento, sofrimento e eventual execução por crucificação de Jesus Cristo]. De acordo com o poeta do século XII Robert De Boron, o graal foi usado para celebrar a Última Ceia e depois pelo ‘tio’ de Cristo, José de Arimatéia, para captar um pouco do sangue que fluía do Salvador quando seu corpo foi derrubado. da cruz.

Mas você sabia que histórias anteriores, da mitologia dos celtas, podem ser vistas como precursoras do graal? Eles falavam de “caldeirões da abundância” que forneciam alimento para heróis e podiam até dar vida aos mortos. Mas uma vez que os laços com a crença cristã foram estabelecidos no século XII, o Graal se tornou uma relíquia sagrada procurada por místicos e heróis – e, mais famosa, pela comunhão de Arthur.

Diz-se que todos os 150 cavaleiros da Távola Redonda foram à procura do vaso sagrado depois que ele apareceu em Camelot durante o Pentecostes [uma festa comemorada todos os anos no 50º dia após a Grande e Santa Festa da Pascha (Páscoa) e 10 dias depois da festa da ascensão de Cristo]. Dos que saíram, apenas três conseguiram encontrar o graal: o santo cavaleiro Sir Galahad, o simples Sir Percival e o honesto e sincero Sir Bors.

Muitos outros cavaleiros morreram, e isso sem dúvida enfraqueceu tanto a Mesa Redonda quanto a corte de Arthur, preparando o caminho para os dias sombrios quando o filho ilegítimo de Arthur, Mordred, se levantou contra ele e terminou o sonho de Camelot.

5- O que aconteceu com a esposa do rei Arthur, Guinevere, e seu amante, Lancelot?

A história de amor de Lancelot e Guinevere, originária da França, tornou-se um dos mais conhecidos dos contos arturianos. Lancelot foi o maior cavaleiro da Távola Redonda e o aliado mais confiável de Arthur, mas foi o seu amor ilícito pela rainha Guinevere que o tornou famoso. Versões posteriores da história estenderam o amor de Lancelot e Guinevere em um caso completo, que no final derrubou a Mesa Redonda e deu início ao final do reinado de Arthur quando Lancelot resgatou a rainha, que havia sido condenada a queimar na fogueira, e no processo matou vários dos cavaleiros de Arthur. Com o rei relutantemente forçado a atacar Lancelot, o caminho ficou aberto para Mordred atacar Camelot.

Mas você sabia que, nas primeiras versões da lenda, Guinevere despreza Lancelot?

O poeta do século XII, Chrétien de Troyes, contou-nos o romance deles em sua Lancelot , ou o Cavaleiro do Carro (c1177). Nenhuma história antes deste artigo Lancelot, então devemos assumir que Chrétien o inventou.

A história de Chrétien conta uma história dramática do sequestro de Guinevere por um senhor chamado Melwas, que se apaixonou pela rainha, e dos esforços de Lancelot para resgatá-la. Para chegar ao castelo de Melwas, onde ela está presa, Lancelot é forçada a andar de carroça – um veículo reservado para criminosos a caminho da forca. Mas Lancelot hesita por um momento e, quando Guinevere descobre isso mais tarde, ela o rejeita como não digno de seus afetos.

As histórias de amor são muito comuns no mundo arturiano. Tristan e Isolda, por exemplo, mais conhecidos hoje em dia na ópera de Wagner em 1859 que recontou sua história, eram famosos amantes condenados.

6- Como o rei Arthur morre?

Diz-se que a batalha de Camlann foi a batalha final do rei Arthur.

Enfraquecido pelas perdas sofridas durante a busca pelo Graal, e depois pelo escândalo de Lancelot e Guinevere, o reino de Arthur começou a se desfazer.

A guerra eclodiu depois que Lancelot realizou um resgate armado de Guinevere, condenado à morte por seu amor traidor pelo grande cavaleiro. No calor da batalha, Lancelot matou dois dos melhores homens de Arthur, Gareth e Gaheris, que haviam defendido a rainha. O irmão deles, o famoso cavaleiro Sir Gawain, tornou-se assim o inimigo mais amargo de Lancelot e, como Arthur foi forçado a responder ao resgate da rainha por Lancelot, ele relutantemente liderou um exército para a França para atacá-lo.

Enquanto Arthur e Gawain estavam fora atacando Lancelot, o filho do rei Arthur, Mordred, levantou um exército e se declarou rei. Com o rápido retorno do verdadeiro rei à Grã-Bretanha, uma batalha final ocorreu em Camlann. Arthur matou Mordred, mas sofreu uma ferida que provavelmente o mataria – embora no final ele tenha sido levado para Avalon para ser curado.

Segue uma das cenas mais famosas de toda a série de histórias arturianas: o fiel seguidor de Arthur, Sir Bedivere, joga a poderosa espada do rei de volta ao lago de onde ela veio no início de seu reinado (dado pela Senhora de o lago). Uma mão misteriosa se levanta da água e pega a espada, puxando-a para baixo.

Um navio então aparece, carregando três rainhas, que levam Arthur ferido, atravessando o mar até a lendária Ilha de Avalon, onde se diz que ele seria curado de suas feridas e viveria, aguardando a recuperação de seu país em tempos de necessidade – o ‘único e futuro rei’ de fato.

7- Onde o rei Arthur está enterrado?

A crença no retorno esperado de Arthur ao seu país foi mantida viva em histórias por muitos anos pelo povo da Grã-Bretanha. Os ossos de Arthur foram supostamente encontrados na Abadia de Glastonbury em 1191, embora isso não passasse de uma invenção destinada a reprimir a crença de que Arthur retornaria para expulsar os normandos invasores. No entanto, alguns ossos foram enterrados em uma tumba de mármore preto em 1278 às custas de Edward I.

Até hoje, inúmeros livros, filmes, programas de televisão e peças de teatro continuam sendo criados sobre o Rei Arthur, aumentando a popularidade das lendas, que permanecem entre as histórias mais familiares e mais amadas de todos os tempos.

John Matthews é um historiador que produziu mais de 100 livros sobre mitos, lendas arturianas e a história do Graal, incluindo O Rei Arthur Completo: Muitas Faces, Um Herói (Inner Traditions, 2017).

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